Wu Zhao : la seule femme empereur de Chine

Wu Zhao : la seule femme empereur de Chine

L'impératrice Wu Zetian (690-704 CE) est la seule femme dirigeante de l'histoire de la Chine. Même s'il y a eu de nombreuses femmes importantes et influentes tout au long de l'histoire de la Chine, une seule est devenue la figure politique la plus puissante du pays. Elle a gouverné la Chine avec une autorité totale et personne n'a osé la défier lorsqu'elle était aux commandes. Dès que son pouvoir a commencé à baisser, et immédiatement après sa mort, les historiens ont commencé à critiquer son règne principalement parce qu'elle était une femme occupant une position de pouvoir traditionnellement masculine. Le règne de Wu Zetian a été très controversé depuis, car les historiens ultérieurs ont simplement accepté ce que les premiers avaient écrit sur Wu Zetian sans tenir compte du parti pris qui aurait pu motiver les premiers historiens.

Le livre de N. Harry Rothschild, Wu Zhao : la seule femme empereur de Chine, est un ouvrage complet sur Wu Zetian. Wu Zhao était son nom de naissance avant de prendre 'Wu Zetian' ("Souverain des Cieux") comme nom en devenant empereur. Rothschild ne passe pas sous silence les aspects difficiles de l'accession au pouvoir de Wu Zetian mais les replace dans leur contexte et explique comment et pourquoi cette femme a été diabolisée par les historiens chinois qui ont écrit à son sujet. Il utilise des documents primaires pour montrer comment les membres de la cour ont estimé que la nature avait été bouleversée parce qu'une femme avait assumé le rôle d'autorité ultime d'un homme. Rothschild raconte comment, lorsqu'un de ses ministres lui a demandé par écrit de se retirer parce qu'elle détruisait le tissu de la réalité en assumant la position d'un homme, Wu Zetian l'a fait bannir dans les marais et a poursuivi son règne. Elle refusait d'être contrôlée par les hommes ou les traditions que les hommes obligeaient les femmes à suivre et croyait qu'elle était l'égale ou la meilleure de quiconque à la cour.

Un aspect très intéressant du règne de Wu Zetian est sa dévotion au bouddhisme. Ses prédécesseurs avaient tous deux favorisé le bouddhisme par rapport aux autres religions, mais Rothschild explique clairement pourquoi le bouddhisme était particulièrement important et politiquement utile pour Wu Zetian :

Ne contenant aucun des obstacles historiques et philosophiques de longue date à la domination féminine qui étaient si profondément ancrés dans la tradition chinoise, le bouddhisme offrait à Wu Zhao une validation idéologique et politique. L'universalisme du bouddhisme a fourni un terrain culturel commun qui a aidé à rassembler les habitants multiethniques de son empire cosmopolite. Un rouleau bouddhiste écrit par les sujets non chinois de Wu Zhao dans les régions frontalières occidentales l'exaltait d'une manière glorieuse (138).

C'était un traitement très différent de celui qu'elle a reçu des historiens chinois qui ont écrit à son sujet et Rothschild explique exactement pourquoi cela aurait été ainsi. Même si leur principale plainte était qu'elle était une femme dans un travail d'homme, son refus de faire des compromis sur n'importe quel sujet la rendait très difficile à traiter. Wu Zhao avait été élevée par son père pour croire qu'elle était l'égale de n'importe quel homme et elle ne voyait aucune raison d'écouter ses ministres, simplement parce qu'ils étaient des hommes, alors qu'elle sentait qu'elle savait mieux. Sous son règne, la Chine est devenue incroyablement prospère et ses réformes de l'armée, de la bureaucratie, de l'agriculture et de la cour impériale ont toutes jeté les bases du succès du futur empereur Xuanzong (712-756 CE). Rothschild gère facilement ses nombreuses réalisations mais ne passe pas sous silence les aspects les plus sombres de son règne, tels que le meurtre présumé de sa fille en bas âge, l'accusation d'innocents pour crimes, l'exécution ou le bannissement de quiconque pourrait constituer la moindre menace, ou la police secrète et les informateurs. elle avait l'habitude d'assurer son règne.

Le style d'écriture de Rothschild est très facile et intéressant et il fait un excellent travail pour donner vie à son sujet. Wu Zetian était une femme intéressante et complexe et trop d'historiens du passé se sont contentés de répéter ce que les écrivains précédents ont rapporté sans trop y réfléchir. Le travail de Rothschild montre une profondeur et une compréhension réelles de son sujet et devrait être une lecture obligatoire pour quiconque étudie l'histoire de la Chine ou envisage de s'inscrire à un cours d'histoire des femmes à l'université. Wu Zhao était l'une des personnes les plus intéressantes de l'histoire de la Chine ancienne et le livre de Rothschild aide un lecteur à comprendre qui elle était et pourquoi il faut se souvenir d'elle.


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