Bristol Blenheim Mk I à Singapour

Bristol Blenheim Mk I à Singapour

Escadrons de Blenheim de la Seconde Guerre mondiale, Lac Jon. Ce livre examine toute la carrière de service RAF du Bristol Blenheim, depuis ses débuts en tant que bombardier rapide prometteur, en passant par la désillusion mortelle de la blitzkrieg, jusqu'à son travail au Moyen-Orient et en Méditerranée, où l'avion a trouvé un nouveau bail de la vie. Lake examine également l'utilisation du Blenheim comme avion de chasse intérimaire et son utilisation par le Coastal Command.


Bristol Blenheim Mk I à Singapour - Histoire

Le Bristol Blenheim était un bombardier léger britannique conçu et construit par la Bristol Airplane Company qui a été largement utilisé au début de la Seconde Guerre mondiale. C'était l'un des premiers avions britanniques à avoir une construction entièrement métallique à peau contrainte, à utiliser un train d'atterrissage rétractable, des volets, une tourelle motorisée et des hélices à pas variable.

Le monoplan à cabine Bristol Type 135, conçu par Frank Barnwell en 1933, attira l'attention du baron de la presse Lord Rothermere, qui commanda en 1934 une version à moteur Mercury pour son propre usage dans le cadre d'une campagne visant à populariser l'aviation commerciale. L'avion a volé pour la première fois en avril 1935 et a rapidement suscité un grand intérêt dans les cercles du ministère de l'Air en raison de ses hautes performances, sa vitesse maximale de 307 mph (494 km/h) étant supérieure à celle de n'importe quel chasseur de la RAF en service. Lord Rothermere a généreusement présenté l'avion (nommé « La Grande-Bretagne d'abord ») à la nation pour évaluation en tant que bombardier et au début de 1936, la conception modifiée a été désignée 'Blenheim' Mk.I. Le type a été commandé "hors de la planche à dessin" et les premières livraisons au No 114 Squadron ont commencé en mars 1937. Il a été adapté en tant que chasseur à longue portée et de nuit intérimaire, en attendant la disponibilité du Beaufighter. C'était l'un des premiers avions britanniques à avoir une construction entièrement métallique à peau contrainte, à utiliser un train d'atterrissage rétractable, des volets, une tourelle motorisée et des hélices à pas variable. Une variante de construction canadienne nommée le 'Bolingbroke' a été utilisé comme avion anti-sous-marin et d'entraînement. Le Blenheim Mk I a surpassé la plupart des chasseurs biplans à la fin des années 1930, mais avait peu de chances contre le Messerschmitt Bf109 allemand pendant les opérations de jour, bien qu'il se soit avéré efficace en tant que chasseur de nuit. La variante Mark IV a également échoué dans son rôle de bombardement de jour, subissant des pertes importantes au début de la guerre.

La prochaine modification majeure a abouti au Blenheim Mk III, qui a allongé le nez, et a ainsi supprimé le format de « cockpit en continu » du Mk.I en introduisant un véritable pare-brise devant le pilote, pour donner plus de place au bombardier. Cela nécessitait que le nez soit « évidé » devant le pilote pour maintenir la visibilité pendant le décollage et l'atterrissage. Les travaux sur une version de reconnaissance à portée étendue ont commencé sous le nom de Blenheim Mk II, qui a augmenté le volume de réservoir de 278 gal (1 264 L) à 468 gal (2 127 L), mais un seul a été achevé. Cependant, ces deux modifications ont été combinées à la place, avec une version plus récente du moteur Mercury de 905 ch (675 kW) et la tourelle a acquis une paire de Browning au lieu du Vickers K créant le Blenheim Mk IV. Une autre modification a conduit à une version de combat à longue portée, le Blenheim Mk IF. Pour ce rôle, environ 200 Blenheims ont été équipés d'un pack de canon sous le fuselage pour quatre Brownings .303 in (7,7 mm). Plus tard, le radar Airborne Intercept (AI) Mk III ou IV a été installé sur certains avions utilisés comme chasseurs de nuit, ce sont les premiers chasseurs britanniques à être équipés d'un radar. La dernière variante de bombardier a été conçue comme un avion blindé d'attaque au sol, avec un nez solide contenant quatre autres mitrailleuses Browning. Connu à l'origine sous le nom de 'Bisley', (après les compétitions de tir tenues à Bisley), les avions de production ont été rebaptisés Blenheim Mk V et comportaient une structure renforcée, une armure de pilote, un pack de pistolet de nez interchangeable ou une position de bombardier, et encore une autre variante Mercury, cette fois avec 950 ch (710 kW ). Le Mk V a été commandé pour des opérations de bombardement conventionnelles, avec le retrait du blindage et de la majeure partie de la section du nez vitré. Le Mk V, ou Type 160, était principalement utilisé au Moyen-Orient et en Extrême-Orient.

Le Bristol Blenheim était utilisé à la fois par les Bomber Commands et les Fighter Commands. Quelque 200 bombardiers Mk I ont été modifiés en chasseurs à longue portée Mk IF avec le 600 (Auxiliary Air Force) Squadron basé à Hendon, le premier escadron à prendre livraison de ces variantes en septembre 1938. En 1939, au moins sept escadrons exploitaient ces jumeaux -des chasseurs à moteur et en quelques mois, une soixantaine d'escadrons en ont fait l'expérience. Les unités de Blenheim ont opéré tout au long de la bataille d'Angleterre, faisant souvent de lourdes pertes, bien qu'elles n'aient jamais eu la publicité des escadrons de chasse. Les unités de Blenheim ont attaqué les aérodromes occupés par les Allemands de juillet à décembre 1940, à la fois pendant la journée et la nuit. Les Blenheims ont continué à opérer largement dans de nombreux rôles de combat jusqu'en 1943 environ, équipant des escadrons de la RAF au Royaume-Uni et dans des bases britanniques en Égypte, en Irak, à Aden, en Inde, en Malaisie britannique, à Singapour et dans les Indes néerlandaises. De nombreux Blenheim ont été perdus contre des combattants japonais pendant la campagne de Malaisie, les batailles de Singapour et de Sumatra. À ce stade, le rôle traditionnel des bombardiers légers de jour était plus efficacement assuré par des chasseurs-bombardiers appropriés, et les exemplaires survivants étaient relégués à des tâches d'entraînement. Il y avait des commandes pour le Blenheim de l'étranger. Notamment, la Finlande a été le premier pays à commander le Blenheim, y compris une licence de fabrication. En 1936, l'armée de l'air finlandaise a commandé 18 Blenheim Mk I à la Grande-Bretagne et deux ans plus tard, elle a obtenu cette licence de fabrication pour l'avion. Un autre pays qui a passé un contrat pour Blenheims était la Yougoslavie. Cependant, les Finlandais ont reçu 20 Mk IV Blenheims ex-yougoslaves à moitié terminés capturés par l'Allemagne, ainsi que des outils de fabrication et des équipements de production, ainsi qu'une grande variété de pièces de rechange. La Yougoslavie avait cessé la production du Mk I et avait commencé une série de production de Mk IV juste avant l'invasion d'avril 1941 par les Allemands.

Comme de nombreux avions conçus et construits avant la guerre, les bombardiers étaient généralement plus rapides que les chasseurs biplans alors en service et étaient considérés comme merveille armes. Les Allemands tombaient dans cette catégorie, estimant que leurs Junkers Ju88 et Heinkel He111 rapides pouvaient surpasser toute opposition, annulant les exigences d'escorte de chasseurs. Chaque nation a dû apprendre que les bombardiers sans escorte volant dans l'espace aérien ennemi contrôlé par une force de combat de défense moderne subiraient de lourdes pertes. Les Allemands dans la bataille d'Angleterre, les raids diurnes du Bomber Command, les raids diurnes de la 8th Air Force, jusqu'à ce que les chasseurs d'escorte puissent voyager avec eux jusqu'à Berlin et revenir, nettoyant tout devant eux. Le Blenheim était un bombardier tactique qui avait besoin d'escortes, cependant, le Briitsh les envoya sur de nombreux raids sans eux et en tant que tels, les pertes du Blenheim étaient très élevées lors de ces raids.
Un total de 3 298 Mk IV avait été construit en Angleterre à la fin de la production et, en plus de servir dans la RAF, avait été utilisé par les forces aériennes françaises et sud-africaines, et fourni en petit nombre à la Finlande, la Grèce et la Turquie.


Variante [ redigera | wikitexte redigera ]

Arbetet på spaningsvarianten Mk.II, med större bränslekapacitet (från 1𧄲 to 1𧐂 liter) och längre räckvidd påbörjades, men enbart ett exemplar färdigställdes. En annan modifierad variante, med förlängd nos för att ge bombfällaren mera utrymme, döptes till Mk.III. Detta krävde att nosen skulle få extra glasytor, för att ge piloten bättre sikt vid start och landning. Båda dessa modifikationer, tillsammans med tillförandet av en ny Mercury-motor med 905 hk (675 kW) och en andra kulspruta i det bakre tornet, resulterade i Blenheim Mk.IV. När flygplanet introduit år 1939 var Mk.IV (Bristols egen benämning var Tapez 149) ett av de snabbaste bombplanen i världen. Enbart Dornier Do 215 var snabbare. 3 307 exemplaires de Skulle komma att Produceras.

Den längre räckvidden uppfyllde även det kanadensiska behovet av ett patrullbombplan och Fairchild började Producera Blenheim Mk.IV i Kanada under dess ursprungliga namn Bolingbroke. Efter att de tillverkat ett mindre antal Mk.I:ou övergick Fairchild till att börja Producera Bolingbroke Mk.IV med amerikanska instrument och utrustning. Dessa flygplan var även utrustade med defrosterutrustning och en jolle. Vissa av flygplanen tjänstgjorde som bombplan under kampanjen i Aleuterna, men de flesta av de 150 flygplanen tjänade i sin ursprungliga roll, som patrullbombplan över Atlanten. Ytterligare 450 tillverkades som skolflygplan under benämningen Mk.IVT som användes för att träna bombplansbesättningar i enlighet med samväldets skolflygningsplan. Totalt producteurs 676 Bolingbrokeflygplan.

En annan modifikation var ett försök att skapa ett tungt jaktplan. Omkring 200 Blenheim byggdes om jusqu'à Mk.IF-varianten, där de fick en bukkapsel som innehöll fyra 7,7 mm kulsprutor och vissa av dessa utrustades även med en Interception aéroportée (AI) Mk.III eller IV -radar, vilket gjorde flygplanet jusqu'à det första brittiska radarutrustade jaktplanet. Flygegenskaperna för Mk.IF var ganska dåliga, men flygplanet fyllde nattjaktsrollen fram till dess att mera avancerade flygplan tagits fram. En radarutrustad Blenheim Mk.IF vann sin första seger under natten mellan den 2 och 3 juillet 1940, när den sköt ner ett Dornier Do 17-bombplan. Omkring 60 Mk.IV:ou utrustades även med liknande vapenkapslar under benämningen Mk.IVF. Dessa användes av det brittiska kustkommandot för att skydda konvojer mot tyska bombplan med long räckvidd.

Den sista varianten var ett attackflygplan som hade en täckt nos som innehöll ytterligare fyra Browningkulsprutor. Flygplanet, som ursprungligen var känt som Bisley, döptes om under produktionen jusqu'à Blenheim V. Förutom den nya noskonstruktionen hade flygplanet ytterligare förbättringar: det var utrustat med en förstärkt konstruktion, piloten var skyddad av pansar, nosvapnen kunde tas bort så att bombfällaren 710 kunde få platse 950 Mercury Mk.V, eller Type 160 kom främst att användas i Fjärran östern.

Blenheims användes i många roller fram jusqu'à omkring 1943. Vid denna tidpunkt kunde jaktbombplan bära med sig nästan samma bomblast och ändå färdas med högre hastigheter. De överlevande exemplaren överfördes jusqu'à skolningsenheter. Bristols tänkta efterföljare till Blenheim, Bristol Buckingham, ansågs underlägsen medtävlaren Mosquito och såg aldrig strid.

Blenheim kom att bli föregångare jusqu'à Bristol Beaufort et Bristol Beaufighter.


Histoire de l'opérativ [ redigér | rediger wikikode ]

Blenheim blev anset pour være behageligt at flyve, selv om det havde nogle finurligheder, som kunne overraske selv erfarne piloter. Desværre var Blenheimflyet på grund af den hastige teknologiske udvikling i slutningen af ​​1930'erne allerede ved at være forældet ved starten på 2. Verdenskrig. Flyet blev tungere efterhånden som yderligere udstyr blev installeret, meget af det viste sig at være nødvendigt efter at flyet havde været i indsats. Dette sammenholdt med den hastige forbedring af jagerflyenes præstationer betød, at de snart fløj Hurtigere end Blenheimflyene. Β]

Selv om agterskytten sad i en drejelig kuppel kunne kuplen kun dække fra klokken 3 til kl. 9 positions, herunder den farlige six heures, hvilket efterlod hele området foran flyet bent for angreb. Den lette bevæbning med et 0,303 kalibret Vickers VGO i kuplen og et 0,303 Browning maskingevær i den bagbords vinge var sjældent nok til at afskrække fjendtlige jagere. Eskadrillerne blev tvunget til at benytte en række improvisationer i et forsøg på at forbedre flyenes forsvar indtil officielt anerkendte modifikationer var til rådighed i begyndelsen af ​​1940. Blenheimflyet viste a sigæreft også Fleksible selvtættende benzinslanger blev tilsluttet benzintankene, men de var stadig ikke fuldt sikrede mod de 20 mm automatkanoner, som sad i Messerschmitt Bf 109 og Messerschmitt Bf 110. Γ]

Efter Frankrigs nederlag i Slaget om Frankrig i juni 1940 blev det Frie franske luftvåben oprettet på RAF Odiham i form af en Groupe Mixte de Combat (GMC) 1, der bestod af en blanding af Blenheims et Westland Lysander observationsfly, som til sidst blev sendt til Nordafrika og kom til indsats mod italienerne og tyskerne der.

Slaget d'Angleterre [ redigér | rediger wikikode ]

Blenheimenhederne opererede sous hele slaget om England, og led ofte store tab, selv om de aldrig fik den même publicité som jagereskadrillerne.

Blenheimenhederne angreb tysk okkuperede flyvepladser de juillet à décembre 1940, både i dagslys og om natten. Selv om de fleste af disse angreb ikke udrettede noget, var der succeser iblandt. Den 1. août kunne 5 af 12 startende Blenheims, der var sendt mod Haamstede og Evere ved Bruxelles, kaste deres bomber og ødelagde tre Bf 109'ere fra II./JG 27 og dræbte tilsyneladende en Staffelkapitän, der blev identificeret som kaptajn Albrecht von Ankum-Frank. To andre 109'ere blev skudt af skytter på Blenheimflyene. Δ] Et andet vellykket angreb på Haamstede blev udført af en enkelt Blenheim den 7. août og ødelagde en Bf 109 fra 4./JG 54, beskadigede en anden stærkt og yderligere fire let. Ε]

Der var også angreb, som resulterede i næsten 100 % tab blandt Blenheim-flyene. En sådan opération blev gennemført den 13. août 1940 mod Flyvestation Aalborg af 12 fly fra No. 82 Squadron RAF. En Blenheim vendte om tidligt, piloten blev senere tiltalt og skulle møde for retten, men blev dræbt i en anden operation, de øvrige 11, som nåede Danmark blev skudt ned. Fem af flak og seks af Bf 109'ere. Ζ] Det vidner om det mod mændene i disse enheder havde, at de fortsatte med at operere i disse måneder, men for pauser og uden den offentlige støtte som piloterne i Fighter Command var gensstand for.

Udover bombeflyvninger var der dannet Blenheimenheder, som gennemførte langdistancerekognosceringsflyvninger sur Tyskland og tyskbesatte områder. Je denne rolle viste Blenheimflyene sig også at være for langsomme og sårbare overfor Luftwaffes jagere, og de blev til stadighed ramt af flak. Η]

Angrebet på kraftværkerne ved Köln [ redigér | rediger wikikode ]

Angrebet den 12. août 1941 blev beskrevet af avisen Le télégraphe du jour i 2006 som "" RAF's mest vovede og farlige angreb fra lav højde, et storstilet angreb mod kraftværker nær Köln. " ⎖]

Angrebet blev udført om dagen i lav højde af 54 Bristol Blenheim fly under kommando af Wing Commander Nichol fra No. 114 Squadron RAF. Blenheimflyene ramte deres mål – Fortunakraftværket i Knapsack og Goldenburgkraftværket i Quadrath) hommes 12 af flyene gik tabt under angrebet, 22 % af de deltagende fly, hvilket var langt over den udholdelige tabsrate peller der. % ⎖] ⎗] ⎘] ⎙]

Langtrækkende jagerfly [ redigér | rediger wikikode ]

Bristol Blenheimflyet blev brugt af både Bomber Command og Fighter Command. Omkring 200 Mk.I bombefly blev ændret til Mk IF langtrækkende jagere ved No. 600 Squadron RAF (Auxiliary Air Force) med base på Hendon. De premier eskadriller modtog disse fly i septembre 1938. I 1939 havde mindst syv eskadriller disse tomotorede jagere og indenfor nogle få måneder havde omkring 60 eskadriller erfaring med at flyve typen. Mk.IF viste sig at være langsomere og knap så væver som ventet og i juni 1940 var tabene ved flyvninger om dagen en alvorlig bekymring for Fighter Command. Det blev så besluttet at IF versionen skulle relegeres til at være en natjager, idet No. 23 Squadron RAF havde brugt typen om natten med langt bedre resultater.

Natjager [ rediger | rediger wikikode ]

Sous det natlige tyske bombeangreb på London den 18. juin 1940, nedskød Blenheimfly fem tyske bombefly og beviste således at de passe bedre til deres natlige rolle. Juli fik No. 600 Squadron, som da var baseret på RAF Manston nogle af sine fly udstyret med AI Mk III radar. Med dette radarudstyr fik en Blenheim fra Fighter Interception Unit (FIU) på RAF Ford sin første om natten mellem 2. og 3. juillet 1940, hvor den edskød en Dornier Do 17. Flere nedskydninger fulgte og inden længe havde vist Blender sigf natjagere. Gradvist, med introduktionen af ​​Bristol Beaufighter i 1940-1941, blev denne opgave overtaget af dens Hurtigere og bedre bevæbnede slægtning.

Tjeneste i Østen [ redigér | rediger wikikode ]

Blenheimfly fortatte med at operere mange steder og i mange roller indtil omkring 1943. Der var Blenheim-eskadriller i Storbritannien og på britiske baser i Egypten, Irak, Aden, Indien, Malaya, Singapore og Hollandsk Ostindien. Mange Blenheimfly gik tabt ved angreb fra japanske fly under kampagnen i Malaya og Slaget om Singapore samt ved Sumatra. Merci d'avoir envoyé un tilsvarende bomblaster ved langt højere hastigheder og de overlevende eksemplarer blev herefter brugt som træningsfly. Bristols forventee efterfølger til Blenheimflyet, Bristol Buckingham, blev anset for at være underlegen i forhold til Mosquitoen, og kom ikke i kamp.

Den sidste version til angreb på jorden – Mk V – blev premier levier jusqu'à 139 Squadron i juin 1942. Med tiden fik 13 eskadriller – fortrinsvis i Mellemøsten og Fjernøsten denne version, men benyttede dem kun i nogle få måneder. ⎚]

Finlande [ rediger | rediger wikikode ]

Je 1936 købte det finske luftvåben 41 Mk Is fra Storbritannien og to our senere fik de en fremstillingslicens til flyet. 15 fly blev bygget i Finland inden Vinterkrigen på Valtion lentokonetehdas – statens flyfabrik, og yderligere 41 blev fremstillet senere. Finnerne fik store mængder reservesele fra Jugoslavien gennem tyskerne under krigen.

De finske Blenheimfly fløj 423 bombetogter sous Vinterkrigen og omkring 3.000 sous Fortsættelseskrigen. Blenheim maskingeværskytter nedskød også fem sovjetiske jagere. Halvdelen af ​​Blenheimflyene gik tabt sous krigen.

Efter krigen havde Finland forbud mod à flyve bombefly. Nogle af de finske Blenheims fortsatte i brug som målslæbningsfly indtil 1958.


Bristol Blenheim Mk I à Singapour - Histoire



























Bristol Blenheim Mk.IV
Bombardier/chasseur léger UK & mdash RAF WW-II

Archives des photos

[Bristol Blenheim Mk.IV (L8756) c.1994 au Royal Air Force Museum London, Hendon Aerodrome, Londres, Angleterre (35 mm Photo de John Shupek)]

Aperçu 2

  • Bristol Blenheim
  • Rôle : bombardier léger / chasseur
  • Fabricant : Bristol Aeroplane Company
  • Concepteur : Frank Barnwell
  • Premier vol : 12 avril 1935
  • Présentation : 1937
  • Retraité : 1944 (Royaume-Uni) 1958 (Finlande)
  • Utilisateurs principaux : Royal Air Force Aviation royale canadienne Force aérienne finlandaise Force aérienne royale yougoslave
  • Nombre construit : 4 422
  • Variantes : Bristol Beaufort Bristol Fairchild Bolingbroke

Le Bristol Blenheim est un bombardier léger britannique conçu et construit par la Bristol Airplane Company (Bristol) qui a été largement utilisé au cours des deux premières années et dans certains cas tout au long de la Seconde Guerre mondiale. L'avion a été développé en tant que Type 142, un avion de ligne civil, en réponse au défi de Lord Rothermere de produire l'avion commercial le plus rapide d'Europe. Le Type 142 effectua son premier vol en avril 1935, et le ministère de l'Air, impressionné par ses performances, commanda un modèle modifié sous le nom de Type 142M pour la Royal Air Force (RAF) en tant que bombardier. Les livraisons du Blenheim nouvellement nommé aux escadrons de la RAF commencèrent le 10 mars 1937.

Un développement du Type 142M était le Type 149 que Bristol a nommé le Bolingbroke, changé rétrospectivement par le ministère de l'Air en Blenheim Mk IV et le Type 142M en Blenheim Mk I. Fairchild Canada a construit le Type 149 sous licence sous le nom de Bolingbroke. Les Blenheims Mk I et Mk IV ont été adaptés en chasseurs par l'ajout d'un pack de quatre mitrailleuses Browning .303 dans la soute à bombes. Le Mk IV a été utilisé comme chasseur à longue portée et comme avion de patrouille maritime, les deux avions ont été utilisés comme bombardiers / entraîneurs de tir.

Le Blenheim a été l'un des premiers avions britanniques avec une construction entièrement métallique à peau stressée, un train d'atterrissage rétractable, des volets, une tourelle motorisée et des hélices à pas variable. Le Mk I était plus rapide que la plupart des chasseurs à la fin des années 1930, mais l'avancée du développement des chasseurs monoplans a rendu tous les bombardiers plus vulnérables, en particulier s'ils volaient de jour, même s'il s'est avéré efficace en tant que chasseur de nuit. Le Blenheim était efficace comme bombardier mais beaucoup ont été abattus. Les deux types de Blenheim ont été utilisés par des opérateurs étrangers, étant construits sous licence en Yougoslavie et en Finlande.

Développement 2

Au début de 1934, Lord Rothermere, propriétaire du journal Daily Mail, a mis au défi l'industrie aéronautique britannique de construire un avion à grande vitesse capable de transporter six passagers et deux membres d'équipage. , sinon le monde". À l'époque, les entreprises allemandes produisaient une variété de conceptions à grande vitesse record, telles que le monomoteur Heinkel He 70, et Rothermere voulait reconquérir le titre d'avion civil le plus rapide, ainsi que d'acheter lui-même un tel avion. . Rothermere avait également l'intention d'encourager les entreprises et les personnalités à utiliser davantage l'aviation civile, et de démontrer au ministère de l'Air britannique comment leurs avions de combat pourraient ne pas être en mesure de rivaliser avec les avions de transport modernes, qui peuvent être facilement convertis ou utilisés comme base d'un bombardier.

Depuis juillet 1933, Frank Barnwell, le concepteur en chef de Bristol, travaillait sur un petit monoplan bimoteur à aile basse, initialement destiné à être propulsé par le moteur radial Bristol Aquila à soupapes à manchon, désigné comme le Type 135. Rothermere a pris conscience de la proposition de Bristol et, en réponse à sa demande, le 3 mars 1934, Barnwell lui a remis un devis des spécifications et des statistiques de performance de la conception, y compris une vitesse de pointe estimée à 240 mph à une altitude de 6 500 pieds. À ce stade, l'utilisation proposée du moteur Aquila avait été abandonnée en faveur du moteur Bristol Mercury équipé d'un compresseur et d'une soupape à clapet. Le jugeant adapté au défi lancé, la conception du Type 135 a été adaptée pour produire le Type 142 afin de répondre aux exigences définies par Rothermere. Fin mars 1934, Rothermere passa une commande pour un seul avion de type 142, en vertu duquel il paya la moitié du coût estimé à 18 500 £ à l'avance et le reste lors du premier vol de l'avion l'année suivante.

. Le 12 avril 1935, le Type 142, qui avait reçu le nom de Britain First, effectua son vol inaugural depuis l'aérodrome de Filton, dans le South Gloucestershire. Les tests en vol ont rapidement prouvé que l'avion était en fait plus rapide que n'importe quel chasseur en service dans la Royal Air Force (RAF) à l'époque, ayant démontré une vitesse de pointe de 307 mph. Rothermere a présenté l'avion à la nation pour une évaluation formelle à un bombardier potentiel. En juin 1935, le ministère de l'Air s'est intéressé au projet en raison de ses hautes performances. Le 9 juillet 1935, une conférence de conception fut organisée par Bristol à la demande du ministère sur la question de la conversion du Type 142 en un bombardier moyen adapté.

Sur la base des pourparlers de la conférence, le ministère de l'Air a rapidement formalisé la spécification B.28/35 pour les prototypes d'une version de bombardier le Type 142M (M pour militaire). L'un des principaux changements entre le bombardier Type 142M et son prédécesseur Type 142 a été le repositionnement de l'aile d'une aile basse à une position médiane, ce qui a permis plus d'espace interne dans le fuselage sous le longeron principal pour accueillir une soute à bombes importante . D'autres modifications comprenaient l'ajout d'une position de bombardier et d'une mitrailleuse Browning dans le nez ainsi que des dispositions pour une tourelle semi-rétractable en position dorsale.

Production 2

En septembre 1935, un premier contrat portant sur 150 appareils est passé. Le ministère de l'Air avait choisi de commander le type directement à partir de la planche à dessin, ayant été recherché de toute urgence comme une pièce d'une expansion plus large et rapide de la RAF. Le premier avion construit de ce modèle de production, le K7033, a servi de seul prototype le 25 juin 1936, le K7033 a effectué son premier vol depuis Filton. Le nom de service de l'avion est devenu Blenheim Mk I après la célèbre bataille pendant la guerre de Succession d'Espagne. Le 10 mars 1937, les livraisons de production à la RAF ont officiellement commencé. Le 114 escadron est devenu le premier escadron à recevoir le Blenheim. Le 13 janvier 1938, le Blenheim entra en service avec le No. 30 Squadron, le premier escadron outre-mer à recevoir le type au début de 1939, les premiers Blenheim arrivèrent en Inde.

À partir de juillet 1936, diverses commandes supplémentaires ont été passées pour le Blenheim Mk I, y compris plusieurs commandes pour le marché d'exportation. À la fin de 1936, 1 568 appareils étaient en commande. Afin de répondre à la demande, des lignes d'assemblage secondaires ont été établies à Chadderton par Avro et à Speke par Rootes Securities. L'avion a été construit sous licence par des pays d'outre-mer, dont la Finlande, qui a réalisé un total de 55 avions, et la Yougoslavie, qui a réalisé 16 avions et 24 autres à un stade avancé d'achèvement lorsque l'Allemagne a envahi la Yougoslavie. D'autres pays ont également acheté le Blenheim, notamment la Roumanie, la Grèce et la Turquie. En septembre 1939, les commandes du Blenheim s'élevaient à 2 088 appareils. La production totale du Blenheim Mk I en Angleterre était de 1 351 appareils avant la fin de la production en 1939, la production avait été arrêtée au profit de variantes plus avancées.

Le programme de production de Blenheim a vu plusieurs changements dans les exigences et la capacité. Un modèle Blenheim modifié, nommé Bolingbroke, a été fabriqué sous licence au Canada par Fairchild Aircraft. Le Bolingbroke, qui avait été développé en réponse à la spécification G.24/35 du ministère de l'Air pour se procurer un bombardier léger de reconnaissance côtière en remplacement de l'Avro Anson, avait des améliorations substantielles qui serviraient de base pour des variantes améliorées du Blenheim. Selon l'auteur de l'aviation James D. Oughton, à la fois la station du navigateur et les limitations de portée du Blenheim Mk I avaient fait l'objet de critiques considérables, donc un modèle amélioré de l'avion était souhaité afin de rectifier ces lacunes. Le 24 septembre 1937, un Blenheim Mk I expérimental, modifié avec un fuselage avant allongé au-delà de son cockpit sans gradins d'origine, une enceinte avant lisse, effectua son premier vol depuis Filton.

La poursuite du développement

Le travail formel sur une version de reconnaissance à portée étendue a commencé sous le nom de Blenheim Mk II, qui a augmenté le volume de réservoir de 278 gal (1 264 L) à 468 gal (2 127 L). Un seul Blenheim Mk II a été achevé, car les essais en vol ont révélé que l'augmentation de la vitesse était marginale et ne justifiait pas un développement ultérieur. Une autre modification a abouti au Blenheim Mk III, qui a allongé le nez, s'affranchissant du format "stepless cockpit" du Mk.I, introduisant un véritable pare-brise devant le pilote, pour laisser plus de place au bombardier. Cela nécessitait que le nez soit « évidé » devant le pilote pour maintenir la visibilité pendant le décollage et l'atterrissage. Les deux modifications ont été combinées, ainsi qu'une version plus récente du moteur Mercury de 905 ch (675 kW). la tourelle a acquis une paire de Brownings à la place du canon unique Vickers K d'origine, créant le Blenheim Mk IV.

Au début de 1939, le premier lot de Blenheim Mk IV a été accepté en service. Les premiers Blenheim Mk IV étaient également équipés du moteur Mercury VIII, la plupart étaient équipés des modèles Mercury XV ou Mercury 25 plus puissants. D'autres livraisons d'avions ont été effectuées selon les normes de production et ont été principalement fabriquées par Avro et Roots. La production du Blenheim IV s'est poursuivie jusqu'en juin 1943, lorsque de nouveaux venus tels que le Beaufighter dérivé de Beaufort avaient succédé au type. Au total, 3 307 exemplaires ont été produits. Une version de combat à longue portée, le Blenheim Mk IF, a également été développée. Pour ce rôle, environ 200 Blenheims ont été équipés d'un pack de canons sous le fuselage pour quatre Brownings .303 in (7,7 mm). Plus tard, le radar Airborne Intercept (AI) Mk III ou IV a été installé sur certains avions utilisés comme chasseurs de nuit, ce sont les premiers chasseurs britanniques à être équipés d'un radar. Le Blenheim avait été choisi comme le premier avion à être adapté pour ce rôle car son fuselage était suffisamment spacieux pour accueillir le membre d'équipage supplémentaire et l'appareil radar. Leur performance était marginale en tant que combattant, mais ils ont servi de type intérimaire en attendant la disponibilité du dérivé Beaufighter plus performant. Environ 60 Mk IV étaient également équipés du pack de canons en tant que Mk IVF et ont été utilisés par le Coastal Command pour protéger les convois des bombardiers allemands à longue portée.

La dernière variante de bombardier a été conçue comme un avion blindé d'attaque au sol, avec un nez solide contenant quatre autres mitrailleuses Browning. Connu à l'origine sous le nom de Bisley (après les compétitions de tir organisées à Bisley), l'avion de production a été renommé Blenheim Mk V et comportait une structure renforcée, une armure de pilote, un ensemble de pistolets interchangeables ou une position de bombardement et une autre variante Mercury avec 950 ch ( 710 kW). Le Mk V a été commandé pour des opérations de bombardement conventionnelles, avec le retrait du blindage et de la majeure partie de la section du nez vitré. Le Mk V (Type 160) a été utilisé principalement au Moyen-Orient et en Extrême-Orient. Le Blenheim a servi de base au bombardier-torpilleur Beaufort, qui a conduit au Beaufighter, la lignée réalisant deux évolutions de bombardier à chasseur.

Le Bristol Blenheim était un bombardier moyen bimoteur hautes performances tout en métal, propulsé par une paire de moteurs radiaux Bristol Mercury VIII refroidis par air, chacun d'une capacité de 860 ch (640 kW). Chaque moteur propulsait une hélice tripale à pas variable et était équipé de démarreurs manuels et électriques. Pour faciliter l'entretien, les supports du moteur ont été conçus avec un segment divisé pour faciliter le retrait rapide du moteur sans perturber les carburateurs. Une paire de réservoirs de carburant, contenant chacun jusqu'à 140 gallons, étaient logés dans la section centrale du fuselage. Le fuselage du Blenheim utilisait une structure monocoque en alliage léger utilisant des longerons à section ouverte et était construit en trois sections. L'aile est également construite en trois sections, dont la section centrale est boulonnée et rivetée au fuselage. Les sections extérieures de l'aile sont effilées en corde et en épaisseur. Les tôles Alclad sont largement utilisées dans des éléments tels que les nervures, la peau, les rabats et le renforcement de l'âme des longerons. L'empennage est de style monoplan en porte-à-faux, utilisant un empennage et un aileron tout en métal, tandis que le gouvernail et les gouvernes de profondeur à équilibrage aérodynamique utilisent un cadre en métal recouvert de tissu. The undercarriage was hydraulically-retracted, with an auxiliary hand-pump for emergency actuation medium-pressure tires were used, complete with pneumatically-actuated differentially-control brakes.

The Blenheim typically carried a crew of three – pilot, navigator/bombardier and wireless (radio) operator/air gunner. The pilot's quarters on the left side of the nose were so cramped that the control yoke obscured all flight instruments while engine instruments eliminated the forward view on landings. Most secondary instruments were arranged along the left side of the cockpit, essential items such as the propeller pitch control were actually placed behind the pilot where they had to be operated by feel alone. The navigator/bombardier was seated alongside the pilot, and made use of a sliding/folding seat whilst performing the bomb aiming role. Dual flight controls could be installed. The wireless operator/air gunner was housed aft of the wing alongside the aircraft's dorsal gun turret.

Armament comprised a single forward-firing .303 in (7.7 mm) Browning machine gun outboard of the port engine and a .303 in (7.7 mm) Lewis Gun in a semi-retracting Bristol Type B Mk I dorsal turret firing to the rear. From 1939 onwards, the Lewis gun was replaced by the more modern .303 in (7.7 mm) Vickers VGO machine gun of the same caliber. A 1,000 lb (450 kg) bomb load could be carried in the internal bomb bay set into the center section of the fuselage. Like most contemporary British aircraft, the bomb bay doors were kept closed with bungee cords and opened under the weight of the released bombs. Because there was no way to predict how long it would take for the bombs to force the doors open, bombing accuracy was consequently poor. The bomb bay could be loaded using a hand-operated winch incorporated into the fuselage.

To achieve its relatively high speed, the Blenheim used a very small fuselage cross-section, with its upper front glazing all at one angle in the form of a "stepless cockpit" that used no separate windscreen panels for the pilot, a notable feature of a substantial majority of German bomber designs, first conceived during the war years. Both fixed and sliding window panels were present, along with a transparent sliding roof. Other onboard equipment included a radio, cameras, navigation systems, electric lighting, oxygen apparatus, and stowage for parachutes and clothing.

Historique des opérations 2

Outbreak of War

In September 1939, the month in which the conflict that would become known as the Second World War broke out, the Blenheim Mk I equipped a total of 2 home-based squadrons as well as 11 overseas squadrons in locations such as Egypt, Aden, Iraq, India, and Singapore. Further RAF squadrons had also received, or were in the process of converting to, the more capable Blenheim Mk IV a total of 168 Blenheim Mk IV aircraft had entered RAF operational strength by the outbreak of war.

On the day that war was declared on Germany, a Blenheim Mk IV, N6215, piloted by Flying Officer Andrew McPherson was the first British aircraft to cross the German coast to perform a high altitude reconnaissance mission upon the German Navy in the vicinity of Wilhelmshaven, Lower Saxony. The following morning, 15 Blenheims from three squadrons set off on one of the first bombing missions to attack the ships spotted on the previous day. RAF Coastal Command were soon using the Blenheim with the stated mission of protecting British shipping convoys off the east coast.

Shortly after the conflict's start, the RAF Advanced Air Striking Force (AASF) was deployed to numerous airfields in France, allowing for shorter range bombing missions against German targets, including industries. Several squadrons of Blenheim IVs were assigned to the AASF, being frequently used against targets in France and the Low Countries. Blenheims were also assigned to the air component of the British Expeditionary Force of the Army.

In May 1940, AASF and BEF Blenheims participated in the Battle of France, being sent against German forces moving towards Brussels, resulting in many aircraft quickly sustaining heavy damage or being lost to enemy fire. German attacks upon the French airfields also damaged a considerable number of Blenheims on the ground. On 14 May, a combined force of Fairey Battles and Blenheims was dispatched on a counter-attack upon German forces as they broke through defensive lines: 40 out of 71 aircraft were lost in this sortie. This is claimed to be the highest ever losses known to the RAF. Further action by Blenheims of Bomber Command that day sustained a 25% aircraft loss despite a high level of British fighter cover. Shortly thereafter, the mostly-depleted squadrons were withdrawn to Britain. Around 50 Blenheims supported the Dunkirk evacuation by harassing enemy forces.

Rapid advances in technology which had taken place in the late 1930s had rendered the Blenheim mostly obsolete by the outbreak of the war. In particular, it had become heavier as extra service equipment was installed much of this was found to be necessary through operational experience. This, coupled with the rapid performance increases of the fighters that would oppose it, had eclipsed the Blenheim's speed advantage. In January 1941, the Air Staff classified the Blenheim as inadequate in terms of performance and armament for current operations.

The light armament of one .303 in (7.7 mm) Vickers VGO in the turret and one .303 in (7.7 mm) Browning machine gun in the port wing was seldom able to deter fighter opposition. Squadrons were forced to use several different improvisations in an attempt to provide better defensive armament, until officially sanctioned modifications were able to be introduced in early 1940. The Blenheim also proved to be vulnerable to flak, especially around the rear fuselage. Flexible, self-sealing liners had been fitted to the fuel tanks but they were still not fully protected against the 20 mm MG FF cannon carried by the Luftwaffe's Bf 109s and Bf 110s.

Blenheim squadrons were still in immediate and high demand after their withdrawal from France as part of the British action during the Norwegian Campaign. Typically operating from bases in the northern areas of the British mainland, such as RAF Lossiemouth, flying for extended periods over the North Sea led to the weather posing almost as much of a risk as enemy combatants, particularly as most of the Blenheim IVs lacked any heating or de-icing systems in response, some aircraft were later equipped with boilers fixed onto the starboard engine exhaust. A sizeable number of losses occurred, caused by both enemy action and mid-air engine failures due to icing.

After the fall of France in June 1940, the Free French Air Force was formed at RAF Odiham, Hampshire, in the form of Groupe Mixte de Combat (GMC) 1, consisting of a mixed bag of Blenheims and Westland Lysander liaison/observation aircraft, which were later dispatched to North Africa and saw action against Italian and German forces.

Blenheim units operated throughout the Battle of Britain, often taking heavy casualties, although they were never accorded the publicity of the fighter squadrons. From July to December 1940, Blenheims raided German-occupied airfields both in daylight and at night. Although most of these raids were unproductive, there were some successes on 1 August five out of twelve Blenheims sent to attack Haamstede and Evere (Brussels) were able to bomb, destroying or heavily damaging three Bf 109s of II./JG 27 and apparently killing a Staffelkapitän identified as Hauptmann Albrecht von Ankum-Frank. Two other 109s were claimed by Blenheim gunners. Another successful raid on Haamstede was made by a single Blenheim on 7 August which destroyed one 109 of 4./JG 54, heavily damaged another, and caused lighter damage to four more.

There were also some missions which produced an almost 100% casualty rate amongst the Blenheims. One such operation was mounted on 13 August 1940 against a Luftwaffe airfield near Aalborg in north-western Denmark by twelve aircraft of 82 Squadron. One Blenheim returned early (the pilot was later charged and due to appear before a court martial, but was killed on another operation) the other eleven, which reached Denmark, were shot down, five by flak and six by Bf 109s. Blenheim units had also been formed to carry out long-range strategic reconnaissance missions over Germany and German-occupied territories. In this role, the Blenheims once again proved to be too slow and vulnerable against Luftwaffe fighters and they took constant casualties.

On 12 August 1941, an action described by the Daily Telegraph in 2006 as being the "RAF's most audacious and dangerous low-level bombing raid, a large-scale attack against power stations near Cologne" took place. The raid was a low-level daylight raid by 54 Blenheims under the command of Wing Commander Nichol of No. 114 Squadron RAF. They hit their targets (Fortuna Power Station in Oberaußem-Fortuna and the Goldenberg Power Station in Hürth-Knapsack), but twelve of the Blenheims were lost during the raid, 22% of those that took part, which was far above the sustainable loss rate of less than 5%. The England cricketer Sqn Ldr Bill Edrich was awarded the DFC for his part in the raid.

Starting on 5 September 1940, Blenheims of Bomber Command began a bombing campaign targeting German-occupied ports along the English Channel, alongside heavier bomber types. Bomber Command Blenheims also performed anti-shipping patrols due to Coastal Command's own strike squadrons being heavily depleted throughout the latter half of 1940. On 11 March 1940, a Blenheim IV, P4852, became the first RAF aircraft to sink a U-boat, having scored two direct hits on U-31 in the Schillig Roads. In April 1941, a campaign aiming to completely close off the Channel to enemy shipping was launched using an initial flight of Blenheims stationed at RAF Manston. Between April and June that year, a total of 297 Blenheims of No 2. Group attacked German shipping at sea, losing 36 aircraft, while Coastal Command launched 143 attacks in the same period, losing 52 aircraft by the end of the year, 698 ships had been attacked and 41 of these sunk for the loss of 123 aircraft.

Fighter Operations

The Bristol Blenheim was used by both Bomber and Fighter Commands. Some two hundred Mk I bombers were modified into Mk IF long-range fighters with 600 (Auxiliary Air Force) Squadron, based at Hendon, the first squadron to take delivery in September 1938. By 1939, at least seven squadrons were operating these twin-engined fighters and within a few months, some sixty squadrons had experience of the type. The Mk IF proved to be slower and less nimble than expected, and by June 1940, daylight Blenheim losses were to cause concern for Fighter Command. It was decided that the Mk IF would be relegated mainly to night fighter duties where No. 23 Squadron RAF, which had already operated the type under nighttime conditions, had better success.

In the German night-bombing raid on London on 18 June 1940, Blenheims accounted for five German bombers, thus proving that they were better-suited for night fighting. In July, No. 600 Squadron, by then based at RAF Manston, had some of its Mk IFs equipped with AI Mk III radar. With this radar equipment, a Blenheim from the Fighter Interception Unit (FIU) at RAF Ford achieved the first success on the night of 2–3 July 1940, accounting for a Dornier Do 17 bomber. More successes came, and before long the Blenheim proved itself invaluable as a night fighter. Gradually, with the introduction of the Bristol Beaufighter in 1940–1941, the Blenheim was supplanted by its faster, better-armed descendant.

Mediterranean and Middle East

On 11 June 1940, only hours after Italy's entry into the war on Germany's side, several Blenheim IVs bombed Italian positions. In mid-1940, reinforcement ferry routes were established throughout Africa, starting in Takoradi on the Gold Coast. By the end of 1940, a total of three RAF squadrons equipped with Blenheim IV aircraft were performing anti-shipping, bombing, and reconnaissance missions in support of Allied ground forces in North Africa.

By July 1941, it had been recognized that, in response to the increasing intensity of combat in North Africa and in the Middle East theaters, additional squadrons were urgently required. In the latter half of 1941, several Blenheim squadrons were flown out to Malta, many being stationed there into early 1942 before mainly being absorbed in the Western Desert air operations. As Bomber Command gradually took Blenheims out of the Northern Europe theater, they were often dispatched to other areas such as North Africa. Upon the outbreak of the Pacific War in December 1941, some Blenheim squadrons in the Middle East were relocated from the theater to the Far East in response to the new threat from Japanese forces.

South East Asia

Blenheims continued to operate widely in many combat roles until about 1943, equipping RAF squadrons in the UK and at British bases in Aden, India, British Malaya, Singapore, and the Dutch East Indies. Many Blenheims were lost to Japanese fighters during the Malayan Campaign and the battles for Singapore and Sumatra. By that point, the traditional daylight light bomber role was more effectively carried out by suitable fighter-bombers, and the surviving examples were relegated to training duties. Nonetheless, the Blenheim played a role in preventing India from falling and in recapturing Burma, destroying over 60 aircraft on the ground in raids on Bangkok early in the campaign.

One Blenheim pilot, Squadron Leader Arthur Scarf, was posthumously awarded the Victoria Cross for an attack on Singora, Thailand, on 9 December 1941. Another bomber of No. 60 Squadron RAF was credited with shooting down Lt Col Tateo Kato's Nakajima Ki-43 fighter and badly damaging two others in a single engagement on 22 May 1942, over the Bay of Bengal. Kato's death was a severe blow to the Imperial Japanese Army Air Force.

The Air Ministry's replacement for the Blenheim as a daylight bomber, another Bristol design, the Buckingham, was overtaken by events and changes in requirements, and considered inferior to the de Havilland Mosquito, and as such did not see combat. The final ground-attack version – the Blenheim Mk V – first equipped 139 Squadron in June 1942. Eventually thirteen squadrons – mainly in the Middle East and Far East – received this variant but operated them generally only for a few months.

In 1936, the Finnish Air Force became the first export customer for the Blenheim, ordering 18 Blenheim Mk Is, which were delivered from Britain between June 1937 and July 1938. Two years later, Finland obtained a manufacturing licence for the Blenheim. Before any aircraft could be manufactured at the Valtion lentokonetehdas (State Aeroplane Factory) in Finland, the Winter War broke out, forcing the Finns to order more aircraft from the UK. A further 24 British-manufactured Blenheims were ordered during the Winter War and were delivered from the RAF's own stocks.

In the aftermath of the Winter War, 55 Blenheims were constructed in Finland, the final aircraft being completed in September 1944 this brought the total number of Blenheims in Finnish service to 97 (75 Mk Is and 22 Mk IVs). The Finns also received 20 half-completed ex-Yugoslavian Mk IV Blenheims captured by Germany, together with manufacturing tools, production equipment, and a huge variety of spare parts, although some of these had been damaged or otherwise destroyed through sabotage. Yugoslavia had ceased production of the Mk I and commenced a production run of Mk IVs just prior to the April 1941 invasion. The British-made Blenheims had RAF green interiors, RAF seat belts and instruments on imperial units, while Finnish-made Blenheims had medium grey interiors, Finnish-style seat belts and metric instruments.

The Finnish Blenheims flew 423 missions during the Winter War, and close to 3,000 missions during the Continuation War and Lapland War. Blenheim machine-gunners also shot down eight Soviet aircraft. Thirty-seven Blenheims were lost in combat during the wars.

The Finnish Blenheims were divided on six series (sarja):

  • Series I (BL-104..BL-121): 18 British-made Blenheim I bombers with doorless bomb bays. Arrived in 1938
  • Series II (BL-146..BL-160): 15 Finnish-made Blenheim I bombers with deepened bomb bay doors. In service by 1941.
  • Series III (BL-122..BL-133): 12 British-made Blenheim IV-bombers ("long-noses"). Arrived in January 1940.
  • Series IV (BL-134..BL-145): 12 British-made Blenheim I bombers. Arrived in February 1940.
  • Series V (BL-161..BL-190): 30 Finnish-made Blenheim I bombers. In service by 1943.
  • Series VI (BL-196..BL-205): 10 Finnish-made Blenheim IV-bombers. In service by 1944.
  • Seventh series, VII (BL-191..BL-195): 6 Finnish-made Blenheim I bombers, was cancelled in 1944.

Series I with doorless bomb bays could carry 800 kg bomb load in the bomb bay and up to 100 kg on wing cells. Series II, V and VI could carry 800 kg load on bomb bay and 172 kg on wing cells and fuselage racks. Series III and IV had the original RAF bomb bays and racks and could carry only 454 kg (1000 lb) load on bomb bay and 72 kg (200 lb) on wing cells. The bomb bays, bomb bay doors and bomb racks of various series were modified on major overhauls to host bigger bombs.

After the war, Finland was prohibited from flying bomber aircraft by the Paris Peace Treaty, with Finland's Blenheims being placed into storage in 1948. However, in 1951, five Blenheims were re-activated for use as target tugs, with the last flight of a Finnish Blenheim taking place on 20 May 1958. The usual nickname of Blenheim in the Finnish Air Force was Pelti-Heikki ("Tin Henry").

Variants 2

  • Blenheim Mk I: Three-seat twin-engined light bomber, powered by two 840 hp (630 kW) Bristol Mercury VIII radial piston engines, armed with a 0.303 in (7.7 mm) machine gun in the port wing, plus a 0.303 in (7.7 mm) Vickers K gun in the dorsal turret, maximum bombload 1,000 lb (450 kg). 1,552 built. Company designation Type 142M.
  • Blenheim Mk IF: Night fighter version, equipped with an AI Mk III or Mk IV airborne interceptor radar, armed with four 0.303 in (7.7 mm) machine guns in a special gun pack under the fuselage. About 200 Blenheim Mk Is were converted into Mk IF night fighters.
  • Blenheim Mk II: Long-range reconnaissance version with extra fuel tankage. Only one Blenheim Mk II was built.
  • Blenheim Mk III:
  • Blenheim Mk IV: Improved version, fitted with protective armour and extended nose, powered by two 905 hp (675 kW) Bristol Mercury XV radial piston engines, armed with a 0.303 in (7.7 mm) machine gun in the port wing, plus two 0.303 in (7.7 mm) machine-guns in a powered operated dorsal turret, and two remotely controlled rearward-firing 0.303 in (7.7 mm) machine gun mounted beneath the nose, maximum bombload 1,000 lb (450 kg) internally and 320 lb (150 kg) externally. 3,307 built.
  • Blenheim Mk IVF: Long-range fighter version, armed with four 0.303 in (7.7 mm) machine guns in special gun pack under the fuselage. About 60 Blenheim Mk IVs were converted into Mk IVF fighters.
  • Blenheim Mk V: High-altitude bomber version, powered by two Bristol Mercury XV or XXV radial piston engines.

Operators 2

  • Australia
  • Canada
  • Independent State of Croatia
  • Finland
  • France
  • Grèce
  • India
  • Nouvelle-Zélande
  • Pologne
  • Portugal
  • Romania
  • South Africa
  • Turkey
  • Royaume-Uni
  • Chine
  • Yugoslavia

Bristol 142M Blenheim Mk.IV Specifications 2

General Characteristics

  • Crew: 3
  • Length: 42 ft 7 in (12.98 m)
  • Wingspan: 56 ft 4 in (17.17 m)
  • Height: 9 ft 10 in (3.00 m)
  • Wing area: 469 ft 2 (43.6 m 2 )
  • Airfoil: RAF-28 (18%)
  • Empty weight: 9,790 lb (4,441 kg)
  • Gross weight: 14,400 lb (6,532 kg)
  • Powerplant: 2 × Bristol Mercury XV 9-cylinder air-cooled radial piston engines, 920 hp (690 kW) each
  • Propellers: 3-bladed Hamilton Standard variable-pitch propellers

Performance

  • Maximum speed: 266 mph (428 km/h, 231 kn) at 11,800 ft (3,597 m)
  • Cruise speed: 198 mph (319 km/h, 172 kn)
  • Range: 1,460 mi (2,350 km, 1,270 nmi)
  • Service ceiling: 27,260 ft (8,310 m)
  • Time to altitude: 6,500 feet (2,000 m) in 4 minutes 10 seconds
  • Wing loading: 30.7 lb/ft 2 (150 kg/m 2 )
  • Power/mass: 0.13 hp/lb (0.21 kW/kg)
  • 1 × .303 in (7.7 mm) Browning machine gun in port wing
  • 1 or 2 × .303 in (7.7 mm) Browning guns in rear-firing under-nose blister or Nash & Thompson FN.54 turret
  • 2 × .303 in (7.7 mm) Browning guns in dorsal turret
  • 1,200 lb (540 kg)
  • 4 × 250 lb (113 kg) bombs or
  • 2 × 500 lb (227 kg) bombs internally and 8 × 40 lb (18 kg) bombs externally
  1. Shupek, John. Photos, Copyright © 2009 Skytamer Images. Tous les droits sont réservés
  2. Wikipedia, the free encyclopedia. Bristol Blenheim

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Bristol Blenheim Mk I at Singapore - History

Bristol Blenheim / Bolingbroke

(Variants/Other Names: See Histoire below)


(Photo courtesy Paul Vitone)

History: The Blenheim was originally built in in England in 1934 as one of the first executive planes for the proprietor of the Daily Mail, Lord Rothermere, who wanted a fast plane capable of carrying six passengers, a pilot and a co-pilot. Equipped with two Bristol Mercury engines, the Bristol Type 142, as it was then called, was 30 mph (48km/h) faster than the RAF's new biplane fighter, the Gloster Gauntlet.

Bristol began designing a military version of their new aircraft, the Type 142M. The Air Ministry placed an order for 150 aircraft in the summer of 1935, and a second order for 434 more followed in July of 1937. The Type 142M, or Blenheim I, as it was now called, had a bomb aimer's station in the nose, an internal bomb bay, and a dorsal machine gun turret for self-defense. There was also a single machine gun in the port wing. The Blenheim was of all-metal construction, with the nose of the plane barely extending beyond the engines. It was equipped with two Bristol Mercury engines. When first revealed to the public, the Blenheim's speed attracted great notice and led to the belief Britain was armed with the best bomber in the world. This myth became self-perpetuating and soon two new production lines had to be set up as orders for still more aircraft were placed. A total of 1,552 Blenheim Is were built and equipped 26 RAF squadrons at home and in British possessions in the Middle East (e.g. Egypt, Iraq, Aden) and the Far East (e.g. India, Malaya/Malaysia, Singapore).

During the early stages of development the Bristol company designed a derivative of the Blenheim, the Type 149, in response to an Air Ministry request for a coastal reconnaissance and light bomber aircraft to replace the Avro Anson. The Type 149 was a Blenheim with greater fuel capacity and a lengthened nose for an observer and his gear. The Air Ministry then began to worry that this new aircraft would interfere with the production of the Blenheim I already underway. Instead, the Royal Canadian Air Force (RCAF) ordered production in Canada as the Bolingbroke Mk I, and the prototype was shipped to Canada to help start the production lines at Fairchild Aircraft Ltd. The Type 149 would enter production in the UK as the Blenheim Mk IV. By 1939, most Blenheim Is had been replaced in Britain by the new Mk IV. The Mk Is continued to serve as trainers and a number were converted into night fighters.

The night fighter version, the Blenheim IF, was equipped with a special under-fuselage pack that housed four machineguns, and an airborne interception radar. It was a Blenheim IF that made the first radar-assisted kill of the war in July of 1940. The Blenheim would also become the first aircraft to make reconnaissance and bombing raids into Germany during the opening stages of the war in the west. The Blenheim Mk IV would equip 70 squadrons at its height of popularity, and continue to serve in the Middle and Far East until the last years of the war. UNE Blenheim Mk V was also built, with extra armor and weapons, but the same engines. This meant it was an extremely slow aircraft and after serious losses in Italy, it was withdrawn from service.

Today only a single Blenheim Mk.1 remains airworthy. It is owned and operated by the Aircraft Restoration Company at Duxford, UK, and returned to flying condition in 2014.

Nicknames: Blenburgher (early Blenheim nickname) Bisley (nickname for the Mk.V version Refers to the home of the National Rifle Association in the UK) Boly (Canadian nickname for the Bolingbroke).

Specifications (Blenheim Mk IV):
Engines: Two 905-hp Bristol Mercury XV radial piston engines
Weight: Empty 9,790 lbs., Max Takeoff 14,400 lbs.
Wing Span: 56ft. 4in.
Length: 42ft. 7in.
Height: 9ft. 10 pouces
Performance:
Maximum Speed: 266 mph
Cruising Speed: 198 mph
Ceiling: 27,260 ft.
Range: 1,460 miles
Armament: Three 7.7-mm (0.303-inch) machine guns, plus up to 1,000 pounds of bombs internally and 320 pounds externally.


Bristol Blenheim Mk I at Singapore - History

Date:09-DEC-1941
Temps:
Taper:Bristol Blenheim Mk I
Owner/operator:62 Squadron Royal Air Force (62 Sqn RAF)
Registration: L1134
MSN:
Fatalities:Fatalities: 1 / Occupants: 4
Other fatalities:0
Aircraft damage: Written off (damaged beyond repair)
Emplacement:Alor Star - Malaysia
Phase: Combat
Nature:Militaire
Departure airport:RAF Butterworth
Narrative:
ARTHUR STEWART KING SCARF
No. 62 Squadron.
Extract from The London Gazette of 21st June, 1946.

Squadron Leader Arthur Stewart King Scarf (Deceased), Royal Air Force, No. 62 Squadron.

"On 9th December, 1941, all available aircraft from the Royal Air Force Station, Butterworth, Malaya, were ordered to make a daylight attack on the advanced operational base of the Japanese Air Force at Singora, Thailand. From this base, the enemy fighter squadrons were supporting the landing operations.

The aircraft detailed for the sortie were on the point of taking off when the enemy made a combined dive-dombing and low level machine-gun attack on the airfield. All our aircraft were destroyed or damaged with the exception of the Blenheim piloted by Squadron Leader Scarf. This aircraft had become airborne a few seconds before the attack started.

Squadron Leader Scarf circled the airfield and witnessed the disaster. It would have been reasonable had he abandoned the projected operation which was intended to be a formation sortie. He decided however, to press on to Singora in his single aircraft. Although he knew that this individual action could not inflict much material damage on the enemy he, nevertheless, appreciated the moral effect which it would have on the remainder of the squadron, who were helplessly watching their aircraft burning on the ground.

Squadron Leader Scarf completed his attack successfully. The opposition over the target was severe and included attacks by a considerable number of enemy fighters. In the course of these encounters, Squadron Leader Scarf was mortally wounded.

The enemy continued to engage him in a running fight, which lasted until he had regained the Malayan border. Squadron Leader Scarf fought a brilliant evasive action in a valiant attempt to return to his base. Although he displayed the utmost gallantry and determination, he was, owing to his wounds, unable to accomplish this. He made a successful forced-landing at Alor Star without causing any injury to his crew. He was received into hospital as soon as possible but died shortly after admission.

Squadron Leader Scarf displayed supreme heroism in the face of tremendous odds and his splendid example of self-sacrifice will long be remembered."


Contenu

Les Blenheim is a vehicle set to be featured in Battlefield V, and was first seen in the Battlefield 5 Official Reveal Trailer and in pre-rendered screenshots.

Singleplayer [ edit | modifier la source]

Enemy Blenheims are encountered in the 1943 section of the prologue My Country Calling, where the player character Yellow-Seven in a Bf 109 must intercept the bomber formation over Hamburg, Germany.

Multiplayer [ edit | modifier la source]

The Blenheim functions as the Bomber for the United Kingdom faction, equivalent to Germany's Ju-88 A. There are two variants available, the Blenheim Mk IF et Blenheim Mk I. Both can seat a pilot and defensive rear gunner, and be upgraded through Specializations to include a third nosegunner. The pilot's default .303 MG is wing-mounted - offset from the cockpit far along the wingspan, the weapon is therefore less precise than similar weapons found on fighters.


Bristol Blenheim

Originally designed in response to a challenge by Lord Rothermere for a high-speed passenger aircraft, the Bristol Blenheim was a light bomber of the Royal Air Force. The design by the Bristol Aeroplane Company proved to be faster than cotemporary fighter aircraft, and so the RAF quickly issued a specification for a bomber version. Named Blenheim after the famous battle of 1704, the new bomber began to enter service in 1937.

Unlike the civilian version the Blenheim had the wing mounted mid-fuselage, to allow for the installation of a bomb bay. It was powered by Bristol’s own Mercury engine, and initially fitted with a pair of defensive machine guns – although many more would be added as the design was improved in later models. The original step-less cockpit design was later replaced by a lengthened nose which provided more room for the bombardier to work.

In the first weeks of the war Blenheims mounted attacks on targets in Germany, where it was discovered that the aircraft was already approaching obsolescence – it was extremely vulnerable to fighters and flak. During the Battle of Britain, Blenheims mounted raids on German airfields in occupied Europe with modest success, but it was clear that better bombers were needed. Several hundred Blenheims were converted to long-range fighters or night fighters.

Despite the bomber’s problems in Europe the RAF believed that it was perfectly adequate for operations against supposedly inferior Japanese aircraft. Blenheims therefore made up the majority of the RAF bomber force in Malaya when the war began in December 1941. However, Japanese fighters and flak proved just as capable of shooting down the Blenheim as those of the Germans, and most were destroyed in the first few days of the conflict.

Other squadrons based in Burma and India proved that the Blenheim could still operate with reasonable effectiveness, although as soon as better aircraft like the Bristol’s new Beaufort and Beaufighter became available they quickly replaced the older model.


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Friday 4th June 2021 at the Kent Battle of Britain Museum Trust at Hawkinge and Dave and Scramble were joined by Derek Sutton, Bryan Sutton, Robbie Meades, Kevan Dunn-Beeching and Maurice Coleman. In the No. 25 Squadron Mess and Tea Rooms were Jenny, Joanne and for some of the day Tony Dowding.

It was another busy day for the Volunteers at the Museum and yet again we saw well over 100 visitors through the doors. With our free-flow visiting policy, and therefore no pre-booking, it minimises queues and visitors just arrive when they want, without the need for pre-planning or clock watching. Kevan was in for a few hours cutting grass around the site until the rain stopped play.

At the beginning of May, Dave was made aware of two Bristol Blenheim glazed windows, one port and one starboard with the teardrops in the perspex, being for sale via Facebook Market Place. He contacted the seller, Chris Graver, and after some negotiation's Dave was pleased that he was able to purchase both windows on behalf of the Museum. He was also chuffed as we had been up against several other interested parties in the UK, Holland and North America.

Dave was very keen to acquire these, as he is currently planning the next stage of the Bristol Blenheim Mk. IV restoration, which is the glazing of the recently attached cockpit section, and turret. After carrying out extensive research, he is fairly confident that we can cast all the glazing on site, in a purpose built oven / kiln, except the two 'teardrop' windows which he wasn't 100% happy to do casting and thereby stretching the perspex to form the teardrops. Now that is one less thing to worry about!

One problem was that Chris, the vendor, lives in King's Lynn, Norfolk, and the windows really needed collecting to avoid any damage to the original perspex.

Luckily Museum Volunteer, Robbie, and his wife Rosie, were visiting their daughter, son-in-law and grandkids in Norwich over the Bank Holiday Weekend and therefore Dave cheekily asked if they could meet Chris at Swaffham, halfway between Kings Lynn and Norwich. They very kindly agreed, and between Robbie and Chris, they arranged to meet up last Saturday to collect the original Bristol Blenheim windows.

Today Robbie was back at the Museum and therefore it was the first opportunity for Dave to see the windows in the 'flesh', so to speak, and he was very pleased with his purchase, the quality of the perspex and that the windows had most of their fittings still in place.

When the visitors began to thin out late this afternoon Dave, Robbie and Del S had the first opportunity to dummy fit the windows on our Bristol Blenheim Mk. IV (Bolingbroke) and they were a perfect fit (as seen in the photographs that attached this post).

Thank you so much Chris for helping us progress the restoration of our Bristol Blenheim and Many Thanks to Robbie and Rosie for taking the time out of their holiday to collect these windows on behalf of the Museum.

The Museum and No. 25 Squadron Mess and Tea Rooms are currently open Tuesdays to Sundays 10am to 5pm, with last entry by 4pm. We are closed Mondays except on Bank Holidays. We are not running any form of per-booking service.


Voir la vidéo: Finnish Blenheim Mk I and Mk IV bombers in action