Les religions dans la Rome antique

Les religions dans la Rome antique


Religion romaine antique

La divinité de l'empereur et le culte qui l'entourait étaient une partie très importante de la religion dans l'Empire romain. Dans un effort pour renforcer la loyauté politique parmi la population, ils ont appelé les sujets à participer au culte et à vénérer les empereurs comme des dieux. La religion romaine dans l'empire tend de plus en plus à se centrer sur la maison impériale. Surtout dans la moitié orientale de l'empire, les cultes impériaux sont devenus très populaires et le complexe du culte est devenu l'un des points focaux de la vie dans les villes romaines. A ce titre, il fut l'un des principaux agents de la romanisation. Au fur et à mesure que l'empire romain s'étendait et comprenait des personnes de diverses cultures, de plus en plus de dieux ont été incorporés dans la religion romaine. Les légions ont ramené des cultes originaires d'Égypte, de Grande-Bretagne, d'Ibérie, d'Allemagne, d'Inde et de Perse.

Déclin de la religion romaine et montée du christianisme

Saint-Pierre et Saint-Paul ont introduit le christianisme aux Romains, après que l'on croyait que Jésus était mort entre c. 30-33 après JC. Les missionnaires chrétiens ont voyagé à travers l'empire, gagnant régulièrement des convertis et établissant des communautés chrétiennes. Après le grand incendie de Rome en juillet 64, l'empereur Néron a accusé les chrétiens de boucs émissaires commodes qui ont ensuite été persécutés et martyrisés. A partir de ce moment, la politique officielle romaine envers le christianisme a tendu vers la persécution. Les autorités romaines soupçonnaient les chrétiens de déloyauté envers l'empereur et d'avoir commis divers crimes contre l'humanité et la nature. La persécution a récidivé surtout en période de tensions civiques et a atteint son paroxysme sous Dioclétien. Constantin Ier a mis fin aux persécutions en établissant la liberté religieuse par l'édit de Milan en 313. Il a ensuite convoqué le premier concile historique de Nicée en 325, un an après avoir mis fin à la guerre civile de 324 et sorti vainqueur de la guerre de succession. Ce premier concile de Nicée a été formé pour s'opposer à Arius qui avait défié la divinité de Jésus-Christ. Le résultat fut la marque de l'arianisme comme une hérésie. Le christianisme catholique, par opposition à d'autres groupes religieux, est devenu la religion d'État officielle de l'empire romain le 27 février 380 par un édit émis par l'empereur Théodose Ier à Thessalonique et publié à Constantinople. Tous les cultes, sauf le christianisme, ont été interdits en 391 par un autre édit de Théodose I. La destruction des temples a commencé immédiatement. Lorsque l'Empire romain d'Occident a pris fin avec l'abdication de l'empereur Romulus Auguste en 476, le christianisme lui a survécu, avec l'évêque de Rome comme figure religieuse dominante.

Bien que le christianisme ait déjà été introduit et pratiqué dans certaines parties de l'Empire romain, ce n'est que lorsque Constantin est devenu empereur en 324 après JC que le christianisme est devenu la principale religion de l'Empire romain. Après sa mort, ses deux fils, Constance II et Constans, prirent le contrôle de l'empire. Comme son père, Constans était également chrétien et en 341, il décréta que tout culte et tout sacrifice gréco-romain pré-chrétien devaient cesser. Ceux qui tentaient encore de pratiquer l'ancien polythéisme gréco-romain étaient menacés de la peine de mort.


Cybèle, la grande déesse-mère

Statue en marbre de la déesse Cybèle portant la couronne de polos d'Anatolie , 50 après JC, via le J. Paul Getty Museum, Los Angeles

Cybèle était à l'origine connue sous le nom de Grande Déesse-Mère d'Anatolie, l'actuelle Turquie centrale. La Cybèle anatolienne était une déesse de la fertilité qui veillait sur le monde. Son équivalent romain a établi des parallèles avec l'ancienne déesse anatolienne en ce que les deux étaient principalement des déesses du bien-être. Roman Cybèle était une déesse de la fertilité mais aussi une protectrice des maladies et de la violence de la guerre. Elle était également une déesse étroitement associée à la nature, en particulier aux montagnes, et elle est souvent représentée avec des lions gardiens.

Une statuette en bronze de Cybèle sur un char tiré par des lions , IIe siècle après JC, via le Metropolitan Museum of Art, New York

Le culte de Cybèle est venu à Rome dans des circonstances inhabituelles. Nous avons une année très spécifique pour son introduction à la religion dans la Rome antique. L'année était 204 avant JC lorsque Rome était au milieu de ses guerres avec Carthage, connues sous le nom de guerres puniques. Lorsque les Romains semblaient perdre la guerre, une mystérieuse prophétie attira l'attention du Sénat romain. Cette prophétie déclarait que si la Cybèle anatolienne était amenée à Rome, l'ennemi serait repoussé. Une statue sacrée de Cybèle fut dûment expédiée à Rome et les Carthaginois furent bientôt en retraite. Le jour de l'arrivée de la statue fut plus tard célébré comme le festival des jeux de Megalensia.

Une statuette en bronze d'un jeune en costume oriental, probablement une représentation d'Attis , 1er siècle avant JC, via le Metropolitan Museum of Art, New York

Le principal point de différence entre Cybèle et la religion d'État dans la Rome antique était qu'elle offrait à ses disciples le salut par l'immortalité. Les racines de ses liens avec l'immortalité se trouvent dans le personnage d'Attis.

Dans l'histoire mythologique d'Attis et Cybèle, le couple est tombé follement amoureux. Mais les amours entre mortels et dieux se déroulent rarement sans heurts. Bientôt le jeune Attis fut infidèle à Cybèle. La déesse était furieuse et lui inculqua une folie dévorante. Dans sa folie, Attis s'est castré pour expier son infidélité et est mort de ses blessures. Attis renaît alors en tant que dieu solaire immortel et premier prêtre de Cybèle.

Désormais, les prêtres de Cybèle sont souvent des eunuques, appelés aussi Galli . Dans un processus d'initiation sous une transe d'extase, les prétendus prêtres ont procédé à leur auto-castration. On croyait qu'ils donnaient leur fertilité à la déesse, physiquement et symboliquement.

Les mystères de Cybèle

Une paire de pinces en métal ornementales représentant la déesse Cybèle sur le côté droit et la déesse Junon sur la gauche, peut-être utilisé dans les cérémonies d'initiation de culte , 1 er -4 ème siècle après JC, via le British Museum, Londres

A l'époque impériale, le culte de Cybèle s'étendait sur tout l'empire romain. Ses partisans venaient de toutes les couches de la société et elle était particulièrement appréciée des femmes. Lors des célébrations organisées en l'honneur de Cybèle, ces adeptes ont vécu une expérience très différente des cérémonies religieuses officielles et traditionnelles de l'État. Les prêtres et les fidèles portaient des vêtements aux couleurs vives et la musique emplissait l'air. Des instruments exotiques, tels que des cymbales et des flûtes en roseau, faisaient tourbillonner les fidèles dans une frénésie. Dans cet état d'extase, les adeptes croyaient qu'ils expérimentaient des pensées prophétiques et un engourdissement face à la douleur.

Relief en marbre du Temple de Cybèle représentant une scène de sacrifice au festival Megalensia , Ier siècle après JC, dans la collection Villa Médicis, Rome

Le festival principal de Cybèle était le festival du printemps, qui se tenait chaque mois de mars à Rome. Ce fut un festival qui dura plusieurs jours. Pour commencer, il y avait une procession et un sacrifice, cela a été suivi d'une semaine de jeûne, une forme symbolique de renaissance. Ensuite, il y a eu une procession au cours de laquelle un pin (un symbole associé à Attis) a été amené au temple de Cybèle sur la colline du Palatin. Enfin, des fêtes ont eu lieu et une statue de la déesse a été baignée dans la rivière Almo.

Les Mystères de Cybèle englobaient peut-être son rituel le plus important. Il s'agissait d'une cérémonie d'initiation pour les disciples appelée le taurobole . Comme son nom l'indique, les Mystères étaient en grande partie secrets, mais nous connaissons les grandes lignes du rituel. Le receveur se baignait dans un fossé construit à cet effet et rempli du sang d'un taureau. Pendant ce temps, un taureau vivant a été sacrifié au-dessus de leur tête par un prêtre.


Galerie de la religion romaine

Compte tenu de la tolérance des autres religions par les autorités romaines, la situation dans un endroit comme la Grande-Bretagne - une province de l'empire romain - aurait bien pu être assez complexe.

Nous pouvons voir en Grande-Bretagne des preuves de l'existence d'une religion d'État romaine - comprenant à la fois le culte de l'empereur et le culte des dieux romains traditionnels tels que Jupiter. Nous pouvons également voir des preuves du culte de dieux importés, qui n'étaient ni britanniques ni partie du culte de l'État romain - il existe des preuves, par exemple, du mithraïsme et du culte d'Isis. On peut aussi voir la continuité et le développement des dieux locaux.

Enfin, très couramment dans tout l'empire, on voit des dieux romains jumelés (« syncrétisés ») avec des dieux locaux, tout comme les Romains avaient jumelé leurs dieux avec des équivalents grecs. Par exemple, à Bath (Roman Aquae Sulis) en Angleterre, nous voyons le culte de Sulis-Minerva, une déesse aux identités jumelles celtique (Sulis) et romaine (Minerva). Elle était vénérée dans un temple construit près d'une source thermale qui avait fait l'objet d'un culte pré-romain.

L'image présentée ici représente l'établissement balnéaire moderne construit sur le site du complexe des thermes romains et du temple de Bath/Aquae Sulis.


Prêtres et temples dans la Grèce antique

Les informations contenues dans cet article proviennent de l'Encyclopédie de l'histoire ancienne.

Le site Web a en fait plus que des prêtres et des temples, mais j'ai pensé que je réduirais l'objectif de cet article car sinon nous serions ici pour toujours.

Les temples sont appelés naos, ce qui signifiait lieu d'habitation, car on croyait que ces sites étaient sacrés et que les dieux y séjournaient occasionnellement ou lors de rituels. Ils sont passés de simples autels à des bâtiments massifs, mais la partie que j'ai trouvée intéressante était :

Avec le temps, tout un complexe de temples dédiés à des dieux inférieurs pourrait surgir autour du temple principal, créant un grand complexe sacré, souvent construit sur une acropole dominant une ville ou ses environs. Cette zone sacrée (temenos) était séparé du reste de la communauté par une porte symbolique ou propylon, et en fait on croyait que cette zone appartenait à la divinité en question.

Ces sites sacrés recevaient des dons sous forme d'argent ou de statues et de bâtiments, et il y avait des gardiens permanents, appelés neokoroi, qui s'occupait de l'entretien.

Et la partie la plus étrange était :

Le temple lui-même, cependant, n'était pas utilisé pendant les pratiques religieuses car celles-ci étaient effectuées sur un autel désigné à l'extérieur du temple.

Ce qui est difficile à comprendre. S'il n'est pas utilisé lors de pratiques religieuses, à quoi sert-il ?

Ensuite, l'article aborde certaines pratiques, les sacrifices d'animaux, la lecture des entrailles, des choses que vous voyez aussi dans la religion romaine, mais la partie du prêtre est, je pense, plus intéressante :

Le poste était généralement ouvert à tous et une fois assumé le rôle, notamment lorsqu'il portait le bandeau sacré, le corps du prêtre devenait inviolable. Les prêtres servaient un dieu spécifique, mais ils n'étaient pas nécessairement des experts religieux. Pour les questions théologiques, un citoyen pourrait consulter un exégètes, un fonctionnaire de l'État, qui s'y connaissait en affaires religieuses.

C'est la première fois que j'en entends parler. Quel est alors le qualificatif pour devenir prêtre ? Pourquoi tout le monde ne deviendrait-il pas prêtre, si cela vient avec le corps devenant « inviolable » ?

L'idée que les prêtres sont là pour servir les dieux, pas pour fournir des conseils spirituels aux gens, est intéressante, elle reflète l'idée des dieux en tant que personnes réelles et vivantes. (Le mot clé ici est personnes bien sûr, toute religion donnée croit que sa ou ses divinités sont réelles.) Dans la pensée grecque, les dieux sont supposés s'immiscer dans les affaires des mortels tout le temps, et pas toujours pour de bonnes raisons.

Et voici ma partie préférée :

Les femmes pourraient également être prêtres, ce qui est peut-être surprenant étant donné leur absence de tout autre rôle public dans la société grecque. Souvent, mais pas toujours, le prêtre était du même sexe que le dieu qu'ils représentaient. Les prêtresses avaient la restriction supplémentaire qu'elles étaient le plus souvent sélectionnées parce qu'elles étaient vierges ou au-delà de la ménopause. Les fidèles, en revanche, pouvaient être des deux sexes et ces rituels avec des restrictions pouvaient exclure les hommes ou les femmes.

N'est-il pas agréable de voir de temps en temps une pseudo-égalité des sexes ?

C'est tout pour ce post. La prochaine fois, je me concentrerai peut-être sur les mystères et les cultes, puisque 1. Cet article en parlait également, 2. Mon IA latine porte sur les mystères mithriaques, un culte populaire pendant l'Empire romain, et 3. J'aime juste ce sujet.

Pas de promesses, cependant. À ce moment-là, j'aurais peut-être trouvé quelque chose de plus amusant.


Persécution chrétienne

Alors que le christianisme prenait pied dans la conscience du monde antique, les autorités romaines ont d'abord réagi lentement. Au fur et à mesure que les migrations judéo-chrétiennes, et certainement l'œuvre de Pierre, ont amené le nouveau culte à Rome, il s'est largement identifié aux Juifs. Comme les Juifs, avec leur concept de dieu unique et leur refus d'adopter l'idéologie du culte romain de César, étaient si largement associés aux premiers chrétiens, le nouveau culte a pris un départ très défavorable. Ce refus de la coutume religieuse romaine typique n'était pas seulement un problème d'ego endommagé pour l'élite romaine, mais une grave atteinte à la tradition religieuse incorporant les idées de nombreuses cultures et pratiques. Les Romains se souciaient peu des pratiques juives ou chrétiennes, c'était leur dévouement inébranlable à leurs propres dieux qui finirait par entraîner des problèmes.

La relation entre le christianisme primitif et la foi juive, et le fondement du culte profondément enraciné dans un peuple habitué à l'intolérance religieuse l'ont en fait aidé à s'implanter dans un premier temps. Les Juifs étaient habitués à résister à l'autorité politique afin de pratiquer leur religion, et la transition vers le christianisme parmi ces personnes a contribué à favoriser le sens de la résistance impériale. Pour les Romains, les chrétiens étaient un groupe étrange et subversif, se réunissant dans des catacombes, des égouts et des ruelles sombres, fait uniquement pour leur propre sécurité, mais perpétuant l'idée que la religion était étrange, honteuse et secrète. Les rumeurs de dépravation sexuelle, de sacrifices d'enfants et d'autres comportements dérangeants ont laissé une stigmatisation aux premiers chrétiens. Le pire de tout était peut-être l'idée de cannibalisme. Le concept de rompre le pain issu de la dernière Cène, de prendre part au sang et au corps du Christ, qui deviendra plus tard connu sous le nom de Communion, a été pris au pied de la lettre. Pour les Romains, où la coutume religieuse dictait les pratiques anciennes au sens littéral, l'idée d'effectuer un tel rituel en tant que représentation était mal comprise, et le premier culte a dû faire face à de nombreuses perceptions erronées.

La première mention des chrétiens du point de vue de l'intervention du gouvernement romain s'est produite sous Claude. La description limitée est fournie par Suétone, l'historien quelque peu bavard des « Douze César » :

"Comme les Juifs causaient constamment des troubles à l'instigation du Christ, il (Claudius) les a expulsés de la ville (Rome)."

Malgré cela, les chrétiens sont restés à Rome, et sous le règne du prochain empereur, Néron, le premier incident majeur de persécution chrétienne a eu lieu en 64 après JC. L'incendie qui a ravagé Rome cette année-là et la construction subséquente du palais d'or de Néron sur la propriété détruite étaient extrêmement impopulaires à Rome. Beaucoup ont blâmé directement Néron, l'accusant d'avoir intentionnellement allumé le feu, afin de construire son palais. Néron, à la recherche d'un bouc émissaire impopulaire, rejeta la faute sur les chrétiens subversifs, jouant sur les craintes des gens que leur intention était la destruction complète du monde romain alors qu'ils attendaient le jour du jugement. Tacite le précieux historien romain, écrivant des années plus tard, a décrit la réponse de Néron avec quelques détails :

« Ni les ressources humaines, ni la générosité impériale, ni l'apaisement des dieux n'ont éliminé le sinistre soupçon que l'incendie avait été délibérément allumé. étaient communément appelés). Leur auteur, le Christ, avait été exécuté sous le règne de Tibère par le procureur de Judée, Ponce Pilatus (qui était en fait un préfet, pas un procureur). Mais malgré ce revers temporaire, la superstition mortelle avait rompu à nouveau, non seulement en Judée (où le mal avait commencé) mais même à Rome. Toutes les pratiques dégradées et honteuses se rassemblent et fleurissent dans la capitale. D'abord, Néron fit arrêter les chrétiens autoproclamés. Puis, sur leur information, un grand nombre d'autres ont été condamnés--pas tant pour avoir déclenché des incendies qu'en raison de leur haine pour la race humaine. Leurs morts ont été rendues amusantes. Vêtus de peaux d'animaux sauvages, ils ont été mis en pièces par des chiens, ou cruci Fied, ou transformé en torches pour être miston feu après la tombée de la nuit comme illumination. Malgré leur culpabilité en tant que chrétiens et le châtiment impitoyable qu'elle méritait, les victimes étaient prises en pitié. Car on sentait qu'ils étaient sacrifiés à la brutalité d'un homme plutôt qu'à l'intérêt national."

Suétone a ajouté sa propre courte confirmation :

« . des châtiments ont également été infligés aux chrétiens, une secte professant une croyance religieuse nouvelle et malveillante. »

Cette persécution ne visait pas directement les chrétiens pour les chasser de la conscience romaine. Au lieu de cela, ils ont fourni une cible alternative facile au blâme, qui était jeté directement sur l'empereur. Pourtant, la description de Tacite fournit un regard en profondeur sur la première perception romaine du christianisme. Comme il le suggère, cependant, la violence de Nero n'a probablement pas fait grand-chose pour arrêter la propagation, mais a plutôt contribué à stimuler sa croissance.

Sous Domitien, juste une génération plus tard, certaines sources indiquent une autre persécution dirigée contre les chrétiens. Opérant en sachant que les chrétiens refusaient d'adhérer au culte impérial du culte de César, Domitien a peut-être lancé une enquête, envoyant une équipe en Galilée pour découvrir les racines de Jésus. Bien que les preuves soient sommaires, elles indiquent au moins une connaissance générale et une relation conflictuelle entre l'empereur et le culte. Domitien a également été accusé d'exécutions massives de chrétiens, ce qui est vrai, mais ce n'était pas nécessairement une purge visant ce seul groupe. Domitien a régné dans un règne de terreur presque tyrannique dans lequel beaucoup ont péri, pas seulement des chrétiens. Les ennemis politiques, les groupes « diviseurs » et les individus de toutes sortes ont connu des destins terribles. Bien que lui aussi ait pu utiliser l'excuse du christianisme pour justifier certains meurtres, il y a peu de preuves qu'il avait un programme personnel contre la secte.

Peu de temps après Domitien, l'empereur Trajan et le gouverneur de Bithynie-Ponte, Pline, laissent une trace de l'attitude impériale envers le christianisme. A cette période, Trajan interdit les réunions de sociétés secrètes, et leur potentiel de subversion, qui incluraient les chrétiens. Bien que le règne de Trajan indique un léger glissement vers la tolérance, il ne fait guère de doute que le christianisme a créé des problèmes pour l'administration et conduit à des sanctions pour ceux qui le pratiquaient. Pline écrit dans une lettre à Trajan (vers 112 après JC) :

"Je n'ai jamais assisté à un examen des chrétiens. Ainsi, je ne connais pas la nature ou l'étendue des peines qui leur sont habituellement infligées, ni les motifs d'ouverture d'une enquête et jusqu'où elle doit être poussée. Pour le moment c'est la ligne que j'ai prise avec toutes les personnes amenées devant moi sous l'accusation d'être chrétiennes. Je leur ai demandé en personne si elles sont chrétiennes si elles l'admettent, je répète la question une deuxième et une troisième le châtiment qui les attend. S'ils persistent, j'ordonne qu'ils soient emmenés pour être punis, quelle que soit la nature de leur aveu, je suis convaincu que leur entêtement et leur inébranlable obstination doivent être punis. Il y en a eu d'autres aussi fanatiques qui sont citoyens romains Je les ai inscrits sur la liste des personnes à envoyer à Rome pour y être punis. J'ai considéré que je devais écarter tous ceux qui niaient être ou avoir jamais été chrétiens, une fois qu'ils avaient répété après moi une formule d'invocation à th e dieux et avait fait des offrandes de vin et d'encens à votre statue (dont j'avais ordonné qu'elle soit amenée au tribunal à cet effet avec des images des dieux), et en outre avait maudit le nom du Christ. Les vrais chrétiens (je comprends) ne peuvent jamais être incités à faire ces choses. Ils déclarèrent que la somme totale de leur culpabilité ou de leur erreur ne s'élevait pas à plus que ceci : ils s'étaient réunis régulièrement avant l'aube à jour fixe pour chanter alternativement entre eux des vers en l'honneur du Christ comme à un dieu, et aussi pour se lier par serment, non à des fins criminelles, mais de s'abstenir de vol, de vol qualifié et d'adultère, de ne commettre aucun abus de confiance et de ne pas refuser de restituer un acompte sur demande. Après cette cérémonie, ils avaient coutume de se disperser et de prendre plus tard de la nourriture ordinaire et inoffensive. Mais ils y avaient effectivement renoncé depuis mon édit, pris sur vos instructions, qui interdit toute société politique. Cela m'a fait décider qu'il était d'autant plus nécessaire d'extraire la vérité de deux femmes esclaves (qu'elles appellent « diaconesses » par la torture. Je n'ai rien trouvé d'autre qu'une sorte de culte dégénéré poussé à des limites extravagantes. s'empressa de vous consulter."

Trajan répond faisant la preuve d'une procédure générale de punition pour les chrétiens, tout en indiquant également qu'il n'y a pas lieu de les rechercher :

« Vous avez suivi la bonne marche, mon cher Pline, dans votre examen des cas de personnes accusées d'être chrétiennes. Car il est impossible d'établir une règle générale à une formule fixe. Ces personnes ne doivent pas être traquées. Mais s'ils sont amenés devant vous et que l'accusation portée contre eux est avérée, ils doivent être punis. , il doit être gracié à la suite de son repentir - aussi suspect que sa conduite ait pu être dans le passé. Mais les brochures diffusées anonymement ne doivent jouer aucun rôle dans aucune accusation. Ils créent le pire précédent et sont tout à fait en désaccord avec l'esprit de notre époque."

Le successeur de Trajan, Hadrien, semble avoir continué une approche plutôt indifférente au christianisme, à condition de ne pas s'engager dans une hostilité ouverte. Au lieu de cela, des soulèvements massifs de Juifs ont conduit à des punitions sévères. Cette punition infligée aux Juifs, impliquant des expulsions massives des colonies orientales, est clairement identifiée comme distincte du christianisme. Ceci est important en ce sens que les chrétiens dépassaient désormais les racines juives et devenaient de plus en plus une option religieuse pour les Gentils. Pourtant, Hadrian et ceux qui détiennent l'autorité doivent avoir identifié certains juifs et chrétiens comme faisant partie du même groupe et il est impossible de penser que certains chrétiens n'ont pas connu un sort terrible similaire sous son règne.

Sous Marc-Aurèle, le soi-disant empereur stoïque, le christianisme a continué à être identifié d'une manière similaire à celle de Trajan et d'Hadrien. Marc Aurèle, cependant, avait une aversion personnelle pour le christianisme, et bien qu'il ait continué à ne pas les chercher pour les punir, les persécutions pendant son règne, en particulier celles de Lyon (vers 177 après JC) étaient particulièrement sanglantes. Peu de temps après, sous le règne de Commode, qui a été beaucoup décrié pour la débauche personnelle, il semble y avoir un léger glissement en faveur des chrétiens. À cette époque, la religion commençait définitivement à devenir plus courante chez les Romains de moyens et d'influence. Une concubine de l'Empereur, du nom de Marcia, aurait négocié la libération des mineurs chrétiens, qui devaient vivre dans des conditions déplorables.

Bien que l'attitude envers le christianisme commençait à changer, l'acceptation généralisée était encore longue. Certaines sectes, telles que les montanistes du 2ème siècle ont adhéré à encourager la mort par persécution. Non seulement cela ferait avancer la foi par le martyre, mais cela rapprocherait la victime du Christ, en suivant ses traces. À la fin du IIIe siècle, cependant, la persécution chrétienne de sources impériales commençait à décliner. Au lieu de cela, les luttes intestines entre diverses sectes de la foi sont devenues la source de persécution. Les païens aussi, dans des périodes beaucoup plus tardives, subiraient des atrocités aussi terribles que les premiers chrétiens. Malgré ce changement, une autre grande persécution devait encore se produire. Sous l'empereur d'Orient Dioclétion, commençant en 303 après JC et durant 8 ans, lui et son successeur Galère ont commencé une purge systématique des chrétiens. Alors que beaucoup ont certainement péri, la plupart ont été déplacés de chez eux et de leurs biens. Beaucoup ont migré vers l'ouest où l'autorité impériale était plus tolérante à ce stade. Cependant, dans des endroits comme la Syrie, l'Égypte et l'Asie Mineure, les chrétiens ont certainement terriblement souffert. Diocletion semble cependant avoir cédé à l'approche de son propre lit de mort. Il ordonna l'arrêt de sa politique agressive, si seulement les chrétiens priaient leur dieu en sa faveur. Cette dernière persécution contre la religion désormais massive serait bientôt supplantée par la venue de Constantin et ne gagnerait pas encore la faveur impériale mais certainement une totale tolérance.

Malgré les persécutions sporadiques, le christianisme était persistant. Entre le début du culte et la Grande Persécution de Dioclétion, certaines estimations ont placé le nombre de morts jusqu'à 100 000 personnes au cours de cette période. D'autres, comme l'ancienne source Origène, énumèrent le nombre de martyrs chrétiens simplement comme « relativement peu nombreux ». Edward Gibbon, l'écrivain du 18ème siècle énumère le nombre à "moins de 2000", mais la vérité sur la question ne sera jamais connue avec certitude et ces nombres dépendent également de la sémantique. Certains considéraient le concept de « martyre » comme tout chrétien qui avait été tué pour une raison quelconque. D'autres l'ont défini de manière plus conservatrice comme étant uniquement ceux qui ont été exécutés pour défendre leur religion. Quoi qu'il en soit, en 337 après JC et l'ascension de Constantin en tant qu'unique empereur, la population du monde chrétien a continué à augmenter. On estime que 25 à 30 % de la population de l'Empire romain (15 à 20 sur 60 millions de personnes) est chrétienne. Avec d'autres cultes monothéistes similaires, comme ceux de Mithra et de Sol Invictus, les anciennes traditions païennes devenaient lentement une chose du passé. L'église aussi, ferait tout ce qui était en son pouvoir pour être sûre de son chemin vers la domination, et les rôles seraient complètement inversés à la fois contre les païens traditionnels et les « hérétiques » dissidents.


Le paganisme dans la Rome antique

DANS CETTE vidéo, je regarde des temples païens, des statues et des mosaïques de dieux païens pour avoir une idée de ce à quoi ressemblait la pratique païenne dans la Rome antique. Je visite le Panthéon de Rome et plusieurs temples de la ville romaine d'Herculanum. La vidéo se termine par une visite du Mithraeum sous la basilique Saint-Clément.

Déclaration de religionis romanae
(La Déclaration de la religion romaine par un groupe païen classique moderne)

Au cours de la pratique spirituelle, il est nécessaire que les personnes aspirant à des idéaux communs forment une base claire pour leur religion. Il est également approprié qu'ils déclarent leurs principes religieux au monde pour considération et mémoire.

Nous considérons que les idéaux exprimés ici sont fondamentaux et font partie intégrante de notre foi, que les païens romains puissent être unis à la fois en acte et en esprit. La religion païenne fournit un héritage spirituel qui incarne la nature fondamentale de la civilisation occidentale. C'est à la fois une foi historique et une foi vivante, qui préserve le passé spirituel tout en progressant vers l'avenir. Ici, nous établissons la structure et la nature fondamentale de la religion païenne romaine afin qu'elle puisse être préservée, tout en permettant une croissance future et la liberté d'expression individuelle.

Nous soutenons qu'un païen romain peut être défini comme une personne qui accomplit activement des rites, des rituels et/ou des prières à tout ou partie des dieux et déesses de l'ancienne Rome païenne comme la majorité de leur implication spirituelle. Nous reconnaissons également que des individus peuvent parfois travailler avec des divinités romaines sans se considérer comme des païens romains.

Nous affirmons que la religion païenne romaine incarne les croyances spirituelles, les pratiques, les vertus et les philosophies de la Rome païenne antique. Ceux-ci constituent et expriment une forme claire et distincte de religion et de spiritualité qui est unique et différente de toutes les autres voies spirituelles. Nous soutenons que nos pratiques d'aujourd'hui sont le successeur spirituel des anciennes voies, renaissant à nouveau.

Nous affirmons que la base historique de notre spiritualité provient des religions païennes de l'ancienne République et Empire romains. Le cœur de cette histoire part de la fondation de Rome en 753 av. Notre base historique comprend également des racines latines pré-romaines et étrusques, et des survivances païennes dans les périodes ultérieures de l'histoire.

Nous soutenons que la religion païenne romaine est ouverte à toutes les personnes, sans distinction de nationalité, de race, de sexe, de sexualité, d'affiliation spirituelle ou d'autres circonstances individuelles.

Le Panthéon se tient toujours à Rome

Nous affirmons que la religion païenne romaine n'appartient à aucune race ou nationalité, mais est plutôt un héritage fondateur commun de toute la civilisation occidentale. C'est en outre un courant spirituel universel qui, au cours des siècles, a influencé tous les peuples et toutes les nations du monde, soit directement, soit par l'héritage de son histoire, de ses philosophies et de ses pratiques.

Nous affirmons également que la religion païenne romaine est compatible et peut être pratiquée avec toutes les autres formes de religion et d'expression spirituelle, sans diluer ni diminuer ses idéaux fondamentaux et son identité spirituelle. Dans le monde antique, la religion romaine était pratiquée aux côtés des religions celtique, allemande, grecque, égyptienne, perse et orientale, pour l'amélioration de tous. Cette approche syncrétiste des autres religions reste fondamentale dans la vision du monde spirituel païen romain.

Nous affirmons que la religion païenne romaine elle-même incarne de nombreuses formes de rite et de culte. Ceux-ci comprennent les anciennes fêtes romaines, les rites de la religion romaine d'État et privée, les cultes des diverses divinités, la divination, les anciennes religions des mystères et la philosophie païenne romaine ainsi que d'autres formes d'expression religieuse ancienne.

Nous affirmons en outre que les rites et le culte au sein du païen romain peuvent être abordés de plusieurs manières. De cette manière, les besoins spirituels de tous les individus pratiquants peuvent être satisfaits. Ces diverses approches peuvent inclure le culte de groupe ou individuel, la pratique philosophique axée sur la prière et la contemplation, la reconstruction purement historique d'une forme rituelle ancienne, ainsi que des formes de rites et de culte modernes qui adaptent les pratiques et les idéaux anciens.

Nous affirmons que la religion païenne romaine sera une foi organisée et structurée. Outre l'engagement purement individuel et l'organisation de groupes autonomes, sa forme peut contenir le rétablissement d'institutions religieuses historiques. Ceux-ci peuvent inclure des temples physiques établis, des écoles de mystère, des prêtrises et des collèges religieux, et des organes de coordination tels qu'un Sénat formé parmi les praticiens de la religion païenne romaine.

Nous affirmons que la religion païenne romaine était et est une foi civilisée, habilitant la famille, la communauté et l'État à une vertu positive et à un effet bénéfique. The rites, virtues and philosophies of Roman Pagan Religion are by nature benign and lawful, serving to facilitate piety toward the gods, and understanding and cooperation among all people.

We affirm that the spiritual duty of the Roman Pagan Religion is to restore, maintain and promote the worship of the ancient Roman Goddesses and Gods. We seek to rebuild their influence in the world, and through piety and action preserve the sacred link between the ancient deities and humanity.

We affirm that the earthly responsibility of the Roman Pagan Religion is to preserve the basic ideals of Classical spirituality and civilization, that they may continue to be a positive force in society. We seek to renew the principles, philosophies, history and culture of the ancient Roman Pagan world, and make them available to all persons wishing to incorporate them as a modern spiritual path.

These religious ideals and tenets are set forth and adopted under the approval of the gods and goddesses of ancient Rome, and in remembrance of our ancient Roman Pagan spiritual forebears. Through them we are focused and united. Let them stand as an affirmation of our intent, faith and practice.


Religions in Ancient Rome - History

Private and public

Roman religion was divided into two. Spirits watched over people, families and households, and the paterfamilias was in charge of the household worship that honored them.

Romans also had a set of public gods, such as Jupiter and Mars. State worship was much more formal: colleges of priests paid tribute to these gods on behalf of Rome itself.

Divine blessing

The objective of Roman worship was to gain the blessing of the gods and thereby gain prosperity for themselves, their families and communities.

Emperors understood the central importance of religion to the lives of the Romans and used it for their own ends. Augustus appointed himself as the chief priest or Pontifex Maximus and used the appearance of Halley s Comet to claim that he was, himself, the son of a god.

Cult worship

Unlike most religions today, the Roman gods did not demand strong moral behavior. Roman religion involved cult worship. Approval from the gods did not depend on a person s behavior, but on perfectly accurate observance of religious rituals. Each god needed an image usually a statue or relief in stone or bronze and an altar or temple at which to offer the prayers and sacrifices.

Judaism in Ancient Rome

However, the Roman religion was not the only one practiced in the first century AD. Far from it. Communities of Jews had existed in cities throughout the Roman Empire for centuries. Although they were generally treated with respect, trouble did occur. The Jewish philosopher, Philo, wrote of brutal treatment in Alexandria, while a revolt in Judaea led to the destruction of the temple and a change in the practice of the Jewish faith.

Rise of Christianity

The first century also saw the birth of a brand new religion. Although he was executed by Rome at an early age, Jesus would have a massive impact on the Roman Empire. After his death, his message of eternal life and hope was spread across the empire by missionaries such as Paul. And although Christians in Rome suffered appalling persecution at times, their ideas refused to die: instead, they would conquer Rome itself.


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As with Greece, Roman humanism was not limited to its philosophers but instead also played a role in politics and art. Cicero, a political orator, did not believe in the validity of traditional divination, and Julius Caesar openly disbelieved in doctrines of immortality or the validity of supernatural rites and sacrifices.

Although perhaps less interested in wide-ranging philosophical speculation than the Greeks, the ancient Romans were nonetheless very humanistic in their outlook, preferring practical benefits in this world and this life over supernatural benefits in some future life. This attitude towards life, the arts, and society were eventually transmitted to their descendants in the 14th century when their writings were rediscovered and spread across Europe.


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