Grande Purge

Grande Purge

La Grande Purge, également connue sous le nom de « Grande Terreur », était une campagne politique brutale menée par le dictateur soviétique Joseph Staline pour éliminer les membres dissidents du Parti communiste et toute autre personne qu'il considérait comme une menace. Bien que les estimations varient, la plupart des experts pensent qu'au moins 750 000 personnes ont été exécutées lors de la Grande Purge, qui a eu lieu entre 1936 et 1938. Plus d'un million d'autres personnes ont été envoyées dans des camps de travaux forcés, connus sous le nom de Goulags. Cette opération impitoyable et sanglante a provoqué une terreur généralisée dans toute l'URSS et a eu un impact sur le pays pendant de nombreuses années.

Motifs de la Grande Purge

Le dirigeant de l'Union soviétique Vladimir Lénine, chef du parti bolchevique, est décédé en 1924. Staline a dû se frayer un chemin vers la succession politique, mais s'est finalement déclaré dictateur en 1929.

Dès l'arrivée au pouvoir de Staline, certains membres de l'ancien parti bolchevique ont commencé à remettre en question son autorité. Au milieu des années 1930, Staline croyait que toute personne ayant des liens avec les bolcheviks ou le gouvernement de Lénine était une menace pour ses dirigeants et devait partir.

Les motifs exacts de la Grande Purge sont débattus parmi les historiens. Certains prétendent que les actions de Staline ont été motivées par son désir de maintenir l'autorité en tant que dictateur. D'autres y voient sa façon de préserver, d'améliorer et d'unifier le Parti communiste soviétique.

La montée du pouvoir nazi en Allemagne et des militaristes au Japon a également constitué un grand danger pour l'URSS. De nombreux experts pensent que ces menaces ont encore encouragé Staline à procéder à la purge dans le but d'unir et de renforcer son pays.

Sergueï Kirov

Le premier événement de la Grande Purge a eu lieu en 1934 avec l'assassinat de Sergueï Kirov, un éminent dirigeant bolchevique.

Kirov a été assassiné au siège du Parti communiste par un homme nommé Leonid Nikolayev. Bien que son rôle soit débattu, beaucoup pensent que Staline lui-même a ordonné le meurtre de Kirov.

Après la mort de Kirov, Staline a lancé sa purge, affirmant qu'il avait découvert une dangereuse conspiration des communistes anti-staliniens. Le dictateur a commencé à tuer ou à emprisonner tous les dissidents présumés du parti, éliminant finalement tous les bolcheviks d'origine qui ont participé à la révolution russe de 1917.

Parmi les personnes purgées figuraient des opposants du Parti communiste, des représentants du gouvernement, des officiers de l'armée et tout complice.

Procès de Moscou

La mort de Kirov a conduit à trois procès largement médiatisés qui ont anéanti avec succès de nombreux rivaux et critiques politiques de Staline. Plusieurs anciens communistes de haut rang, dont Lev Kamenev, Grigorii Zinoviev, Nikolai Boukharine et Alexeï Rykov, pour n'en citer que quelques-uns, ont été accusés de trahison.

Les procès, qui sont devenus connus sous le nom de procès de Moscou, étaient clairement des événements mis en scène. Les accusés ont reconnu être des traîtres et des espions. Plus tard, les historiens ont appris que les accusés n'avaient accepté ces aveux forcés qu'après avoir été interrogés, menacés et torturés.

Pendant ce temps, la police secrète soviétique, connue sous le nom de NKVD, a dirigé des comités de trois membres sur le terrain pour décider si les meurtres d'autres antisoviétiques étaient justifiés. Les accusés ont été jugés, reconnus coupables sur place et exécutés.

Cinquième colonne

Staline a utilisé des termes tels que « cinquième colonne », « ennemi du peuple » et « saboteurs » pour décrire ceux qui étaient recherchés pendant la Grande Purge.

Le meurtre et l'emprisonnement ont commencé avec des membres du parti bolchevique, des responsables politiques et des militaires. Puis la purge s'est étendue aux paysans, aux minorités ethniques, aux artistes, aux scientifiques, aux intellectuels, aux écrivains, aux étrangers et aux citoyens ordinaires. Essentiellement, personne n'était à l'abri du danger.

Convaincu qu'ils préparaient un coup d'État, Staline fit exécuter 30 000 membres de l'Armée rouge. Les experts estiment que 81 des 103 généraux et amiraux ont été exécutés.

Staline a également signé un décret rendant les familles responsables des crimes commis par un mari ou un père. Cela signifiait que des enfants aussi jeunes que 12 ans pouvaient être exécutés.

Au total, environ un tiers des 3 millions de membres du Parti communiste ont été purgés.

Camps de travail du Goulag

Il ne fait aucun doute que les tactiques brutales de Staline ont paralysé le pays et favorisé un climat de terreur généralisée.

Certaines victimes ont affirmé qu'elles auraient préféré être tuées plutôt que envoyées pour endurer les conditions de torture dans les tristement célèbres camps de travail du Goulag. Beaucoup de ceux qui ont été envoyés dans les camps du Goulag ont finalement été exécutés.

Bien que la plupart des historiens estiment qu'au moins 750 000 personnes ont été tuées lors de la Grande Purge, il y a un débat pour savoir si ce nombre devrait être beaucoup plus élevé. Certains experts pensent que le vrai chiffre de la mort est au moins deux fois plus haut.

Parce que de nombreuses personnes ont tout simplement disparu et que les meurtres ont souvent été dissimulés, il est impossible de déterminer le nombre exact de morts. Pour compliquer davantage la question, les prisonniers dans les camps de travail mouraient généralement d'épuisement, de maladie ou de faim.

Léon Trotski

La Grande Purge a officiellement pris fin vers 1938, mais beaucoup pensent que Staline n'était pas vraiment terminé avant que son rival de longue date Léon Trotsky ne soit tué en août 1940.

Trotsky a été condamné à mort par contumace lors des procès de Moscou. Il vivait en exil au Mexique lorsqu'il a été assassiné avec un pic à glace par un communiste espagnol.

Même après cet assassinat, les meurtres de masse, les arrestations et les exils se sont poursuivis jusqu'à la mort de Staline en 1953.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Staline était responsable des exécutions de prisonniers de guerre et de traîtres, en particulier de ressortissants polonais.

Héritage de la Grande Purge

Le successeur de Staline, Nikita Khrouchtchev, a condamné la violence cruelle de la Grande Purge. Dans un discours secret de 1956, Khrouchtchev a qualifié les purges d'« abus de pouvoir » et a reconnu que de nombreuses victimes étaient, en fait, innocentes.

Les actes de terreur et de torture de Staline ont brisé les esprits du peuple soviétique et ont effectivement éliminé certains groupes de citoyens, tels que les intellectuels et les artistes. Son règne en tant que dictateur a également rendu son peuple complètement dépendant de l'État.

Étonnamment, l'héritage de la Grande Purge, et de Staline lui-même, est bordé de réactions mitigées. Alors que la plupart des Russes considèrent l'événement comme un incident horrible dans l'histoire, d'autres pensent que Staline a aidé à renforcer et à propulser l'Union soviétique vers la grandeur, malgré ses tactiques barbares.

Sources

Staline – Purges et louanges, BBC.
La grande purge de Staline : plus d'un million de détenus, plus d'un demi-million de morts, Histoire de la guerre en ligne.
De nouvelles recherches révèlent des idées fausses sur Joseph Staline et sa « Grande Purge », Business Insider.
Condamné à mort dans la grande purge de Staline, Radio Free Europe/Radio Liberty.
Grandes Purges, Encyclopédie du Nouveau Monde.
La grande terreur : soixante-dix ans plus tard, l'adoucissement de l'image de Staline, Radio Free Europe/Radio Liberty.


Qu'est-ce que la Grande Purge et pourquoi les Mandaloriens se cachent-ils ?

Le chapitre 3 de "The Mandalorian" a révélé qu'il y a plus d'un Mandalorian sur la planète - en fait, il y en a toute une communauté, profondément cachée. Les guerriers en armure font évidemment de grands efforts pour garder leur existence secrète – un Mandalorien mécontent mentionne qu'un seul d'entre eux est autorisé à faire surface à la fois. C'est le même Mandalorien qui révèle que leur tribu se cache depuis la "Grande Purge". Alors, qu'est-ce que cette Grande Purge, et pourquoi a-t-elle une tribu des guerriers les plus féroces de la galaxie en fuite ?

Les fans de la franchise de films reconnaîtront la phrase des préquelles de "Star Wars", en particulier "La revanche des Sith". et les exécuter sommairement.

La Purge a anéanti la quasi-totalité de l'Ordre Jedi et a été le jour où l'Empire est arrivé au pouvoir, mettant en place des décennies de troubles dans l'univers de Star Wars. Le règne de l'Empire ne s'est terminé qu'avec «Le retour du Jedi», où Luke Skywalker et ses alliés de la Rébellion ont renversé le contrôle de l'Empire une fois pour toutes.

L'un des événements qui se produisent à la suite de la purge était que le contrôle de Mandalore a été pris par l'Empire, sous le commandement de Dark Maul. Pendant ce temps, Mandalore est entré dans une période de grand bouleversement. Tout l'Acier Beskar extrait sur Mandalore et sa lune, Concordia - la seule source d'Acier Beskar dans la galaxie - est passé sous le contrôle de l'Empire. Beskar Steel, comme cela a été noté, a une immense importance culturelle pour les Mandaloriens en tant que peuple.

Quant à savoir pourquoi les Mandaloriens se cachent, on en sait moins. Mandalore est de retour sous le contrôle des Mandaloriens, grâce à Bo-Katan Kryze, qui a renversé l'Empire et avec le Darksaber a réuni les Mandaloriens sous une même bannière. Il est cependant possible que les Mandaloriens que nous voyons dans la série soient une tribu dérivée, qui ne reconnaissent pas Bo-Katan Kryze comme leur chef. Si tel est le cas, alors ce sont probablement tous des criminels de guerre, en fuite devant leur propre peuple.

Tout sera sans aucun doute révélé au fur et à mesure que le spectacle se poursuivra, mais «The Mandalorian» garde ses secrets près de sa poitrine jusqu'à ce qu'il soit prêt à les révéler.

Le prochain épisode de "The Mandalorian" sortira le 29 novembre sur Disney +.

Si vous avez un scoop de divertissement ou une histoire pour nous, veuillez nous contacter au (323) 421-7515


Peur de l'opposition

Les bolcheviks étaient convaincus que l'URSS était menacée par des adversaires internes. Ils n'ont jamais hésité à attribuer le mécontentement du peuple à l'instigation d'éléments irrémédiablement hostiles, et ils n'ont souvent même pas fait confiance à leurs camarades militants. Au cours des années 1930, l'échec a été de plus en plus imputé à un sabotage délibéré.

Il y avait à peine un secteur de la vie où les initiatives du régime réussissaient. L'agriculture collectivisée ne nourrissait pas correctement le pays, l'industrie ne fonctionnait pas selon les plans, le Parti communiste et l'administration de l'État n'appliquaient pas de directives importantes. Les paysans des fermes collectives faisaient de leur mieux pour éviter le travail, les fonctionnaires à la campagne hésitaient entre le compromis avec les habitudes rurales et la prise de mesures brutales, les travailleurs étaient difficiles à discipliner, les gestionnaires inventaient des façons de faire leur travail, les fonctionnaires de toutes les institutions étaient avidement dissimulés pour les collègues incompétents et le véritable état des choses. Les bolcheviks n'étaient pas disposés à reconnaître que les masses ne faisaient que réagir au résultat de la politique du régime, et les principaux décideurs étaient incapables de comprendre que les subordonnés suivaient leur propre exemple en ne parlant pas de questions inextricables, laissant les problèmes non résolus, blâmant le fouet garçons pour leurs propres erreurs de calcul, et prodiguant des éloges sur des réalisations plus que douteuses. L'élite n'a jamais failli reconnaître que le monopole de l'État-Parti dans presque tous les domaines ne laissait aucune place aux freins et contrepoids, et que les tentatives d'amélioration de la situation ne pouvaient porter leurs fruits tant qu'elles étaient confiées à l'establishment même dont les pratiques devait être corrigé. Les dirigeants ne voyaient pas que les difficultés du régime faisaient partie intégrante du système et ne pouvaient être surmontées sans le changer complètement.

Ne voulant pas assumer la responsabilité des échecs du système, les bolcheviks ont intensifié la recherche d'ennemis cachés. Même les plus hauts dirigeants étaient convaincus que les problèmes insolubles étaient dus à la subversion. Ils projetaient le caractère secret de leurs propres relations sur des aspects contrôlés du Parti et de l'appareil d'État, et imaginaient des intrigues de conspiration derrière les troubles qui s'accumulaient en URSS. Pour les bolcheviks, il ne faisait aucun doute que les restes de l'élite prérévolutionnaire, les adhérents des partis défunts et les anciens koulaks représentaient une menace. Ils soupçonnaient également les anciens opposants de déloyauté. Beaucoup de trotskistes et d'autres déviationnistes des années 1920 avaient les mêmes références révolutionnaires que leurs persécuteurs et étaient donc considérés comme de dangereux rivaux pour l'autorité légitime. Josef V. Staline craignait qu'ils ne tentent de revendiquer le pouvoir si la situation s'aggravait.

Bien que des milliers de déviationnistes soient restés au Parti communiste jusqu'en 1937, de nombreux autres ont été expulsés lors des sélections d'adhésion en 1935 et 1936. À partir de 1935, des directives secrètes ont chargé le NKVD de détecter leurs intentions terroristes, même s'ils étaient en exil et en détention. Un procès-spectacle a mis en lumière les desseins terroristes des dirigeants déviationnistes Lev B. Kamenev et Grigory E. Zinoviev en août 1936, et cette date est considérée comme le point de départ des Grandes Purges.


La grande purge de Staline et les goulags brutaux

Après la mort du leader bolchevique Vladimir Lénine, le tristement célèbre Joseph Staline est arrivé au pouvoir en Union soviétique. À la fin des années 1930, Staline a lancé une campagne impitoyable connue sous le nom de La grande purge, appelé par les Soviétiques la grande terreur. Toute personne ou tout groupe perçu dans l'esprit tordu de Staline comme une menace pour son pouvoir a été arrêté, a subi un faux procès et soit exécuté sur place, soit envoyé au goulag. Les Goulags étaient le système soviétique d'horribles camps de travaux forcés dispersés à travers l'URSS, beaucoup en Sibérie. Alors qu'Hitler avait ses camps de concentration nazis, Staline avait ses goulags. Ils étaient loin du rêve bolchevique d'une utopie communiste – libérée des maux de l'impérialisme.

Vladimir Lénine et les bolcheviks se sont révoltés contre le tsar Nicolas en 1917 pour créer un soi-disant égal société communiste, libérée du capitalisme. L'Union soviétique est devenue tout sauf. Lénine mourut d'un accident vasculaire cérébral en 1924. Sous son successeur Josef Staline, l'URSS devint un régime empreint de répression et de brutalité. Le système du Goulag était une punition astucieuse. Les « menaces contre le communisme » de Staline n'ont pas seulement été éliminées, elles ont été transformées en travail forcé pour construire son État.

Staline a dû se battre pour accéder au pouvoir, se déclarant premier ministre en 1929. Le Opposition unie était un groupe politique qui n'a jamais approuvé le règne de Staline. Certains membres de l'ancien parti bolchevique ont mis en doute son autorité. Certains communistes considéraient Staline comme dictatoriale et corrompue. L'autorité de Staline a été remise en question par des camarades influents comme Léon Trotsky et Nikolaï Boukharine. Un Staline méfiant croyait que toute personne ayant des liens avec Lénine était donc une menace et devait partir.

La solution de Staline était la sienne Grande Purge.

Cela a commencé tranquillement en 1934 avec l'assassinat de Sergueï Kirov, un bolchevik éminent. Kirov a été assassiné en plein jour au siège du Parti communiste à Léningrad. Beaucoup pensent que Staline lui-même, un ami de Kirov, a ordonné le coup. Cela a donné à Staline l'excuse parfaite pour commencer sa purge. Il a utilisé la mort de Kirov comme preuve d'un faction traîtresse dans le parti communiste essayait d'éliminer ses dirigeants. Il n'y a aucune preuve tangible que Staline a ordonné la mort de Kirov, mais c'est tout simplement trop une coïncidence.

Staline a décidé de se débarrasser des dissidents les plus bruyants et des bolcheviks originaux de la Révolution de 1917. Il a lancé sa purge affirmant qu'il avait découvert une dangereuse cabale de traîtres communistes. La mort de Kirov a conduit à des procès organisés à Moscou des rivaux et des critiques de Staline, qu'il a qualifiés de "Bloc contre-révolutionnaire de gauche. " 14 anciens communistes de haut rang, comme Nikolaï Boukharine, ont été arrêtés pour trahison. Les accusés ont été torturés, ou leurs familles menacées, jusqu'à ce que les hommes pathétiques admettent être des traîtres et des espions. Staline les fit tous exécuter.

De 1936 à 1938, la police secrète soviétique, la NKVD [Commissariat du Peuple aux Affaires Intérieures], puis mené essais sur le terrain de menaces mineures qui ont été arrêtés, jugés, reconnus coupables et exécutés également. Alors que les procès de Moscou se sont déroulés dans des salles d'audience légitimes, la police secrète a utilisé une méthode rapide et injuste, employant des comités de trois membres chargés de condamner les « anti-soviétiques ».

Staline ne s'est pas arrêté à exécuter seulement ses rivaux.

Staline a utilisé librement le terme La cinquième colonne, pour identifier ses "Ennemis du Peuple". Staline a souvent utilisé des mots à la mode comme « subversifs, intelligents et contre-révolutionnaires ». N'importe laquelle de ces étiquettes ferait atterrir une personne dans un goulag ou un peloton d'exécution. Les étiquettes signifiaient une chose : TRAITOR. Au total, environ 1/3 des 3 millions de membres du Parti communiste ont été purgés et envoyés aux Goulags.

Staline avait même 30 000 membres à lui Armée rouge et marine exécutés, car il soupçonnait, sans preuves, qu'ils préparaient un coup d'État militaire. La Grande Purge a supprimé les feld-maréchaux, les généraux, les amiraux, les commandants et les commissaires. Plus de 100 officiers de haut rang ont tous été exécutés.

Et pourtant Staline n'était pas satisfait. Il a élargi sa Grande Purge pour inclure les aristocrates, les propriétaires terriens, les minorités ethniques et les étrangers. Puis vint les instruits universitaires, scientifiques, voire médecins. Enfin, il comprenait des journalistes, des écrivains, des artistes et des étudiants. Tous ont été envoyés aux Goulags. Personne, semblait-il, n'était en sécurité.

Lorsque tout le monde était un suspect potentiel, la paranoïa à l'échelle soviétique signifiait que tout le monde soupçonnait son voisin. La Purge rampante a provoqué une peur omniprésente et a finalement brisé la volonté du peuple soviétique. Au moins 750 000 ont été exécutés pendant la Grande Purge. Certains pensent que le nombre réel de morts est deux fois plus élevé. Plus d'un million d'autres ont été envoyés aux Goulags. Dans l'ensemble, les camps ont accueilli environ 18 millions de citoyens soviétiques de la fin des années 1920 jusqu'à la mort de Staline en 1953.

Alors, à quoi ressemblait la vie dans les Goulags, où des millions de personnes ont été envoyées pour souffrir ?

Le mot « goulag » est l'acronyme de Glavnoe Upravlenie Lagerei, russe pour Administration du camp principal. Tous les travailleurs étaient officiellement connus sous le nom de « prisonniers politiques ». Les conditions étaient brutales : les prisonniers travaillaient jusqu'à 14 heures par jour, 7 jours par semaine, souvent par temps froid et rigoureux. Des milliers de personnes sont mortes de faim, de maladie ou d'exécution. Même les femmes ont enduré les conditions difficiles. Beaucoup d'entre elles sont quotidiennement menacées de viol ou d'agression par des gardiens ou des prisonniers de sexe masculin.

Au moment où Staline a pris le contrôle, le système du Goulag comptait 84 petits camps de travail répartis dans toute l'URSS, la plupart en Russie et Sibérie. Sous le règne de Staline, la population carcérale a augmenté de façon exponentielle. La vie quotidienne s'organisait autour des travaux forcés à la fois comme outil deRééducation, et une source de revenus pour le régime de Staline. Il considérait les Goulags à la fois comme un moyen de se débarrasser des menaces et comme une main-d'œuvre bon marché pour stimuler ses industries.

Les détenus du Goulag ont creusé des canaux, construit des chemins de fer et des autoroutes, construit des barrages et des cargos. Ils extrayaient du charbon, de l'étain et du cuivre et coupaient des hectares de bois dans les épaisses forêts de Sibérie. Les prisonniers étaient condamnés à des peines, et s'ils respectaient leurs quotas et ont survécu à leur peine, ils ont été libérés. Mais comme il y avait un afflux constant de nouveaux prisonniers, les responsables du Goulag pensaient peu à la préservation de la santé de leur main-d'œuvre. Les détenus du Goulag étaient à la fois consommable et remplaçable.

Les prisonniers recevaient des outils grossiers et aucun équipement de sécurité. Les tâches quotidiennes étaient si épuisantes que certains se coupaient ou se brûlaient pour éviter de travailler. Les prisonniers ont dû faire face à des conditions météorologiques russes brutales à des températures inférieures à zéro. La nourriture était rationnée et si les prisonniers ne remplissaient pas leurs quotas, ils ont reçu moins. Des milliers de personnes sont mortes d'épuisement, de faim ou de maladie.

La famine en particulier était un facteur constant et délibéré. Il a permis aux responsables du camp de contrôler la population. Même les rations normales, qui étaient données aux prisonniers qui dépassaient leurs quotas, ne compensaient pas les calories perdues lors des travaux forcés. Alors que les détenus désespérés s'affaiblissaient physiquement et n'atteignaient pas leurs quotas, ils gagnaient moins de nourriture et devenaient encore plus faibles.

Les conditions du camp étaient surpeuplé et insalubre. La violence était courante parmi les détenus lorsqu'ils se volaient de la nourriture et des fournitures. L'environnement a créé une forme de darwinisme cruel — la survie du plus fort. Toute amitié potentielle avec un codétenu était écrasée par la compétition. Il était difficile de former des alliances ou des rébellions lorsque vous vous battez pour la nourriture et les ressources.

‘Tous les sentiments humains - amour, amitié, charité, miséricorde, décence - ont disparu avec la chair de votre corps en raison d'une famine prolongée. Le pain n'était pas distribué en morceaux égaux, mais jeté sur un tas dans la terre. Courez vite et attrapez ! Abattez vos camarades et arrachez-le de leurs mains ! … Vous les détestez – ils sont vos rivaux dans la vie et la mort.

Citation d'Alexandre Soljenitsyne, L'archipel du Goulag (1973).

En 1939, Staline devait se concentrer sur les nazis et La Seconde Guerre mondiale, alors il ralentit sa purge afin d'envoyer des hommes sur le front allemand à la place. Staline avait alors la tête de son NKYD abattu. Nikolaï Yejov n'était craint qu'à côté de Staline. Le prédécesseur d'Yezhov était dans les procès de Moscou et exécuté. Après avoir consciencieusement exécuté les ordres de notre Staline, lui aussi connut le même sort. Ejov a été exécuté en 1940, après ‘avouer‘ à l'activité anti-soviétique. Staline ne ciblait pas seulement les menaces, mais aussi ceux qui le servaient.

L'acte final de la Purge a eu lieu lorsque Staline a eu son ancien rival Léon Trotsky tué en 1940. Trotsky a été expulsé du parti communiste en 1929 et exilé par Staline. Aux procès de Moscou, Trotsky est condamné à mort par contumace. Après plusieurs tentatives d'assassinat, Léon Trotsky a finalement été assassiné au Mexique. Un agent communiste l'a tué avec un pic à glace sur la tête.

Après la Seconde Guerre mondiale, les arrestations et les exils se sont poursuivis jusqu'à la mort de Staline en 1953 à l'âge de 74 ans. Le système du Goulag s'est immédiatement affaibli. successeur de Staline, Nikita Khrouchtchez, était un ardent critique des camps et de la Purge. Il a reconnu que la plupart des prisonniers étaient, en fait, innocent. Sous quelques jours, des millions ont été libérés. Certains camps ont été transformés en prisons criminelles. Ce n'est qu'en 1987 que Mikhail Gorbatchev, petit-fils de victimes du Goulag, a officiellement éliminé les camps.

L'Union des Républiques socialistes soviétiques elle-même s'est effondrée en 1991.

Au cours de leurs 30 ans, les Goulags ont tué au moins six millions, environ un tiers de toutes les personnes emprisonnées. Il est difficile de déterminer un véritable nombre de morts car le NKVD bien couvert leurs traces. Les Goulags ont laissé de profondes cicatrices, à la fois physiquement et psychologiquement. La sombre histoire du Goulag a laissé des générations de Russes marqués et endommagés. Les survivants ont souffert de la pauvreté et du SSPT longtemps après leur libération. Même aujourd'hui, certains survivants sont encore trop craintifs pour parler de leurs expériences.

Les véritables horreurs des Goulags ont été cachées en URSS pendant des décennies. Contrairement aux camps nazis de l'Holocauste, aucun film ou image des Goulags n'a été montré au public. En 1973, L'archipel du Goulag a été publié par le survivant russe Alexandre Soljenitsyne. Le livre détaillait les véritables atrocités des Goulags. Soljenitsyne a été expulsé de l'Union soviétique, mais est retourné en Russie en 1994.

Les Goulags de Staline ne démontrent qu'un des maux du communisme de style soviétique. Les camps étaient justifiés parce qu'ils étaient utilisé pour le plus grand bien. Tout comme les Allemands, les Soviétiques ne se considéraient pas comme des méchants. La propagande leur a dit qu'ils vivaient le rêve d'une "révolution vertueuse". Cependant, celui de Karl Marx vision utopique n'a conduit qu'à un dictateur brutal et aux horreurs des Goulags.

Et qu'en est-il de Josef Staline ? Après sa victoire sur l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, il était considéré comme un héros national audacieux, bien que toujours très craint. Il a conduit l'Union soviétique à devenir un superpuissance nucléaire dans le nouveau Guerre froide. Aujourd'hui, on pourrait le voir comme un sociopathe paranoïaque, manipulateur, dépourvu de toute humanité ou empathie. Je vous laisse avec l'une des citations les plus tristement célèbres de Josef Staline.


Sources primaires

(1) J.T. Murphy, Les erreurs du trotskisme (1925)

On dit que le camarade Trotsky voulait que la démocratie vienne d'en bas, et le Comité central voulait l'introduire d'en haut. Pour le camarade Trotsky ou n'importe qui d'autre, parler d'introduire les résolutions de la Conférence du Parti par « d'en bas », c'est-à-dire en commençant par la population locale s'étendant vers le haut, c'est oublier à nouveau les premiers principes de l'organisation du Parti bolchevique, et renforcer ainsi la position politique du Parti bolchevik. adversaires du Parti. A quoi sert-il d'élire un Comité Exécutif si les décisions du Congrès du Parti peuvent être effectivement exécutées sans l'élection d'un tel comité ? Et c'est à cela que se résument les propositions. Elle trouve son écho chez de nombreux industriels de ce pays et aussi chez les dirigeants travaillistes réformistes. Les industriels plaident pour plus de scrutins, plus de référendums, insensibles au fait qu'ils ne font que transférer le parlementarisme du Parti travailliste dans l'arène industrielle. Les dirigeants syndicaux réagissent, et le « venir d'en bas» s'avère être le plus souvent le moyen d'empêcher l'action plutôt que de la sécuriser.

(2) Alexander Orlov était un officier du NKVD qui s'est enfui aux États-Unis.

Staline a décidé d'arranger l'assassinat de Kirov et de mettre le crime à la porte des anciens dirigeants de l'opposition et ainsi d'éliminer d'un seul coup les anciens camarades de Lénine. Staline est arrivé à la conclusion que, s'il pouvait prouver que Zinoviev et Kamenev et d'autres dirigeants de l'opposition avaient versé le sang de Kirov, "le fils bien-aimé du parti", membre du Politburo, il serait alors justifié d'exiger du sang pour du sang.

(3) Léon Trotsky, Staline (1941)

On a beaucoup parlé au procès de Moscou de ma prétendue « haine » pour Staline. On en a beaucoup parlé au procès de Moscou, comme l'un des motifs de ma politique. A l'égard de la caste avide des parvenus qui opprime le peuple "au nom du socialisme", je n'ai qu'une hostilité irréductible, une haine si vous voulez. Mais dans ce sentiment il n'y a rien de personnel. J'ai suivi de trop près toutes les étapes de la dégénérescence de la révolution et de l'usurpation presque automatique de ses conquêtes. J'ai cherché trop obstinément et méticuleusement l'explication de ces phénomènes dans des conditions objectives pour que je concentre mes pensées et mes sentiments sur une personne spécifique. Ma position ne me permet pas d'identifier la vraie stature de l'homme avec l'ombre géante qu'elle projette sur l'écran de la bureaucratie. Je crois avoir raison de dire que je n'ai jamais évalué Staline au point de pouvoir le haïr.

(4) Gregory Zinoviev, discours à son procès (août 1936)

Je voudrais répéter que je suis pleinement et totalement coupable. Je suis coupable d'avoir été l'organisateur, après Trotsky, de ce bloc dont la tâche choisie était de tuer Staline. J'étais le principal organisateur de l'assassinat de Kirov. Le parti a vu où nous allions et nous a prévenus que Staline avait mis en garde des dizaines de fois, mais nous n'avons pas tenu compte de ces avertissements. Nous avons conclu une alliance avec Trotsky.

(5) L'observateur (23 août 1936)

Il est vain de penser que le procès a été organisé et que les accusations ont été inventées de toutes pièces. Le dossier du gouvernement contre les accusés (Zinoviev et Kamenev) est authentique.

(6) La Nouvelle République (2 septembre 1936)

Certains commentateurs, écrivant loin de la scène, professent des doutes sur la culpabilité des hommes exécutés (Zinoviev et Kamenev). Il est suggéré qu'ils peuvent avoir participé à une pièce de théâtre pour le bien d'amis ou de membres de leur famille, détenus par le gouvernement soviétique comme otages et libérés en échange de ce sacrifice. Nous ne voyons aucune raison d'accepter l'une de ces hypothèses élaborées ou de considérer le procès autrement que par sa valeur nominale. Les correspondants étrangers présents au procès ont souligné que les histoires de ces seize accusés, couvrant une série d'événements compliqués sur près de cinq ans, se corroboraient à un point qui serait tout à fait impossible si elles n'étaient pas substantiellement vraies. Les accusés n'ont donné aucune preuve d'avoir été entraînés, répétant des aveux douloureusement mémorisés à l'avance, ou d'avoir été soumis à une quelconque forme de contrainte.

(7) Le nouvel homme d'État (5 septembre 1936)

Il y a très probablement eu un complot. Nous nous plaignons parce qu'en l'absence de témoins indépendants, il n'y a aucun moyen de le savoir. C'est leur aveu (Zinoviev et Kamenev) et leur décision d'exiger la peine de mort pour eux-mêmes qui constituent le mystère. S'ils avaient un espoir d'acquittement, pourquoi avouer ? S'ils étaient coupables d'avoir tenté d'assassiner Staline et savaient qu'ils seraient de toute façon abattus, pourquoi reculer et ramper au lieu de justifier avec défi leur complot pour des motifs révolutionnaires ? Nous serions heureux d'entendre l'explication.

(8) Léon Trotsky, Le procès des dix-sept (22 janvier 1937).

Comment ces vieux bolcheviks qui ont traversé les geôles et les exilés du tsarisme, qui ont été les héros de la guerre civile, les chefs d'industrie, les bâtisseurs du parti, les diplomates, ont-ils pu se révéler au moment de la « victoire complète du socialisme » saboteurs, alliés du fascisme, organisateur d'espionnage, agents de restauration capitaliste ? Qui peut croire à de telles accusations ? Comment peut-on faire croire à quelqu'un. Et pourquoi Staline est-il obligé de lier le sort de son pouvoir personnel à ces procès juridiques monstrueux, impossibles et cauchemardesques ?

Tout d'abord, je dois réaffirmer la conclusion que j'avais tirée précédemment que les sommets gouvernants se sentent de plus en plus fragiles. Le degré de répression est toujours proportionné à l'ampleur du danger. La toute-puissance de la bureaucratie soviétique, ses privilèges, son mode de vie somptueux, ne sont masqués par aucune tradition, aucune idéologie, aucune norme juridique.

La caste dirigeante est cependant incapable de punir l'opposition pour ses véritables pensées et actions. Les répressions incessantes ont précisément pour but d'empêcher les masses du vrai programme du trotskisme, qui exige avant tout plus d'égalité et plus de liberté pour les masses.

(9) Max Shachtman, Appel socialiste (octobre 1936)

A moins que nous ne soyons les "idiots crédules" qui, selon Trotsky, auraient à peupler le monde si l'on en croyait les charges retenues contre les seize hommes qui viennent d'être jugés et abattus à Moscou, nous devons conclure que l'inculpation et l'exécution mêmes de Zinoviev, Kamenev et du quatorze autres constituent en réalité l'acte d'accusation le plus écrasant jamais fait du régime stalinien lui-même. Les véritables accusés du procès n'étaient pas sur le banc des accusés devant le Tribunal militaire. Ils étaient et ils restent les maîtres usurpateurs du Kremlin - les inventeurs d'un machination hideuse.

L'acte d'accusation officiel accuse un complot d'assassinat généralisé, mené depuis cinq ans ou plus, dirigé contre le chef du parti communiste et du gouvernement, organisé avec la connivence directe du régime hitlérien, et visant à l'établissement d'une dictature fasciste en Russie . Et qui sont inclus dans ces charges stupéfiantes, soit en tant que participants directs, soit, ce qui ne serait pas moins répréhensible, en tant que personnes ayant connaissance du complot qui ont omis de le révéler ?

Léon Trotsky, organisateur et chef, avec Lénine, de la Révolution d'Octobre et fondateur du Komintern.

Zinoviev : 35 ans de sa vie dans le parti bolchevique le plus proche collaborateur de Lénine en exil et nommé par lui comme premier président de l'Internationale communiste président du Soviet de Petrograd pendant des années membre du Comité central et du Bureau politique du PC. pendant des années.

Kamenev : aussi 35 ans passés dans le parti bolchevique président du Bureau politique en l'absence de Lénine président du Soviet de Moscou président du Conseil du travail et de la défense exécuteur littéraire de Lénine.

Smirnov : chef de la célèbre Cinquième armée pendant la guerre civile appelée "Lénine de Sibérie", membre du parti bolchevique pendant des décennies.

Yevdokimov: official party orator at Lenin's funeral leader of the Leningrad party organization for many years member of the Central Committee at the time Kirov died.

Ter-Vaganian: theoretical leader of the Armenian communists founder and first editor of the party's review, "Under the Banner of Marxism."

Mrachkovsky: defender of Ekaterinoslav from the interventionist Czechs and the White troop during the civil war.

Bakayev: old Bolshevik leader in Moscow member of the Central Committee and Central Control Commission during Lenin's time.

Sokolnikov: Soviet ambassador to England creator of the "chervonetz," the first stable Soviet currency.

Tomsky: head of the Russian trade union center for years old worker-Bolshevik member of the Central Committee and Political Bureau for years.

Rykov: old Bolshevik leader Lenin's successor as chairman of the Council of People's Commissars.

Serebriakov: Stalin's predecessor in the post of secretary of the C.P.

Bukharin: for years one of the most prominent theoreticians of the Bolsheviks chairman of the Comintern after Zinoviev editor of official government organ, Isvestia.

Kotsubinsky: one of the main founders of the Ukrainian Soviet Republic.

General Schmidt head of one of the first Red Cavalry brigades in the Ukraine and one of the country's liberators from the White forces.

Other heroes of the Civil War, like General Putna, military attache till yesterday of the Soviet Embassy in London Gertik and Gaevsky Shaposhnikov, director of the Academy of the General Staff Klian Kliavin.

Heads of banking institutions chiefs of industrial trusts heads of educational and scientific institutions party secretaries from one end of the land to the other authors (Selivanovsky, Serebriakova, Katayev, Friedland, Tarassov-Rodiondv) editors of party papers high government officials (Prof. Joseph Lieberberg, chairman of the Executive Committee of the Jewish Autonomous Republic of Biro-Bijan) etc., etc.

Now to charge, as has been done, all these men and women, plus hundreds and perhaps thousands of others, with having engaged to one extent or another, in an assassination plot, is equivalent, at the very outset and on the face of the matter, to an involuntary admission by the accusing bureaucracy.

1. That its much-vaunted popularity and the universality of its support among the population, is fantastically exaggerated.

2. That it has created such a regime in the party and the country as a whole, that the very creators of the Bolshevik party and revolution, its most notable and valiant defenders in the crucial and decisive early years, could find no normal way of expressing their dissatisfaction or opposition to the ruling bureaucracy and found that the only way of fighting the latter was the way chosen, for example, by the Nihilists in their struggle against Czarist despotism, namely, conspiracy and individual terrorism.

3. That the "classless socialist society irrevocably" established by Stalin is so inferior to Fascist barbarism on the political, economic and cultural fields, that hundreds of men whose whole lives were prominently devoted to the cause of the proletariat and its emancipation, decided to discard everything achieved by 19 years of the Russian Revolution in favor of a Nazi regime.

4. And, not least of all, that the Russian Revolution was organized and led by an unscrupulous and perfidious hand of swindlers, liars, scoundrels, mad dogs and assassins. Or, more correctly, if these were not their characteristic in 1917 and the years immediately thereafter, then there was something about the gifted and beloved leadership of Stalinism that reduced erstwhile revolutionists and men of probity and integrity to the level of swindlers, liars, scoundrels, mad dogs and assassins.

These are the outstanding counts in the self-indictment of the bureaucracy. To them must be added the charge of a clumsy and cynical frame-up. Even a casual examination of the very carefully edited record of the trial that has thus far been made public, so thoroughly reveals its trumped-up, staged nature, as to deprive all the avidly made "confessions" of so much as an ounce of validity.

(10) Walter Duranty, I Write As I Please (1935)

At the December Congress Zinoviev and Kamenev played possum, but in the following spring they joined Trotsky to form a united opposition bloc which concentrated its assault upon Stalin's agrarian policy, demanding that the kulaks be expropriated immediately. Stalin refused to yield he met blows with double blows and used all the weapons in his armoury, from control of the Party machine and the Press to police regulations about public meetings. It availed his opponents little to say that he forced them into a position of illegality, into holding secret conclaves or using "underground" printing-presses to disseminate their views. The news of a secret meeting which they held in the woods near Moscow in the autumn of 1926 produced such a furore that Trotsky, Zinoviev and Kamenev were expelled from the Politburo without a voice being raised to defend them. The six chief opposition leaders yielded to public indignation and issued a formal disavowal of "underground tactics" and "illegal factional meetings", but in the following spring and summer they returned to the charge in the belief, which perhaps was justified, that the Party masses were really stirred by the kulak danger. Again Stalin muffled the attack by control of the Press and public meetings. The opposition leaders lost their heads on November 7th, anniversary of the Revolution, they "came out into the streets" in Moscow and Leningrad and appealed to the people from balconies or in the public squares. The attempt was a fiasco the public was indifferent there was no excitement, much less rioting or violence. But in Soviet law this was counter-revolution. For the last time Trotsky had played by his own act into Stalin's hand this error was fatal - political suicide. On December 18th the Fifteenth Party Congress expelled the seventy-five leading members of the opposition from the Communist Party its adherents followed, neck and crop. In January, 1928, the oppositionists great and small were scattered in exile across Siberia and Central Asia.

(11) Nadezhda Khazina, Hope Against Hope (1971)

In the period of the Yezhov terror - the mass arrests came in waves of varying intensity - there must sometimes have been no more room in the jails, and to those of us still free it looked as though the highest wave had passed and the terror was abating. After each show trial, people sighed, "Well, it's all over at last." What they meant was: "Thank God, it looks as though I've escaped. But then there would be a new wave, and the same people would rush to heap abuse on the "enemies of the people."

Wild inventions and monstrous accusations had become an end in themselves, and officials of the secret police applied all their ingenuity to them, as though reveling in the total arbitrariness of their power.

The principles and aims of mass terror have nothing in common with ordinary police work or with security. The only purpose of terror is intimidation. To plunge the whole country into a state of chronic fear, the number of victims must be raised to astronomical levels, and on every floor of every building there must always be several apartments from which the tenants have suddenly been taken away. The remaining inhabitants will be model citizens for the rest of their lives - this was true for every street and every city through which the broom has swept. The only essential thing for those who rule by terror is not to overlook the new generations growing up without faith in their elders, and keep on repeating the process in systematic fashion.

Stalin ruled for a long time and saw to it that the waves of terror recurred from time to time, always on even greater scale than before. But the champions of terror invariably leave one thing out of account - namely, that they can't kill everyone, and among their cowed, half-demented subjects there are always witnesses who survive to tell the tale.

(12) In November, 1933, Osip Mandelstam wrote a poem about Stalin (the Kremlin mountainer). Ossette was a reference to the rumour that Stalin was from a people of Iranian stock that lived in an area north of Georgia. The poem resulted in Mandelstam being sent to a NKVD labour camp where he died.

We live, deaf to the land beneath us,

Ten steps away no one hears our speeches,

All we hear is the Kremlin mountaineer,

The murderer and peasant-slayer.

His fingers are fat as grubs

And the words, final as lead weights, fall from his lips,

His cockroach whiskers leer

And his boot tops gleam.

Around him a rabble of thin-necked leaders -

fawning half-men for him to play with.

The whinny, purr or whine

As he prates and points a finger,

One by one forging his laws, to be flung

Like horseshoes at the head, to the eye or the groin.

And every killing is a treat

For the broad-chested Ossete.

(13) Robin Page Arnot, Le mensuel du travail (November 1937)

In December 1934 one of the groups carried through the assassination of Sergei Mironovich Kirov, a member of the Political Bureau of the Central Committee of the Communist Party. Subsequent investigations revealed that behind the first group of assassins was a second group, an Organisation of Trotskyists headed by Zinoviev and Kamenev. Further investigations brought to light definite counter-revolutionary activities of the Rights (Bucharin-Rykov organisations) and their joint working with the Trotskyists. The group of fourteen constituting the Trotskyite-Zinovievite Terrorist Centre were brought to trial in Moscow in August 1936, found guilty, and executed. In Siberia a trial, held in November, revealed that the Kemerovo mine had been deliberately wrecked and a number of miners killed by a subordinate group of wreckers and terrorists. A second Moscow trial, held in January 1937, revealed the wider ramifications of the conspiracy. This was the trial of the Parallel Centre, headed by Pyatakov, Radek, Sokolnikov, Serebriakov. The volume of evidence brought forward at this trial was sufficient to convince the most sceptical that these men, in conjunction with Trotsky and with the Fascist Powers, had carried through a series of abominable crimes involving loss of life and wreckage on a very considerable scale. With the exceptions of Radek, Sokolnikov, and two others, to whom lighter sentences were given, these spies and traitors suffered the death penalty. The same fate was meted out to Tukhachevsky, and seven other general officers who were tried in June on a charge of treason. In the case of Trotsky the trials showed that opposition to the line of Lenin for fifteen years outside the Bolshevik Party, plus opposition to the line of Lenin inside the Bolshevik Party for ten years, had in the last decade reached its finality in the camp of counter-revolution, as ally and tool of Fascism.

(14) Leon Trotsky, Hitler's Austria Coup (12th March, 1938).

There is a tragic symbolism in the fact that the Moscow trial is ending under the fanfare announcing the entry of Hitler into Austria. The coincidence is not accidental. Berlin is of course perfectly informed about the demoralization which the Kremlin clique in its struggle for self-preservation carried into army and the population of the country. Stalin did not move a finger last year when Japan seized two Russian islands on the Amur river: he was then busy executing the best Red generals. With all the more assurance during the new trial could Hitler send his troops into Austria.

No matter what one's attitude toward the defendants at the Moscow trials, no matter how one judges their conduct in the clutches of the G.P.U., All of them - Zinoviev, Kamenev, Smirnov, Piatakov, Radek, Rykov, Bukharin, and many others. - have by the whole course of their lives proved their disinterested devotion to the Russian people and their struggle for liberation.

(15) Isaac Deutscher, Stalin (1949)

In Tsarist days political offenders had enjoyed certain privileges and been allowed to engage in self-education and even in political propaganda. Oppositional memoranda, pamphlets, and periodicals had circulated half freely between prisons and had occasionally been smuggled abroad. Himself an ex-prisoner, Stalin knew well that jails and places of exile were the 'universities' of of the revolutionaries. Recent events taught him to take no risks. From now on all political discussion and activity in the prisons and places of exile was to be mercilessly suppressed and the men of the opposition were by privation and hard labour to be reduced to such a miserable, animal-like existence that they should be incapable of the normal processes of thinking and of formulating their views.

(16) Nikita Khrushchev claimed that it was some time after Stalin's death before he realized the extent of his crimes.

I still mourned Stalin as an extraordinary powerful leader. I knew that his power had been exerted arbitrarily and not always in the proper direction, but in the main Stalin's strength, I believed, had still been applied to the reinforcement of Socialism and to the consolidation of the gains of the October Revolution. Stalin may have used methods which were, from my standpoint, improper or even barbaric, but I hadn't yet begun to challenge the very basis of Stalin's claim to a special honour in history. However, questions were beginning to arise for which I had no ready answer. Like others, I was beginning to doubt whether all the arrests and convictions had been justified from the standpoint of judicial norms. But then Stalin had been Stalin. Even in death he commanded almost unassailable authority, and it still hadn't occurred to me that he had been capable of abusing his power.

(17) Freda Kirchwey, La nation (March, 1938)

The trial of Bukharin and his fellow oppositionists has broken about the ears of the world like the detonation of a bomb. One can hear the cracking of liberal hopes of the dream of anti-fascist unity of a whole system of revolutionary philosophy wherever democracy is threatened, the significance of the trial will be anxiously weighed.

In spite of the trials, I believe Russia is dependable that it wants peace, and will join in any joint effort to check Hitler and Mussolini, and will also fight if necessary. Russia is still the strongest reason for hope.

(18) Robin Page Arnot, Fascist Agents Exposed in the Moscow Trials (1938)

Systematic efforts have been made by the reactionary capitalist press and elements within the Labour movement to create the opinion that the accused are convicted mainly upon testimony of their own confessions and a subtle attempt is made to create prejudice by printing the word &ldquoconfession&rdquo within quotation marks.

Rien ne pouvait être plus loin de la vérité. First of all it should be noted that the detailed avowals of guilt are not confessions at all in the ordinary sense of the word, in the sense of &ldquomaking a clean breast of it.&rdquo The prisoners talk about things which are already proved and which they cannot deny. Their statements concern mainly the question of the degree of guilt or their own share, large or small, in specific criminal activities. An interesting illustration of this was provided by the accused Krestinsky in connection with the letter which he claimed to have sent to Trotsky in 1927, severing his connection with the Trotskyist movement. During the first day of the trial, he insisted that the contents of this letter cleared him of all suspicions and demanded to know why it had not been produced. Two days later to his obvious discomfiture the very letter was produced in court by State Prosecutor Vyshinsky. After Rakovsky, who had read the letter in 1927, had identified it, and Krestinsky had agreed that the identification was correct, Vyshinsky read the contents only to disclose the fact that they were entirely different in meaning to that which Krestinsky had endeavoured to give them two days before.

Similarly the police spy Zubarev, confronted with the Tsarist police inspector under whose direction he had worked in Kotelnich during 1908-09 looked for all the world as though he had suddenly seen a ghost from his own past. The confrontation of Bukharin with the &ldquoLeft&rdquo Social-Revolutionaries Karelin and Kamkov with whom he had been in conspiratorial alliance in 1918 to overthrow the Soviet Government, arrest and kill Lenin, Stalin and Sverdlov and form a new government of Bukharinites and &ldquoLeft&rdquo Social-Revolutionaries was as conclusive as it was dramatic, and was backed up by the production of three of the people who had been members of Bukharin&rsquos own group of &ldquoLeft&rdquo Communists at that time and who had participated in the plot.

Expert testimony from authoritative medical men in the Soviet Union in connection with the murder of Gorky, Kuibyshev, Menshinsky and Pashkov-Gorky, documentary evidence and the evidence of facts: train wrecks, slaughter of large numbers of livestock, attempts at bandit insurrections, etc., combined to build a cast-iron case for the prosecution out of which, despite all their wriggling, attempts at evasion and efforts to shift responsibility from their own shoulders to others, not one of the accused could escape. But in the case of no individual or crime did Vyshinsky depend solely upon the testimony of the accused.

In this connection it is interesting to note that if the propaganda of the pro-fascist section of the capitalist press, and the confused Liberal and Socialist journals were based upon fact, the whole assortment of counter-revolutionary traitors united in these blocs would have been arrested and disposed of 20 months before, immediately following the much-vaunted &ldquoconfessions&rdquo (as hostile newspapers print it) of the prisoners convicted during the trial of the Trotskyist-Zinoviev group. It is obvious that the prisoners convicted in the Zinoviev, trial, held back what they certainly knew, and only admitted their guilt in those crimes of which the proof was already so overwhelming that denial was futile. By discussing these proofs of crimes with the prosecutor in court, by questioning witnesses, cross-examinations, and energetic defence, each of the prisoners tried to the best of his ability or the ability of the lawyers defending him, to evade some measure of responsibility and to lighten the punishment to be meted out to him. The actions of the prisoners themselves during the trial, their final speeches and their last minute appeals for clemency, all showed very clearly that from beginning to end their fight was carried on to evade full punishment for crimes of which the State Prosecutor already had such overwhelming proof as to secure conviction from any court.

(19) William Stephenson, head of the British Secret Intelligence Service in the United States, report on Reinhard Heydrich (1937)

The most sophisticated apparatus for conveying top-secret orders was at the service of Nazi propaganda and terror. Heydrich had made a study of the Russian OGPU, the Soviet secret security service. He then engineered the Red Army purges carried out by Stalin. The Russian dictator believed his own armed forces were infiltrated by German agents as a consequence of a secret treaty by which the two countries helped each other rearm. Secrecy bred suspicion, which bred more secrecy, until the Soviet Union was so paranoid it became vulnerable to every hint of conspiracy.

Late in 1936, Heydrich had thirty-two documents forged to play on Stalin's sick suspicions and make him decapitate his own armed forces. The Nazi forgeries were incredibly successful. More than half the Russian officer corps, some 35,000 experienced men, were executed or banished.

The Soviet chief of Staff, Marshal Tukhachevsky, was depicted as having been in regular correspondence with German military commanders. All the letters were Nazi forgeries. But Stalin took them as proof that even Tukhachevsky was spying for Germany. It was a most devastating and clever end to the Russo-German military agreement, and it left the Soviet Union in absolutely no condition to fight a major war with Hitler.

(20) Nikita Khrushchev, speech, 20th Party Congress (February, 1956)

Stalin acted not through persuasion, explanation and patient co-operation with people, but by imposing his concepts and demanding absolute submission to his opinion. Whoever opposed this concept or tried to prove his viewpoint, and the correctness of his position, was doomed to removal from the leading collective and to subsequent moral and physical annihilation. This was especially true during the period following the 17th Party Congress, when many prominent Party leaders and rank-and-file Party workers, honest and dedicated to the cause of communism, fell victim to Stalin's despotism.

Stalin originated the concept "enemy of the people". This term automatically rendered it unnecessary that the ideological errors of a man or men engaged in a controversy be proven this term made possible the usage of the most cruel repression, violating all norms of revolutionary legality, against anyone who in any way disagreed with Stalin, against those who were only suspected of hostile intent, against those who had bad reputations.

(21) J. T. Murphy, Forty Years Hard &mdash For What? (1958)

The premise of the "World Proletarian Revolution" was accepted as a political fact and remains so in Communist thinking to this day. Actually, it became the substance of our faith. It appeared to us to be so, and therefore it was so, and all the stirring social upheavals fitted into the pattern of our thinking. When the revolutionary wave subsided to the frontiers of Soviet Russia, did that raise any doubts? Pas du tout. There will be wave on wave, we said. Meanwhile, we are in a &lsquoperiod of partial stabilisation of capitalism&rsquo. &lsquoWe&rsquove got a breathing space,&rsquo said Lenin, in which to consolidate our gains and prepare for the next advance - which simply did not come. Instead, Fascism raised its head. With that fading out of the apparent &lsquofact&rsquo of the World Proletarian Revolution, it didn&rsquot fade out of our faith. The General Staff of the Parties &lsquoOn the Road to Insurrection&rsquo still believed they were travelling that road, but ceased to call on the workers of all lands to take arms in hand and overthrow their toppling governments and changed its line in keeping with the ebb tide of World Revolution. The Soviets switched on to the line of &lsquoSocialism in One Country&rsquo, &lsquoHands Off Russia&rsquo, &lsquoDefend the Soviet Union&rsquo, &lsquoCollective Security&rsquo, &lsquoUnited Front from Below&rsquo, &lsquoPeople&rsquos Front&rsquo and so on - all orchestrated by the General Staff of the Parties of Insurrection. But the Bolshevisation of the C.P.G.B. went on apace to remodel the party on the principles of democratic centralism, which are principles of a military, insurrectionary party with militaristic and insurrectionary aims. Centralisation of authority is common to all military organisation and is to be tolerated if there is a war on. But if there isn&rsquot a war on, doesn&rsquot that centralisation become transformed into pompous bureaucracy and Blimpian stupidity? Isn&rsquot the strange history of the C.P.G.B. in its first twenty years, to be explained by the artificiality of its existence, and its illusions rather than its mendacity? The premises for the existence of a party of insurrection did not exist. Lenin&rsquos &lsquoWorld Proletarian Revolution&rsquo existed only as the article of faith of the C.I. and its sections. Does not the artificiality of the party&rsquos existence also explain the fantastic record of its relations with the Labour and Socialist movement? At one moment the C.P. wants to "take the leaders by the hand as a preliminary to seizing them by the throat". At the next it wanted affiliation and then it didn&rsquot. We built a Left Movement of fellow travellers in the Labour Party and then we destroyed it. We built a Minority Movement in the trade unions and then liquidated it. Then the Labour Party "is in ruins" and the day of the Mass Communist Party has arrived! That was just after a general election in which the Labour Party polled seven million votes and the Communist Party had polled seventy thousand votes and lost its deposits in almost every constituency it contested. Some ruins! Some mass party! Some clarity! The leadership (still thinking the World Proletarian Revolution was on), was scared of the idea of &lsquoaiding capitalism to recover&rsquo - the crime of which I myself was accused when proposing that Soviet Russia should be granted credits for the purpose of buying machinery from British engineering factories where masses of engineering workers were unemployed. Instead, therefore, of the Communist Party becoming a party leading a class it became a party of ideologues, interpreting the course of history according to doctrine, and concerned more with loyalty to doctrine than to the living realities of social transformation. It is not subservience to Stalin (though that was bad enough), which accounts for the fantastic gyrations of the C.P.G.B., but the fact that it was beating the air with a false interpretation of the social process and turning itself into a little party of romantic ideologues.

There is no evidence either in this outline of the Communist Party&rsquos history, nor in any of their publications, that the C.P. realised, when it flung itself on the side of Churchill and the Coalition in the course of the war, that by doing so it had changed the premises of its existence from the &lsquoclass war&rsquo to that of social co-operation of all classes. There is not the slightest indication that any of them realised that the theoretical premises of Marxism and Leninism were being flouted by life. With the same religious fervour which had marked it from its inception it plunged into the war of survival, ready and willing to fight in fields, factories and workshops and swim furiously with the tide of life but cherishing still the hope that after survival they could carry their harvest of recruits into the holy church of the &lsquoWorld Proletarian Revolution&rsquo. Stalin had this idea too. He proclaimed at the beginning of the war that it was a National Patriotic War, not only for survival but also for the liberation of the nations from the grip of Hitlerism. Once survival had been secured, he proceeded from defence to attack and transformed the final stages of the war into a war of imperial conquest in the name of extending the socialist revolution, in Poland, Germany, Hungary, Yugoslavia and Romania.

(22) Sally J. Taylor, Stalin's Apologist: Walter Duranty (1990)

As for the number of resulting casualties from the Great Purge, Duranty's estimates, which encompassed the years from 1936 to 1939, fell considerably short of other sources, a fact he himself admitted. Whereas the number of Party members arrested is usually put at just above one million, Duranty's own estimate was half this figure, and he neglected to mention that of those exiled into the forced labor camps of the GULAG, only a small percentage ever regained their freedom, as few as 50,000 by some estimates. As to those actually executed, reliable sources range from some 600,000 to one million, while Duranty maintained that only about 30,000 to 40,000 had been killed.

© John Simkin, March 2013


Great Purge

It was a large-scale "repression" of the more wealthy peasants (kulaks). [8] Ethnic minorities were murdered. Even members of the Communist Party, government officials, and the Red Army leadership were killed.

Everyone was watched by the police. Everyone was suspected. People were imprisoned without a fair trial. Executions were common. [9] Historians think the total number of deaths due to Stalinist repression in 1937–38 was between 950,000 to 1.2 million. [1]

The "Kulak Operation" and the targeting of national minorities made up the Great Terror. Together these two actions caused nine-tenths of the death sentences and three-fourths of Gulag prison camp sentences.

In the Western world, Robert Conquest's 1968 book The Great Terror popularized the phrase. Conquest's title was a reminder of the French Revolution time known as the Reign of Terror (French: la Terreur, "the Terror" from June to July 1794: la Grande Terreur, 'the Great Terror'). [dix]


Breaking Down All the New Star Wars Lore We Just Learned on The Mandalorian

The Mandalorian is finally introducing more Mandalorian characters, which also means covering their planet's greatest tragedy: the Great Purge. First referred in season one, the Great Purge is a huge part of Guerres des étoiles history, tied not just to Din Djarin's backstory, but to the whole era of the Empire.

It's been hinted on and off throughout The Mandalorian that something truly terrible happened to the people of Mandalore under Imperial rule, and it's even been referred to as "the Purge" or "the Great Purge." Although the live-action Guerres des étoiles movies have never addressed this plot point, the animated shows — particularly The Clone Wars — detail the politics and fall of Mandalore with plenty of specifics.

Dans The Clone Wars, the complicated politics of pre-Imperial Mandalore are on full display. While the pacifist Satine Kryze rules the planet in the years before the Empire's takeover, a militant sect called the Night Watch — which includes her own sister, Bo-Katan, who has begun appearing on The Mandalorian — wants to restore the planet's ancient military culture. The result, unfortunately, is the splinter group getting betrayed by the Sith lords they allied with and a long power struggle on the planet. When the Jedi Purge happens, as seen in Revenge of the Sith, the Empire occupies Mandalore, and despite some resistance, enough clans betray Mandalore to allow the Empire to take control.

Despite being ruled by the Empire, the Mandalorians never stop resisting, and at some point, the Empire decides it's not worth the struggle anymore and that they're unlikely to ever fully control the planet. Instead, they initiate the Great Purge. The exact specifics of how or when this happens aren't clear, but the results are: nearly the entire Mandalorian population is wiped out by the Empire's genocide, and the handful of survivors that do make it out go into exile underground (literally).

Not only did the Great Purge essentially destroy the Mandalorian people and its planet, but it also meant that the Empire took control of some of the planet's greatest treasures. In the first season of The Mandalorian, Din Djarin learns that a large quantity of beskar, the metal that makes up Mandalorian armor, had been seized by Imperials and taken to forge their weapons. Even more significantly, the most iconic weapon of Mandalore, the black-bladed lightsaber called the Darksaber, was somehow lost too. It was previously held by Bo-Katan, but disappeared under unexplained circumstances during the Purge and has since reappeared in the possession of Moff Gideon. One thing seems for sure: Mandalore's history is playing a key part in the main drama this season!


After Mao Zedong's death in 1976, a bitter struggle for power broke out at the top of the Communist Party. By 1978 Mao's chosen successor Hua Guofeng had been usurped by Deng Xiaoping, a reformer who had earlier been frozen out by Mao.

In 1980, some of Mao's most extreme allies were put on trial. It was a political show trial accompanied by a massive propaganda campaign denouncing the so-called Gang of Four. It was designed to cement the power of the new leadership under Deng.

All four were found guilty and eventually sentenced to life in prison.


Struggling with the facts: How terrible was Stalin’s Terror?

A communist supporter holds a portrait of Joseph Stalin.

In the early 1990s I was dealing much with statistics related to the Soviet terror. According to my calculations, during the whole period of the Soviet regime the security services arrested 7.1 million people. However, Russian public opinion believed that in 1937-1939 alone about 12 million people had been arrested. So, I put all my calculations aside. For a long time.

The above story was told by Memorial chairman, Arseny Roginsky. Memorial is a historical and civil rights organization that aims &ldquoto promote the revelation of the truth about the historical past and perpetuate the memory of the victims of political repression.&rdquo

As one of Memorial&rsquos founders, Roginsky undoubtedly has done much for the gathering and disseminating of information about victims of political persecution in the USSR.

At the same time, as his account testifies, the popularly believed estimates of the number of Stalin&rsquos victims in the late 1980s and early 1990s were suspect. The atmosphere in society was so emotional that even a respected historian did not want to publish controversial findings, even if they were well researched and based on fact. If one looks at the purported number of Stalin&rsquos victims that were circulated at that time, it&rsquos clear why Roginsky was not eager to go public with his data.

Unrealistic numbers

Alexander Solzhenitsyn, the famous dissident whose book, Gulag Archipelago, was popular during Gorbachev&rsquos perestroïka, was one of the most influential people on this issue. In that book he mentions 66.7 million victims of the Soviet regime from 1917 to 1959.

Alexander Solzhenitsyn in a quilted camp jacket just after being discharged. Kok-Terek, Kazakhstan, March 1953. In 1945 Solzhenitsyn was sentenced to 8 years in a labor camp, followed by internal exile. / Unknown Author

In 1991, the biggest Soviet newspaper Komsomolskaya Pravda published Solzhenitsyn&rsquos interview with Spanish TV where he added 44 million victims to this figure these were Soviet citizens who perished during World War II. This brought the overall number of Stalin&rsquos victims to around 110 million. But the total population of the Soviet Union before the War was 170 million, as the 1939 census showed. Needless to say, these numbers openly contradict each other.

Such exaggerated figures were fed to the Soviet public not only by dissidents but also by the members of the Communist Party. Historian Roy Medvedev in 1990 got a spot in the Central Committee of the CPSU, and he claimed that the number of victims of political repression in the USSR from 1927 to 1953 was 40 million.

Victims of Stalinist repression have been counted not only by dissidents and CPSU officials but also by professional historians in the West. Robert Conquest was the scholar who coined the term &ldquoGreat Terror,&rdquo and he claims that about 9 million people were imprisoned in the USSR by the end of 1939.

The last photo of the poet Osip Mandelstam, 1938. / Archive image

Though smaller than previous estimates, this figure still is five times greater than reality. Historian Viktor Zemskov, considered to be one of the leading specialists on this topic, studied the statistical data of the Soviet penal system, (Roginsky says that the Soviet authorities carefully documented the cases of those arrested), and he calculated that in 1940 there were around 1.9 million people in Soviet jails and prison camps.

Using past political repressions to score political points today

In 1990, KGB chief Vladimir Kryuchkov said that from 1930 to 1953 nearly 3.8 million people were jailed, and 786,000 were sentenced to death. The accuracy of these numbers is not challenged by professional historians.

A mug shot of Grigory Zinoviev. / Getty Images

As Zemskov recalled, the public simply did not want to believe Kryuchkov, thinking the numbers were falsified, and referred instead to L'archipel du Goulag with its fantastic tens of millions of victims.

Given the fact that Soviet authorities passed more than 600,000 death sentences in just two years (1937-1939), the numbers presented by the KGB chief looked plausible. However, it was not enough for the public, and so one cannot escape the question why it was like this? Why did people tend to believe exaggerated estimates and reject the facts?

Sergei Korolev in prison, 1938. / Archive image

Sergey Kara-Murza, a social scientist specializing in Soviet history, thinks he has the answer. He argues that although the purges of 1930s were a wrenching phenomenon in Russian history, &ldquothere cannot be an objective analysis.&rdquo

&ldquoThe pain caused by the lives loss is still too great, and any attempt to make an unbiased analysis looks amoral. Relatives and even sons of politicians murdered in the 1930s went on to play a prominent role in the political arena during perestroïka,&rdquo Kara-Murza wrote. &ldquoThe very image of repressions is such a powerful political tool that the means for its creation and use are guarded with strict but not always obvious censorship.&rdquo

Kara-Murza&rsquos thought about using the repressions as a political tool today is quite in line with what political scientist Maria Lipman wrote in Affaires étrangères about the impact of the de-Stalinization campaign during Perestroïka, at the core of which was the issue of Stalin&rsquos terror.

Russian writer Alexander Solzhenitsyn's widow Natalya reacts at the opening of the Gulag history museum in Moscow, Oct. 30, 2015. / AP

De-Stalinization &ldquoradically delegitimized the Communist regime. By the end of 1991 the meltdown of Soviet Communism was followed by the collapse of the Soviet Union.&rdquo

Paradoxically enough, the de-Stalinization process that buried the USSR was not always founded on truth and reality.

Read more: The Georgian on their mind: Why Russians still approve of Stalin

Si vous utilisez tout ou partie du contenu de Russia Beyond, fournissez toujours un hyperlien actif vers le contenu original.


NKVD and the Great Terror Part I

The NKVD from 1936-1938 is infamous as the instrument by which Stalin "purged" the Communist Party, Soviet military and generally anyone who spoke out in opposition to his regime - including some who were quite innocent of the fabricated charges made against them. Stalin gave the NKVD the same powers of arrest, trial and execution that the now subordinate OGPU once had (see No. 5 in decree below). Their main and most feared concept was the troika or three man "extrajudicial" system which was charged with the duty of taking some of the burden off of the standard Soviet judicial system at the time by means of trying those arrested by the infantry units of the NKVD. History has shown that it is unlikely that anyone brought before a troika received anything remotely near a fair trial and were often simply executed in accordance with the "speedy trial" mandate.

The following is a translation of the decree from the Central Executive Committee of the USSR which transformed the NKVD on July 10, 1934 and was originally published in the Soviet Union's official newspaper, Izvestiya:

  • Chief Administration of Security of the State.
  • Chief Administration of Workers' and Peasants' Police.
  • Chief Administration of Security of frontiers and of order in the country.
  • Chief Administration of Fire Defense.
  • Chief Administration of Correctional and labor camps and labor settlements.
  • Chief Administration of Civil Acts.
  • Internal Administrative and Economic Department.

The NKVD was given enormous power and at the same time was expected to coordinate the task of manning and operating every aspect of foreign or state security (with the help of the now subordinate OGPU) together with the more mundane duties of running local police and fire departments. Moreover, they were expected to administer the state border guard and the gulag system. Under normal circumstances it is unwise to give this much authority or power to a single organization, but with the leadership Stalin installed at the head of the NKVD (namely Yagoda, Yezhov and Beria) he was content with a false sense of "security" in believing that every charge on the NKVD's long list of duties was being performed to the best or highest possible standards. As a paranoid and delusional despot, Stalin felt more comfortable with being in total control of every aspect of foreign and internal intelligence and security, which also made it easier for him to hunt, find and judge his prey (either indirectly or directly) through orders to the chiefs of the NKVD, particularly Yezhov. In fact, the height of the Purge during 1937-1938 is referred to in Russian history as Yezhovshchina, or literally "Yezhov Regime." When Yezhov was later "purged" himself by Stalin, all traces of his existence were erased from Soviet history, going even so far as to alter photographs which showed Yezhov and Stalin together. The most famous example is below from a photograph where in the original (left) Stalin is walking along the Moscow-Volga Rivers Canal with three of the highest ranking officials of his government: from left, Marshal Kliment Voroshilov, Vyacheslav Molotov and Yezhov on the right. After Yezhov was tried and executed for crimes against the state in 1939, all of the original photos were replaced with the retouched one on the right until 1991. Yezhov was accused of crimes ranging from "incompetence" to "sexual deviancy" to simply treason. Today, best estimates suggest that Yezhov, acting mostly on Stalin's orders, arrested over 1.3 million Soviet citizens. Of these, over 680,000 were executed for "crimes against the state" and the rest were sent into the Gulag system where well over 140,000 died of malnutrition or disease brought about by malnutrition and a weakened state of health.


Voir la vidéo: 5 mars 2020. La grande purge