Les Marines américains débarquent à Empress Augusta Bay, Bougainville

Les Marines américains débarquent à Empress Augusta Bay, Bougainville

Les Marines américains débarquent à Empress Augusta Bay, Bougainville

Cette photo montre des Marines américains débarquant à Empress Augusta Bay sur la côte ouest de Bougainville. L'attitude assez détendue des troupes suggère que la photo a été prise sur l'une des plages non défendues.


Contre-attaque de Bougainville

Les Contre-attaque de Bougainville (également connu sous le nom de Deuxième bataille de Torokina [3] ) était une offensive japonaise infructueuse contre la base alliée au cap Torokina, sur l'île de Bougainville, pendant la guerre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. L'attaque japonaise a commencé le 8 mars 1944 après des mois de préparation et a été repoussée par les forces de l'armée des États-Unis au cours de combats qui ont duré jusqu'au 25 mars. L'attaque a été entravée par des renseignements inexacts et une mauvaise planification et a été vaincue par les défenseurs alliés bien préparés, qui étaient largement plus nombreux que les forces japonaises. Les Japonais ont subi de lourdes pertes, tandis que les pertes alliées étaient légères.

Le but de l'offensive était de détruire la tête de pont alliée, qui abritait trois aérodromes d'importance stratégique. Les Japonais croyaient à tort que leurs forces étaient à peu près aussi importantes que les unités déployées pour défendre les positions alliées. Les Alliés ont détecté les préparatifs japonais pour l'attaque peu de temps après leur début au début de 1944 et ont renforcé les défenses de la base. Aucune des trois forces japonaises qui ont mené l'attaque n'a pu pénétrer loin dans le périmètre allié, bien qu'il y ait eu des combats intenses pour plusieurs positions.

La contre-attaque de Bougainville fut la dernière grande offensive japonaise de la campagne des Îles Salomon. Après l'engagement, la force japonaise s'est retirée de la région de l'Empress Augusta Bay et seuls des combats limités ont eu lieu jusqu'à la fin de 1944, lorsque les troupes australiennes ont pris le relais des Américains et ont commencé une série d'avancées à travers l'île jusqu'à la fin de la guerre en août 1945.


Chaque journée ANZAC me rappelle les liens entre les exploits militaires et la géographie côtière. Cette année, mon attention a de nouveau été attirée sur les incroyables exploits des Marines américains et leurs débarquements dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Au début de la guerre, ces débarquements amphibies ont été effectués à un moment où la marine japonaise possédait à la fois la puissance navale et aérienne pour contrer les efforts des Américains et de leurs alliés, dont l'Australie. Le seul endroit où j'ai une expérience personnelle est sur la côte ouest de l'île de Bougainville, le long des rives de la baie Empress Augusta.

Les Américains cherchaient à établir une base aérienne à la fin de 1942 à distance de frappe pour que leurs bombardiers attaquent les Japonais stationnés à Rabaul. Ils ont choisi Torokina à l'extrémité nord de la baie de l'impératrice Augusta, dans ce qu'ils ont appelé l'opération Cherry Blossom. Bien qu'il y ait eu peu d'informations sur le site avec seulement quelques anciennes cartes bathymétriques allemandes comme guide, le site de la plage offrait ce que l'on pensait être un endroit où il y aurait une opposition limitée aux débarquements car la principale force japonaise était située ailleurs sur Bougainville. Le 1er novembre 1942, le 1er bataillon de la 3e division de marines a débarqué avec succès bien qu'un petit contingent ennemi ait réussi à infliger des pertes. Avec la tête de pont sécurisée, un aérodrome a été rendu opérationnel le 9 décembre. Alors que l'engagement d'île en île se poursuivait dans la guerre du Pacifique, les marines ont été remplacés par une force australienne en 1944, ce qui a conduit à une opération de ratissage prolongée et politiquement controversée jusqu'à ce que la force japonaise abandonnée se rende en 1945.

En 1975, j'ai été invité par la société minière Bougainville Copper (BCL) pour enquêter sur l'impact de leurs opérations sur la côte à l'embouchure de la rivière Jaba. Cette rivière se jetait dans la baie au sud de Torokina. Bien sûr, je me suis intéressé à l'histoire de la guerre de cette partie de la côte, même s'il était évident qu'il y avait peu de reliques de guerre à voir. Après un premier nettoyage, la jungle s'est avérée vorace pour couvrir le site. J'ai donc commencé à examiner l'impact des résidus d'une immense fosse à Panguna dans les collines à l'est qui ont été déversées dans la rivière.

BCL avait plusieurs intérêts dans le fleuve et le delta qu'il créait. L'un était l'ampleur du sable et des sédiments fins qu'ils transportaient et à quel point cela a changé le cours de l'écoulement. Deuxièmement, ils étaient conscients que tout impact majeur sur les terres ou la côte pourrait conduire à des demandes d'indemnisation de la part des propriétaires terriens locaux. Et troisièmement, ils s'intéressaient à la meilleure façon d'assainir les nouvelles terres formées par les résidus. Ma tâche consistait à cartographier les changements depuis le début de l'exploitation minière en 1972 et à fournir des recommandations sur les impacts et la possibilité d'utiliser les mangroves pour végétaliser le nouveau delta de progradation. Mais peu de temps après mon départ, un tremblement de terre accompagné d'un tsunami a détruit une grande partie du nouveau delta. Il n'a pas fallu longtemps pour que le delta se reconstitue à partir des résidus stockés dans le lit de la rivière.

La société m'a invité, ainsi que Don Wright, à revenir à Panguna en 1977 pour examiner plus en détail les processus delta. Nous avons entrepris des mesures de topographie, de salinité et de courants et aidé BCL dans son évaluation des changements futurs. Un modèle de croissance du rivage du milieu de l'Holocène à 1972 a constitué une base à partir de laquelle nous avons pu montrer comment la caractéristique actuelle de la cuspide se développerait avec les approvisionnements en sable abondants de la mine. Deux phases principales étaient apparentes : (1) un système initial de crêtes de plage parallèles au rivage dans la partie intérieure de la baie représentant le dépôt pendant une phase rapide de progradation et (2) une zone plus petite de crêtes de plage recourbées reflétant les changements dans l'embouchure de la rivière. position avec un approvisionnement limité en sable soit le long du rivage, soit en amont. Le débit de la rivière depuis 1972 a entraîné la formation d'une nouvelle embouchure. Un seul canal pénétrait maintenant dans la mer à travers une barre d'embouchure bien développée d'un delta cuspidé. Ce delta rapidement progradé pourrait être sujet à un affaissement avec des tremblements de terre, mais se reformerait rapidement tant que l'exploitation minière se poursuivrait.

En 1989, l'exploitation minière a cessé en raison de troubles civils. Un examen des photographies actuelles montre que bien qu'il y ait encore d'abondantes réserves de sable stockées dans la rivière Jaba en aval du site minier, peu semble entrer dans l'embouchure. Les rivages semblent s'être stabilisés avec un petit village du côté nord du chenal au milieu d'une surface de delta bien végétalisée. Un petit champ de dunes est apparent au sud du canal. De toute évidence, une autre visite sur le terrain est nécessaire pour vérifier les changements survenus sur cette côte depuis 1989. Empress Augusta Bay a connu depuis le début des années 1940 une histoire dramatique de guerre, d'exploitation minière, de guerre civile, de réinstallation et de changements dramatiques du littoral de la géomorphologie côtière qui méritent tous une étude plus approfondie.


Les Marines américains débarquent à Empress Augusta Bay, Bougainville - Histoire

Par Michael E. Haskew

La lutte sanglante pour Guadalcanal, où la série de conquêtes japonaises dans le Pacifique avait finalement suivi son cours, a été un tournant de la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, la longue route insulaire vers la baie de Tokyo nécessiterait de combattre un ennemi tenace à travers des îles désolées, des jungles et de vastes étendues d'océan pendant plus de trois ans.

Le début de l'offensive américaine dans les îles Salomon annonçait une nouvelle stratégie grandiose qui permettrait d'atteindre trois objectifs. Premièrement, s'emparer de Guadalcanal, Tulagi et des îles Santa Cruz fournirait un tremplin pour de nouvelles opérations en amont de la chaîne des Salomon. Deuxièmement, la capture de la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée et des îles Salomon centrales fournirait des bases et un soutien logistique pour le plus ambitieux et le plus important des trois objectifs. La neutralisation de la base de ravitaillement japonaise de Rabaul sur la côte orientale de l'île de Nouvelle-Bretagne dans les Bismarcks était nécessaire au succès des futures opérations alliées.

Les Japonais avaient occupé la Nouvelle-Bretagne en février 1942 et établi leur principale base avancée dans la région à Rabaul. Le port de Simpson était un superbe mouillage naturel pour les navires de guerre japonais opérant dans les Salomon, et les avions volant depuis les bases de Rabaul menaçaient l'effort américain sur Guadalcanal. Les avions japonais étaient également prêts à attaquer les convois de ravitaillement et de troupes et potentiellement à couper les lignes de communication avec l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

Rabaul a également servi de bouclier au vaste bastion japonais de Truk dans les îles Caroline. Tant que Rabaul restait opérationnel et aux mains des Japonais, la progression américaine vers les Philippines et le Pacifique central était sérieusement entravée.

À l'été 1942, les chefs d'état-major interarmées américains ont publié une directive stratégique visant Rabaul et décrivant le projet de réduction en trois étapes de la base. Le général Douglas MacArthur, commandant en chef de la zone sud-ouest du Pacifique, avait auparavant conçu le plan Elkton comme modèle stratégique pour la neutralisation de Rabaul. Les planificateurs navals ont ajouté une méthodologie et les premières versions du plan Elkton ont évolué en une initiative stratégique nommée Operation Cartwheel. Les deux phases restantes de Cartwheel sont passées sous le commandement de MacArthur après la capture de Guadalcanal. Les forces navales et marines de la région étaient sous le commandement de l'amiral William F. « Bull » Halsey, qui a pris en charge la planification tactique de la réduction de Rabaul.

Après avoir capturé l'importante piste d'atterrissage de Munda à Munda sur l'île de Nouvelle-Géorgie, les troupes américaines inspectent l'épave d'un bombardier japonais détruit lors de combats antérieurs.

« Rabaul, un bastion naval et aérien japonais, semblait à cette époque être l'objectif logique vers la saisie ou la neutralisation duquel tous les efforts des forces du Pacifique Sud et Sud-Ouest seraient dirigés », a commenté Halsey, saisissant les implications stratégiques de l'opération en cours. Roue de charrette. « Jusqu'à ce que Rabaul soit saisi, ou au moins le contrôle naval et aérien de la région de la Nouvelle-Bretagne soit établi, l'avance prévue des Forces du Pacifique Sud-Ouest le long de la côte de la Nouvelle-Guinée était impraticable. »

Le manifeste de Cartwheel a identifié à l'origine 13 opérations distinctes. En y regardant de plus près, il a été déterminé que ses objectifs pouvaient être atteints avec seulement 10. Trois objectifs - Kavieng à la pointe nord de la Nouvelle-Irlande, l'île de Kolombangara et Rabaul elle-même - ont été jugés trop lourdement défendus et coûteux à entreprendre. Ceux-ci seraient contournés et laissés littéralement flétrir sur la vigne à mesure que les forces américaines avançaient.

Pour maintenir leur élan après la victoire de Guadalcanal, les planificateurs militaires américains de haut niveau n'ont pas perdu de temps à assembler les pièces de Cartwheel. Fin février 1943, le 3e bataillon de raid et les troupes de la 43e division d'infanterie débarquent sans opposition, prenant le contrôle des îles Russell. Le 30 juin, les 1er et 4e bataillons de Raider, le 9e bataillon de défense, un peloton de chars du 10e bataillon de défense, le Marine Air Group 22 (MAG-22), et des éléments de la 43e division d'infanterie de l'armée ont commencé le débarquement et les opérations aériennes contre le Japonais sur l'île de Nouvelle-Géorgie, à 200 milles au nord de Guadalcanal. Le 12e bataillon de défense et les unités de l'armée, y compris le 112e régiment de cavalerie et la 158e équipe de combat régimentaire, ont occupé les îles Trobriand et Woodlark en conjonction avec les débarquements en Nouvelle-Guinée.

Le 4th Raider Battalion a pris Segi Point sur la Nouvelle-Géorgie et a marché pour sécuriser le port de Viru le 1er juillet. Fin juillet, les escadrons de chasseurs et de bombardiers de l'armée et de la marine étaient opérationnels. L'objectif principal de l'opération en Nouvelle-Géorgie était l'aérodrome de Munda, et le 5 août, les troupes de l'armée et les Marines l'ont capturé, après six semaines de résistance japonaise obstinée. Des Marine Raiders et des éléments du 148th Infantry Regiment ont attaqué la base de barges ennemies à Bairoko le 20 juillet, mais les défenseurs ont tenu bon jusqu'à la fin août, date à laquelle les Japonais avaient déterminé qu'ils ne pouvaient pas tenir indéfiniment et ont évacué la Nouvelle-Géorgie.

L'île de Vella Lavella a été capturée par les troupes de la 25e division d'infanterie et les soldats de la 3e division néo-zélandaise le 3 septembre, et 10 000 soldats japonais ont été coupés et contournés sur Kolombangara. L'effort japonais pour évacuer leurs forces restantes dans les Salomon centrales était une entreprise difficile, car la marine américaine a coulé un certain nombre de transports et a contesté le retrait. Fin octobre, la puissance aérienne américaine menait des raids quotidiens sur Rabaul. Des avions américains de Guadalcanal, de Nouvelle-Géorgie et de Vella Lavella ont commencé à pilonner la base, et des combats aériens impliquant un grand nombre d'avions étaient quotidiens.

Des péniches de débarquement chargées de Marines prêts au combat encerclent avant de recevoir l'ordre de se diriger vers les plages de Bougainville le 1er novembre 1943.

Opérant depuis Henderson Field à Guadalcanal le 7 avril 1943, le lieutenant James E. Swett, pilote de VMF-221, âgé de 22 ans, dirigeait une division de quatre chasseurs Marine F4F Wildcat en patrouille au-dessus des îles Russell. C'était sa première mission de combat, et Swett a repéré 15 bombardiers en piqué japonais Aichi D3A Val volant en formation. Il ordonna aux autres pilotes du Wildcat de le suivre et se précipita pour attaquer. Rapidement, il a incendié trois des avions ennemis, a dégagé la formation ennemie dispersée et a attaqué un deuxième groupe de six Vals, en abattant un autre puis en endommageant un cinquième.

Swett a été crédité de sept victoires aériennes au cours de la seule mission et a reçu la médaille d'honneur. Son Wildcat a été endommagé à la fois par les mitrailleurs arrière dans le Vals et par les tirs antiaériens amis, forçant Swett à s'immerger dans les eaux au large de Tulagi. Il est revenu au service et s'est ensuite qualifié pour piloter le nouveau chasseur Vought F4U Corsair, bien connu pour sa construction en aile de mouette et redouté par les Japonais qui l'ont surnommé « Whistling Death ». Swett a rencontré un nouveau succès lorsque le VMF-221 est passé à l'avion puissant. Il a terminé la guerre avec 15,5 morts confirmées et quatre morts probables, a pris sa retraite du Corps des Marines en 1970 avec le grade de colonel et est décédé en 2009 à l'âge de 88 ans.

Alors que la guerre aérienne dans les Salomon s'intensifiait, les Japonais ont engagé au moins 700 avions dans la campagne pendant cinq mois de combats de juin à octobre 1943, et beaucoup d'entre eux ont été abattus par des pilotes américains.

Une rupture de la structure de commandement japonaise a été mise à nu à ce stade. Sans unité de commandement, l'armée et la marine japonaises n'ont pas réussi à coordonner leurs efforts. Les forces japonaises étaient désormais décidément sur la défensive. En fin de compte, il était clair pour le quartier général impérial que leur périmètre défensif se contracterait inévitablement. Tous les efforts devaient être faits pour ralentir l'avance américaine vers leur cible évidente, Bougainville dans les Salomon du Nord à cheval sur l'axe d'avance allié vers Rabaul. Les commandants supérieurs japonais étaient également douloureusement conscients que l'efficacité de Rabaul en tant que base avancée s'érodait de jour en jour.

Compte tenu de la nouvelle réalité des succès américains aux Salomon et en Nouvelle-Guinée, les Japonais ont commencé à modifier leur défense dans le Pacifique Sud et Central. La principale ligne de résistance à la fin de l'été 1943 devint les groupes des îles Caroline et Marianne. Ainsi, la marine impériale japonaise ne devait pas engager de ressources majeures dans d'autres efforts défensifs dans les Salomon.

En plus de sa proximité avec la Nouvelle-Bretagne et Rabaul, Bougainville était également le centre des troupes japonaises dans les Salomon du Nord, d'autant plus que les troupes évacuées d'autres îles au cours des mois précédents s'y étaient concentrées. Le lieutenant-général Haruyoshi Hyakutake, qui avait été vaincu à Guadalcanal des mois plus tôt, commandait la 17e armée à Bougainville. Y compris la 6e division, ses troupes de combat les plus efficaces, la force de pointe de Hyakutake sur Bougainville était estimée à plus de 45 000.

Avec l'achèvement des opérations au sol dans les Salomon centrales au cours de la première semaine d'octobre, les efforts alliés se sont ensuite concentrés sur les prochains débarquements sur Bougainville. La date de l'invasion de l'île, baptisée Opération Cherry Blossom, a été fixée au 1er novembre 1943. Le plan d'invasion a été modifié à plusieurs reprises au cours des semaines précédant le débarquement. Empress Augusta Bay a été choisie comme site de débarquement des Marines en raison de sa distance par rapport à la majeure partie des défenseurs japonais de l'île. Les plus proches étaient à au moins 25 miles de distance. La zone offrait également un bon emplacement pour une station radar et une base de PT-bateau (torpilles de patrouille).

Les commandants américains supérieurs ont jugé inutile de capturer tout Bougainville. La saisie de suffisamment de terrain pour construire un aérodrome pouvant accueillir des bombardiers légers et moyens et des chasseurs à plus courte portée pour frapper Rabaul serait suffisante.

La tension du combat imminent est clairement visible sur les visages des Marines américains prêts à envahir Bougainville le 1er novembre 1943. La neutralisation de Bougainville était un élément clé du maintien de la stratégie offensive américaine dans les Salomon du Nord.

Bien que les débarquements de Bougainville aient été l'axe principal de la reprise de l'offensive, des opérations secondaires ont été montées dans les îles du Trésor, au sud-est de Bougainville sur l'île de Choiseul, et dans les îles Vertes en février 1944. Combiné à la supériorité aérienne dans les environs, ces débarquements étaient destinés à détourner l'opération principale de Bougainville et à couper les lignes d'approvisionnement à l'intérieur et à l'extérieur de Rabaul, contribuant ainsi au confinement de la garnison jusqu'à la fin de la guerre.

Le général de division Alexander A. Vandegrift, qui avait brillamment commandé les forces américaines à Guadalcanal, devait diriger le I Marine Amphibious Corps (IMAC) dans l'effort dans les Salomon du Nord. L'IMAC comprenait la 3e division de marines sous le commandement du major-général Allen H. Turnage, le 2e régiment de Marine Raider et le 1er régiment de parachutistes de marine. Son élément de réserve était la 37e division d'infanterie de l'armée. Vandegrift était en route pour Washington, D.C., pour assumer le poste de commandant du Corps des Marines lorsque la mort subite du commandant de l'IMAC, le major-général Charles D. Barrett, a nécessité son retour dans la zone de combat. Vandegrift a occupé le commandement de l'IMAC jusqu'au 9 novembre, date à laquelle il a été relevé par le major-général Roy Geiger.

Les plages du débarquement à Empress Augusta Bay s'étendaient sur environ 8 000 mètres du cap Torokina à l'est jusqu'à la lagune de Koromokina à l'ouest. Ils ont été divisés en 11 sections identifiées par une couleur. Un 12e débarquement était prévu sur l'île voisine de Puruata, juste au large. Le 9e Marines, commandé par le colonel Edward A. Craig, et le 3e bataillon Raider du lieutenant-colonel Fred E. Bean étaient responsables des cinq plages sur la gauche avec Puruata, tandis que le 2e régiment Raider moins un bataillon, sous les ordres du colonel Alan Shapley , et le 3rd Marine Regiment, commandé par le colonel George W. McHenry, devaient attaquer les six plages à droite.

Avant l'aube du 1er novembre, des tirs navals ont ouvert l'effort des Marines pour sécuriser Bougainville. Des obus hurlaient au-dessus de nous tandis que les hommes prenaient leur petit-déjeuner et grimpaient sur les ponts de leurs transports. Lorsque l'ordre a été passé à 7 h 10, 7 500 Marines sont descendus des filets et dans les bateaux Higgins en attente pour la course de 5 000 verges vers les plages.

La première vague de péniches de débarquement a combattu de fortes vagues pour atteindre le rivage légèrement en avance sur le calendrier. Les vagues suivantes, cependant, ont rencontré de sérieuses difficultés car des houles substantielles les ont jetées les unes dans les autres, les faisant dévier de leur trajectoire. Un certain nombre de bateaux ont été vidés sur les mauvaises plages et trois des sites initialement approuvés ont été abandonnés car inutilisables. Au milieu du chaos, une compagnie du 3e Marines a couru un gant de tirs ennemis, filtrant à travers les zones de deux autres formations avant d'atteindre sa position assignée.

Le 9e Marines a rencontré peu de résistance, mais le 3e Marines a pris un feu nourri depuis des emplacements de mitrailleuses et de mortiers japonais avec un seul canon de 75 mm au cap Torokina. Quatorze péniches de débarquement ont été détruites, et parmi les victimes figuraient le major Leonard M. "Spike" Mason, commandant du 1er Bataillon, 3e Marines, et le lieutenant-colonel Joseph McCaffery, officier exécutif du 2e Raider Regiment, qui est décédé plus tard de son blessures.

Les Marine Raiders s'accroupissent au milieu d'une épaisse couverture de jungle après avoir atterri au cap Torokina à Bougainville.

Pendant plus d'une heure, les Marines se sont immobilisés sur les plages ou se sont réfugiés dans des cratères d'obus le long des bords. Ensuite, le sergent Robert A. Owens, ignorant une blessure grave, s'est levé et a chargé le bunker qui abritait le canon de 75 mm gênant. Il a tué son équipage mais a été mortellement blessé dans l'action. Owens a reçu une médaille d'honneur à titre posthume pour son acte de courage. Ailleurs, des Marines individuels se sont mis en mouvement et ont pris le dessus sur les défenseurs. Alors qu'ils se déplaçaient à l'intérieur des terres vers leurs objectifs initiaux jusqu'à 1 000 mètres du rivage, il est devenu évident que le bombardement naval avait causé peu ou pas de dommages aux points forts ennemis.

Les Marines ont déchargé des fournitures au lever du soleil et les canons de la 12e artillerie de marine ont été transportés à terre. Les troupes japonaises ont continué à harceler les plages du débarquement et des avions ennemis sont apparus au-dessus. Une mêlée aérienne a entraîné la destruction de 26 avions japonais. Pendant ce temps, cinq Marines d'une compagnie renforcée du 3e Bataillon, 2e Raiders ont été tués en combattant des troupes japonaises obstinées sur l'île de Puruata, qui a été sécurisée le 3 novembre.

Une force navale japonaise a quitté Simpson Harbour avec l'ordre de détruire les navires américains au large de Bougainville, et dans la nuit du 1er au 2 novembre, la bataille de l'impératrice Augusta Bay a mis fin à la menace avec une victoire américaine décisive. Les Japonais ont perdu un croiseur léger et un destroyer coulé, un croiseur lourd, un croiseur léger et deux destroyers endommagés, et 25 avions abattus. Les Américains ont subi des dommages à un croiseur léger et à un destroyer.

Le sergent Robert A. Owens des Marines américains a reçu une médaille d'honneur à titre posthume pour héroïsme sur l'île de Bougainville. Owens chargea et captura un canon japonais de 75 mm et fut mortellement blessé au cours de l'action.

Bien que leur périmètre sur Bougainville devienne bien établi, les Marines se préparent à d'inévitables contre-attaques ennemies. Ils ont travaillé pendant une semaine pour consolider la tête de pont et ont mené des escarmouches périodiques avec les Japonais. Le 7 novembre, un débarquement ennemi a été repéré à l'ouest entre la lagune de Koromokina et la rivière Laruma. Les péniches de débarquement étaient de construction similaire à celles utilisées par les Américains, et un canon antichar de la Marine a tenu le feu pendant un certain temps alors que les péniches de débarquement transportant 475 soldats japonais s'approchaient.

Lorsque le débarquement japonais a coupé un groupe de Marines, Pfc. John F. Perella a nagé 1 000 mètres pour récupérer un canot de sauvetage qui a mis son unité en sécurité. Il a reçu la Silver Star pour son héroïsme. Plus de 30 soldats japonais ont été tués lorsque les Marines du lieutenant-colonel Walter Asmuth, commandant du 3e Bataillon, 9e Marines, ont mené un assaut de la taille d'une compagnie contre l'ennemi et ont appelé des tirs dévastateurs d'obusiers des canons de l'artillerie du 12e Marines.

Les Japonais ont persisté, certains d'entre eux criant en anglais : « Marine, tu meurs ! » et le 1er Bataillon, 9e Marines a soulagé le 3e Bataillon assiégé juste après 13 heures. Au cours de la nuit, des soldats japonais se sont infiltrés dans le périmètre de la Marine, tirant avec leurs fusils dans les tentes où les médecins du 3e bataillon médical soignaient les blessés. Les Marines de l'échelon arrière, y compris les cuisiniers et les commis, ont été pressés dans le service de sécurité, validant l'affirmation selon laquelle chaque Marine est d'abord un carabinier.

Le 8 novembre, des éléments du 21e Marines avaient atteint des positions pour passer à l'offensive. Le 1er bataillon du lieutenant-colonel Ernest W. Fry est parti avec des chars légers en soutien, à la suite d'un barrage d'artillerie lourde et de mortiers. Fry a déchaîné ses Marines dans une zone de 300 mètres de large sur 600 mètres de profondeur. Ils avançaient régulièrement contre une résistance sporadique. Le bombardement préliminaire avait littéralement brisé les Japonais, faisant voler en éclats des hommes et projetant des corps dans les arbres voisins. Les corps de plus de 250 morts japonais jonchaient la zone. Au cours des combats désespérés du 7 au 9 novembre, deux Marines, le sergent Herbert J. Thomas du 3rd Marines et Pfc. Henry Gurke du 3rd Raider Battalion, a remporté des médailles d'honneur à titre posthume après avoir étouffé des grenades à main vivantes avec leur propre corps pour protéger ses camarades.

Simultanément, les Marines du 2e Raider Regiment ont établi un barrage routier le long du Piva Trail. Ces Marines étaient renforcés par d'autres troupes du 2e Raiders et la compagnie d'armes du 9e Marines. Un ordre d'avancer jusqu'à la jonction des pistes Piva et Numa-Numa fut émis, mais avant que les Marines ne puissent avancer, les Japonais les frappèrent durement. Les combats au corps à corps et les tirs précis de l'artillerie de la Marine ont fait 550 morts parmi les soldats japonais.

Après s'être déplacés à l'intérieur des terres depuis les plages d'invasion de Bougainville, les Marines traversent une rivière sur une passerelle étroite et improvisée. La patrouille est à la recherche de positions japonaises à l'intérieur de l'île.

À la mi-novembre, les 129e, 145e et 148e régiments d'infanterie, 37e division d'infanterie, commandés par le major-général Robert S. Beightler, étaient à terre à Bougainville avec trois bataillons d'artillerie de campagne et leurs obusiers de 105 mm. Le 11, une offensive combinée Marine-Armée s'est poursuivie pour s'emparer d'un carrefour critique le long de la piste Numa-Numa. Lorsque les Japonais ont tendu une embuscade, les 21e Marines ont été enfermés dans un combat vicieux et ont appelé le soutien aérien des bombardiers de la Marine. La jonction du sentier a été sécurisée dans ce qui est devenu la bataille de Coconut Grove, et la tête de pont a avancé de 1 500 mètres dans certaines zones.

Au cours de la dernière semaine de novembre, la bataille cruciale de Piva Forks a conduit à la destruction de tout un régiment d'infanterie japonais. Des patrouilles de marines ont découvert un barrage routier ennemi le long de la piste est-ouest entre les deux embranchements de la rivière Piva, et lorsque des éléments du 3e Bataillon, 3e Marines avaient dispersé les défenseurs ennemis, ils ont établi leur propre barrage routier. Une patrouille a ensuite occupé le sommet d'une crête de 400 pieds de haut avec une vue imprenable sur le terrain environnant jusqu'à Empress Augusta Bay.

Pendant les quatre jours suivants, le 1er lieutenant Steve J. Cibik et quelques Marines aguerris ont repoussé les charges japonaises répétées contre la crête de la crête. Les Marines ont tenu et Cibik a reçu la Silver Star. Les hauteurs ont été rebaptisées en son honneur Cibik Ridge.

Le reste du 3e Marines continua d'avancer. Avec des Marine Raiders et des éléments du 21e Marines et de la 37e Division en soutien, ils rencontrèrent une forte résistance, mais ils maintinrent l'initiative. Après s'être brièvement repliée, une unité de Marines a positionné une mitrailleuse pour dissuader de nouvelles attaques japonaises. L'arme a abattu 74 des 75 soldats ennemis qui se sont approchés à moins de 30 mètres. Les patrouilles maritimes ont régulièrement largué les troupes japonaises sans méfiance. L'un d'eux a fauché des dizaines d'ennemis alors qu'ils se déplaçaient nonchalamment dans une file de bouffe.

Les Marines ont combattu les Japonais et les conditions débilitantes de la jungle, chassant les défenseurs des objectifs que leurs commandants ont étiquetés avec l'alphabet phonétique, tels que Dog, Easy et Fox. Le 23 novembre, les Américains avaient détecté une forte ligne de résistance avec au moins 1 200 défenseurs japonais en place. Les observateurs d'artillerie sur la crête de Cibik ont ​​enregistré leurs armes, et une gamme impressionnante de canons lourds a été assemblé presque de moyeu de roue à moyeu de roue alors que les Marines se préparaient à traverser la rivière Piva pour l'assaut.

Portant des trophées de guerre, une paire de casques japonais capturés, deux Marines américains posent pour la caméra après la capture de Hellzapoppin Ridge à Bougainville à la fin de 1943.

A 8h35 le lendemain matin, jour de Thanksgiving, l'artillerie a commencé à aboyer sans cesse. Les canons de campagne comprenaient des armes antiaériennes de 155 mm, 105 mm et 90 mm de l'armée et du 12e Marines. Quarante-quatre mitrailleuses des Marines se mirent à claquer. Alors que les armes lourdes américaines tiraient 5 600 obus sur les positions occupées par le 23e régiment d'infanterie japonais, l'artillerie ennemie répliqua.

Le major Donald M. Schmuck, commandant de compagnie dans le 3e Marines, se souvient : « Pendant 500 mètres, les Marines se sont déplacés dans un monde macabre d'arbres éclatés et de broussailles brûlées. La terre même était une masse barattée de boue et de corps humains. Les ruisseaux crasseux et puants étaient des puisards de cadavres détruits. Sur tout pendait la puanteur de la chair en décomposition, de la poudre et de la fumée qui révoltait les plus coriaces. La première ligne de points forts avec leurs occupants macabres a été dépassée et la ligne de phase de 500 verges a été atteinte.

Schmuck a poursuivi : « Les Japonais n'avaient pas fini. Alors que les Marines avançaient, une mitrailleuse Nambu bégayait et l'artillerie ennemie rugissait, ratissant la ligne des Marines. Une contre-attaque japonaise a touché le flanc gauche des Marines. C'était au corps à corps et d'arbre à arbre. Une seule compagnie a subi 50 victimes, y compris tous ses officiers. Pourtant, les Marines ont continué à avancer, s'arrêtant finalement à 1 150 mètres de leur point de départ, où la résistance s'est soudainement arrêtée. Le 23e d'infanterie japonais avait été totalement détruit, avec 1 107 hommes morts sur le terrain. Les Marines avaient encouru 115 morts et blessés. La bataille pour Piva Forks s'était terminée par une victoire dramatique et durement disputée qui avait « brisé le dos de la résistance ennemie organisée ».

Les chasseurs Marine Vought F4U Corsair se préparent à décoller d'une piste d'atterrissage sur l'île de Vella Lavella. Leurs pilotes se sont préparés à effectuer une mission en soutien aux troupes américaines combattant les Japonais à Bougainville.

De plus en plus d'unités de Marines sont entrées dans l'offensive, alimentant régulièrement l'élan. Le 25 novembre, des éléments du 1er Bataillon, 9e Marines ont chargé un petit monticule connu sous le nom de Hand Grenade Hill à partir de ce jour. Les Marines ont atteint à moins de 50 mètres des positions tenues par environ 70 soldats japonais, qui ont refusé avec ténacité de battre en retraite et ont lancé grenade après grenade sur les Américains. Dans l'obscurité grandissante, l'ennemi s'est alors fondu dans la jungle.

La limite prévue du périmètre défensif américain précédemment établi sur Bougainville était à la portée des troupes de la Marine et de l'Armée à la fin de novembre. A deux mille mètres de distance, près de l'endroit où le sentier est-ouest traversait la rivière Torokina, un groupe de collines devait être pris pour consolider le périmètre. La colline 1000 était au centre de l'attaque des Marines menée par le 1er régiment de parachutistes. Un éperon de ces hauteurs est rapidement devenu connu sous le nom de Hellzapoppin' Ridge. Avec l'aide de trois autres régiments de Marines, le major Robert Vance a mené ses parachutistes, qui ont combattu au sol, dans la capture de la cote 1000 le 5 décembre.

Vance attaqua l'éperon le 9 décembre et fit peu de progrès. Le lendemain, deux bataillons du 21e Marines et un bataillon de soutien du 9e Marines reprennent l'attaque. Des combats brutaux ont fait rage pendant six jours de plus. Des dizaines de Marines ont été tués ou blessés. Les corps des parachutistes restèrent exposés pendant un certain temps, rappelant constamment aux troupes au sol la ténacité des défenseurs japonais.

While the battle swirled on Hellzapoppin’ Ridge, one of the primary objectives of the Marine presence on Bougainville was realized and began to pay a huge dividend. Corsair fighters of VMF-216, the vanguard of an aerial onslaught and the command known as Air Solomons that would ravage Rabaul, had reached the operational airstrip at Torokina on December 10. Marine planes roared in on Hellzapoppin’ Ridge and dropped 100-pound bombs, some of them exploding a mere 75 yards from Marine positions. The Marine pilots flew repeated sorties for several days. The aerial bombardment was followed by a shower of 155mm artillery shells from Army howitzers set up near the mouth of the Torokina.

Finally, on December 18, two battalions of the 21st Marines advanced from Hill 1000 and executed a double envelopment of Hellzapoppin’ Ridge. Those enemy soldiers who had survived the heavy Marine pounding of the preceding days were too stunned to offer much resistance. A Marine combat correspondent related, “No one knows how many Japs were killed. Some 30 bodies were found. Another dozen might have been put together from arms, legs, and torsos. The 21st suffered 12 killed and 23 wounded.”

TOP: U.S. Marines come ashore at Cape Gloucester on the western end of New Britain in the Bismarck Archipelago on December 26, 1943.

For five more days, the 3rd Marine Division fought to ferret enemy defenders out of holes and bunkers along the remaining high ground around Hill 1000. On Christmas Day, the Marines found the remaining Japanese positions abandoned.

With their mission on Bougainville accomplished, tired Marines, some of whom had spent nearly two months in the line, were withdrawn from Bougainville. The 3rd Marine Regiment departed on Christmas Day, followed by the 9th Marines on December 28, and the 21st Marines on January 9, 1944. Marine casualties on Bougainville amounted to 423 dead and 1,418 wounded. Estimates of the casualties they inflicted on the Japanese ran as high as 2,500.

After the withdrawal of the 3rd Marine Division, the Army’s 37th and Americal Divisions took over on Bougainville. At first, only occasional Japanese resistance was encountered. In late February and early March 1944, though, a sizable enemy offensive was defeated on the island. From November 1944 through the end of the war, the Allied presence on Bougainville was an Australian affair. The II Corps, commanded by Lt. Gen. Sir Stanley Savige, conducted operations against a Japanese presence on the island that still numbered approximately 40,000 troops.

Wading a small stream near Cape Gloucester on the island of New Britain, Marines take up positions to assault a Japanese pillbox blocking their advance.

By the time World War II in the Pacific ended, Rabaul was an operational backwater. The Japanese on New Britain did not surrender until they received notification that the war was over. The tough campaign waged by the Marines of the 3rd Division in 1943, however, had long ago made their presence irrelevant.

On December 26, 1943, a year after their long fight to take Guadalcanal ended in a major victory, the Marines of the 1st Division, now under Maj. Gen. William H. Rupertus, were again on the offensive.

After rest, recuperation, and assimilating replacements, the 1st Division was hitting the two “Yellow” beaches at Cape Gloucester on the western end of the island of New Britain, 300 miles away from the major Japanese base at Rabaul. Troops of the Army’s 112th Cavalry Regiment had made a diversionary landing at Cape Merkus two weeks earlier.

The Marine objective was control of the Japanese airfield complex at Tuluvu. General Douglas MacArthur, commander in chief of the Southwest Pacific Area, wanted the complex for several reasons. Chief among them were the possibility of Allied airstrikes that could be launched against Rabaul in preparation for a potential direct assault on the enemy base, as well as the strategic location of Cape Gloucester near the Dampier Strait, which Allied shipping would have to transit as MacArthur made subsequent offensive moves toward the Philippines.

After Operation Cartwheel was altered to strangle Rabaul rather than to capture the base by direct assault, MacArthur still believed that taking the two airfields at Tuluvu would allow aircraft to tighten the noose around the enemy bastion. Some historians, however, have criticized the Cape Gloucester operation as unnecessary.

Marine Corps PBJ bombers, the Navy and Marine Corps version of the North American B-25, wing their way toward the Japanese bastion of Rabaul on the island of New Britain. The Americans decided to isolate Rabaul rather than reduce the enemy base by direct assault, and heavy air raids further neutralized its effectiveness.

More than 10,000 Japanese troops defended western New Britain. These were under the command of Maj. Gen. Iwao Matsuda and consisted of elements of the 65th Infantry Brigade, 51st Division, and the 1st and 8th Shipping Regiments. About 7,500 troops were defending the vicinity of Cape Gloucester.

After difficult landings on the narrow beaches due to rough surf that buffeted their landing craft, two battalions of the 7th Marines moved inland. They initially encountered more resistance from the difficult terrain than the Japanese. In a single day, a total of 13,000 troops and more than 7,500 tons of supplies came ashore. Air Solomons provided fighter cover, while bombers hit visible targets.

Supported by tanks and artillery, the 1st and 2nd Battalions, 5th Marines took the airfields on December 30. Heavy rains slowed further operations, but by mid-January surrounding high ground was in Marine hands. The 3rd Battalion, 7th Marines seized Hill 660 and held it against subsequent Japanese counterattacks.

The 1st Marine Division consolidated its hold in western New Britain during the coming days and succeeded in driving the Japanese from the area before withdrawing in two echelons during the first week of April and in early May. Troops of the Army’s 40th Infantry Division moved in to replace them.

For the Japanese defenders in western New Britain, the cost was high: 3,100 killed and wounded. Marine casualties were 248 killed and 772 wounded.

With the success of Operation Cartwheel, the American momentum in the Pacific was sustained. The great victory at Guadalcanal was consolidated, and the might of U.S. industry and manpower were beginning to wear the enemy down with telling effect. However, much difficult and costly fighting lay ahead in the Pacific Theater.

Michael E. Haskew is the editor of Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine. He has authored numerous books and magazine articles during more than 35 years as a historian. He resides in Chattanooga, Tennessee.


US Marines land at Empress Augusta Bay, Bougainville - History

Prewar
Torokina plantation was established at this location and planted with coconut palms harvesting copra.

Wartime History
During early 1942, occupied by the Japanese. Afterards, the Torokina area was lightly defended and garrisoned.

On November 1, 1943 the United States Marine Corps (USMC), 3rd Marine Division landed aboard LCVPs and LCI land craft along Empress Augusta Bay from the Koromokina Lagoon to Cape Torokina. The Cape Torokina area was designated Blue 1 with landing areas to the north and south side of the cape. The pounding surf was very rough and 84 landing craft (62 LCVPs and 22 LCIs) broached during the landing.

Allied missions against Torokina
November 1, 1943–January 1, 1944

During the landing, four landing craft were sunk by a single Japanese 75mm regimental gun emplaced in a concealed bunker southwest of Torokina village on Torokina Point. While Marines fired ineffectively at the bunker, Sgt Robert Allen Owens managed to charge into the fire port of the bunker and disperse the gun crew, before he was mortally wounded and died. Later, he earned the Medal of Honor for his actions. After the landing, Torokina Airfield (Cape Torokina Airfield) was built at this location.

On December 17, 1943 the US Army Americal Division occupied the Torokina perimeter until January 12, 1944. On January 2, 1944 the 182nd Infantry Regiment took the line and the 132nd Infantry Regiment on January 9, 1943. Using intensive infantry and tanks, the immediate beachhead area was cleared of Japanese defenders.

On March 10, 1944 a Japanese counterattack from the interior and assaulted the south knob of Hill 260 defended by the 182nd Infantry Regiment. Later, they retook Hill 260 and drove the Japanese back. During April 1944, the US Army pushed the Japanese east of the Mavavia River and secured the Hill Mass of Hill 165, Hill 155, Hill 5500, and Hill 501 and extended the outpost line past the Torokina River. The division continued patrolling to the Torokina River, Numa Numa Trail, and across the mountain divide.

On March 29, 1944 B-24 Liberators from the 307th Bombardment Group (307th BG) carry out their first daylight raid against Truk bombing Eten Airfield the mission is staged from their base at Munda Airfield via Torokina Airfield to refuel and arm then to bomb Truk and return.

On December 10, 1944 the Australian Army 3rd Division took over Bougainville operations, to mop up the Japanese forces on Bougainville that were now concentrated in three main areas: Buka Passage in the north, Numa Numa and Kieta in the east, and Buin-Mosigetta in the south.

During November-December 1944 the Australian Army, II Corps (2 Corps) under the command of Lt. General S. G. Savige assumed responsibility for Bougainville, and continued offensive operations against the Japanese on southern Bougainville until the middle of August 1945.

On August 16, 1945 after Japan surrendered, a RAAF Corsair dropped surrender instructions over southern Bougainville with instructions to be delivered to General Masatane Kanda commander 17th Army detailing Allied instructions about how to begin the surrender processes.

On August 20, 1945 Japanese envoys including Imperial Japanese Army (IJA) Captain Takenaka with civilian interpreter Mr. Takahashi met with the staff from Australian Army at headquarters 2 Corps to discuss the surrender of the Japanese forces on southern Bougainville.

On September 8, 1945 Japanese surrender delegation is transported aboard HMAS Diamantina (K377) disembarks the surrender party at Torokina including Imperial Japanese Army (IJA) Lieutenant General Masatane Kanda commander 17th Army and Vice Admiral Baron Tomoshige Samejima plus their senior staff for a formal ceremony to surrender Japanese forces under their command in southern Bougainville. Their surrender is accepted by Australian Army Lt General Stanley G. Savige, commander 2 Corps

surrender Japanese forces under their command in southern Bougainville. Their surrender is accepted by Australian Army Lt General Stanley G. Savige, commander 2 Corps.

Postwar
On September 21, 1945 HMAS Glenelg (J236) and SS River Burdekin arrived and disembarked to landing barges Japanese Prisoners of War (POW) from Nauru Island. Afterwards, the prisoners were marched ten miles inland along the Piva Road to a prison camp near Mount Bagana.

Aujourd'hui
The remains of a pier extend near the point, also the rusting remains of a large pontoon. Ashore is the remains of another large pontoon.

Torokina Airfield (Cape Torokina Airfield)
Built by US Navy Seabees in forty days, based USN, USMC, USAAF and RNZAF aircraft

Contribute Information
Do you have photos or additional information to add?


US Marines land at Empress Augusta Bay, Bougainville - History

by John Douglas

Empress Augusta Bay is on the west coast of Bougainville Island, in the country of Papua New Guinea. In 1943, Bougainville was occupied by Imperial Japanese Forces engaged in desperate war with the allied Forces of America, Australia and New Zealand a minor battle front of the second world war.

The Allies were on the offensive, and aimed to put increased pressure on the strong Japanese base of Rabaul. They needed a closer airbase to Rabaul than Munda, Ondonga or Guadalcanal all located in the central Solomon Islands, or Dobudura on mainland New Guinea. The strategic planners on Guadalcanal decided to make a seaborne landing in Empress Augusta Bay, Bougainville which would place the Allies about 250 miles from Rabaul. This location would allow the bombers to carry increased loads of munitions, use less fuel, and increase safety factors compared to operating from the more remote strips back towards Guadalcanal.

The occupation of Empress Augusta Bay was to be only sufficient in captured land to allow for the establishment of a good airfield complex (eventually 3 strips were built) and as the area was defended this would not be an uncontested invasion. Foot patrols of Coast Watchers and US Navy Marines were set ashore to reconnoiter the target area, inserted and removed by submarine. Several locations were examined and finally Empress Augusta Bay was chosen &ndash almost by default &ndash as offering less disadvantages than other possible sites on Bougainville.

On November 11th 1943 the Third Marines Division landed, at Torokina on Empress Augusta Bay along with supporting forces. After a day of fierce fighting the immediate area was secured and then gradually expanded over the next few weeks to provide adequate land and a defensive buffer zone for the needed airbase.

Two reasons for the selection of Empress Augusta Bay included the existence of a sheltered harbour, desirable for the safe anchorage of ships and the relative absence of Japanese land forces in the vicinity. On the other hand, the topography was not immediately suitable for an airbase, the anchorage was perhaps a little exposed but hey, there&rsquos a war to fight guys. And so in they went.

The battle was not easy and 3 Medals of Honor were won the first day ashore. Gradually the Marines prevailed, and the fighting temporarily died down. The marines moved out from Torokina as the battle settle down and Regular Army Forces, including, Negro infantry were introduced &ndash this as their first battle in the Pacific. &ndash all hell broke loose. The Japanese had, by now, gathered troops from all over Bougainville and delivered a series of attacks that resulted in over 5000 dead Japanese soldiers in a month long campaign in desperate effort to eject the invaders. The Allies which included Fijians, American ground forces and American Army, Navy, Marine and New Zealand Air Forces were there in force and determined to hold their ground.

Torokina (and Empress Augusta Bay) experienced two phases in its war, the invasion, and then the airbase development and utilization.

L'invasion
The invasion, which began on November 1 1943, was delivered by LCVPs and LCIs, launched from motherships offshore. The limited defense that the Japanese could provide immediately included a 75mm gun for coastal defense located on Torokina Point. This sole gun sank 4 land craft before it was destroyed (1 Medal of Honour). The surf proved very rough and a further 84 landing craft (62LCVPs and 22LCIs) were broached in the landing. Most of these craft still remain in the surfline and shallow waters offshore. Later air raids by Japanese bombers sank a further 4LCVPs in December. Several Japanese planes launched in a reaction to the invasion were lost in combat, flying down from Rabaul. The combat loss records are from a diversity of sources, both countries and military branches and vary considerably in accuracy. Planes from the Royal New Zealand Air Force, the US Marines Air Wing and the 13th USA Air Force claimed 26 victories for 4 losses on day 1. Air Raids continued for several months afterwards by Japanese forces and up to 100 Japanese planes eventually were claimed to be shot down, some in the sea, some onto land near the base.

The night of the 1st/2nd November witnessed a Naval battle, some 45 nautical miles North West of Empress Augusta Bay, and saw one Japanese cruiser (Sandai) and one destroyer Hatsukaze sank. Later, one American destroyer was sunk to the SE of the Bay (Teate) 22nd Miles offshore. There were further Naval and Aerial battles with significant losses as well in the general vicinity of Empress Augusta Bay, but they are outside the scope of this story. By the time that the battle for Torokina and for Empress Augusta Bay was over there were perhaps 50 LCVP and LCIs at the bottom of Empress Augusta Bay and up to 10 allied and over 50 Japanese aircraft on the bottom of the Bay as well.

Development & Utilization
The second phase of the war in Empress Augusta Bay saw the ultization by allied forces of the airstrips at Torokina for bombing and staffing Japanese Forces at Rabaul and New Ireland, and tactical reconnaissance missions throughout all of the Japanese occupied territories, and finally with local defense, and attacks against Japanese forces throughout Bougainville, which continued until the war ended in August 1945.

The active Air Forces based at Torokina from December 1943 were initially American, Army Navy, and Marine followed subsequently by the New Zealanders and eventually in 1945 by Australian Air Forces(Boomerangs, Wirraways and Beaufighters). The Kiwis had Corsairs, P40s, SBDs, Avengers, and Hudsons, while the American used Wildcats Corsairs, Mitchells and P39s. Torokina was an active airbase from December 1943 to August 1945 &ndash nearly two years.

In February 1944 the Japanese Air Force withdrew to Truk and beyond, and practically no aerial combat was offered to the allied fliers from this date on. Japanese Anti Aircraft guns remained an effective deterrent however, at their various buses until the end of the war.

The Royal New Zealand Air Force lost over 100 aircraft (mostly Corsairs) in and around the Torokina airstrip due to combat damage, mechanical failures, fuel exhaustion etc. Over half of these losses went into Empress Augusta Bay, as a preferred ditching location. The American losses are not known in detail, but would be similar, while the Australian Air Force lost perhaps 10 A/C over Empress Augusta Bay. This phase of the war (18 months) saw perhaps a further 50-60 Allied Aircraft ditch into Empress Augusta Bay.

In late 1943 American Seabees built two large bomber airstrips inland from the coast Piva (Uncle and Yoke) and concluded the development of the fighter strip on the coast at Torokina Point. The fightining continued until the end of the war in August 1945 (18 months later) with Australia ground troops and Australian and New Zealand aerial support.

What remains today?
The three airstrips (Piva Yoke, Uncle and Torokina) are still visible from the air. Torokina Point is now a Catholic Mission, School and Aid Post. Recently, media reports surfaced of a local businessman who had recovered over a hundred tones of war surplus material from the Torokina area and shipped it all to Rabaul for sale and export.

When the was finished in the late 1945, the Torokina airbase was used for a while as a Japanese POW compound. Afterwards the Catholic Mission obtained a scrapping licence from the government of the day and recovered a good deal of aluminum from wrecked aircraft in and around Torokina. The villagers also removed what they could use, the civil war on Bougainville in the 1990s saw insurgents seeking out machine guns and ammunition from plane wrecks &ndash throughout Bougainville - and then the activities of the scrapper in 2001 scooped up a further amount of ferrous and non ferrous material.

To my knowledge no-one has ever dived into Empress Augusta Bay, to see what remains of 50 landing craft and over 100 aircraft. This must be an undiscovered, unexploited, diver&rsquos paradise, and one day I will visit the bay and dive it. The attractiveness of the local coral reefs is unrecorded, as is the clarity of the water and the welcoming of the local villagers.


3 comments on &ldquo Bougainville Diary: The Naval Construction Battalion First Marine Amphibious Corps (53rd Seabees) on Bougainville &rdquo

Great Seabee history! My father was a Seabee veteran of Bougainville. His 6th Special BN received a commendation from the Marines for unloading ships while under enemy fire..Bougainville is really one of those interesting campaigns that many people seem to overlook. It’s incredible that these Marines/Seabees were able to outlast and defeat the Japanese army with all of the diseases, critters, and rain they encountered along the way, in the jungles of Bougainville. An under appreciated hell hole full of all the miseries of extreme climate and temperature, Bougainville was a horrid battle fought under particularly extreme conditions.The Seabees were every bit as important and courageous in the Pacific as the combat Marine, or the carrier pilot.

My late father was 3rd Div. machine gunner, .30 cal. water cooled. Commander of his company was Col. Hector Dzayas (Later killed on Guam). My father (among other Marines) fought with Col. Steve Cibik in a prolonged battle later called Cibik’s Ridge to secure a high ridge that overlooked a wide area of the island including Empress Augusta Bay. Japanese were using that lookout to direct artillery and mortar fire onto Marine positions. His next landing was on Guam, Asan Beach. He lost 2 of his machine gun squad on the beach. My father wrote that Dezayas was the bravest man he ever saw, running up and down Asan yelling for the men to get off the beach! “It’s too late when you hear the round coming in! Get the hell off the beach!
My father, Charles J. Franklin enlisted around age 17 in 1942 and was discharged in 46’. He died in 2012.
Greatest Generation! I have letters he wrote to Col. Cibik later in life.

My grandfather Richard Walls was a 53rd Seabee at Bougainville. I grew up with many stories of his days in the Seabees. He was a avid photographer and took hundreds of pictures of his time on the islands. Thankfully they are now in my possession.


For this operation, the 2d and 3d Raider Battalions were organized as the 2d Raider Regiment, with Shapley in command. Lieutenant Colonel Joseph P. McCaffery took over the 2d Raider Battalion. Because of insufficient shipping, the initial landing consisted of just two regiments of the 3d Marine Division, reinforced by the raiders and the 3d Defense Battalion. The remainder of the Marines and the Army’s 37th Division would follow later.

On 1 November, the 3d and 9th Marines, assisted by the 2d Raider Battalion, seized a swath of the coast from Cape Torokina to the northwest. At the same time, the 3d Raider Battalion (less Company M) assaulted Puruata Island off Cape Torokina. Japanese defenses in the landing area consisted of a single company supported by a 75mm gun. One platoon occupied Puruata and a squad held Torokina Island, while the rest of the Japanese infantry and the gun were dug in on the cape itself.

The small Japanese force gave a good account of itself. The 75mm gun enfiladed the eastern landing beaches, while machine guns on the two small islands and the cape placed the approaches to this area in a cross- fire. The result was havoc among the initial right flank assault waves, which landed in considerable disorder. The 75mm gun destroyed four landing craft and damaged 10 others before Sergeant Robert A. Owens of the 1st Battalion, 3d Marines silenced it. (He received a posthumous Medal of Honor for his single-handed charge against the key position.)


US Marines land at Empress Augusta Bay, Bougainville - History

While the 1st Battalion prepared for its trial by fire at Koiari, the rest of the regiment temporarily enjoyed a morale-boosting turkey dinner on Thanksgiving Day. (Many of the parachutists awoke that night with a severe case of diarrhea, probably induced by some part of the meal that had gone had.) On 3 December, the regimental headquarters, the weapons company, and the 3d Battalion embarked on five LCIs and joined a small convoy headed for Bougainville. The regiment received its first taste of action that evening when Japanese aircraft attacked at sundown. Accompanying destroyers downed three of the interlopers in a short but hot fight and the ships sailed on unharmed. The convoy deposited the parachutists in the Empress Augusta Bay perimeter the next day and they went into bivouac adjacent to the 1st Battalion. They did not have to wait long for their next fight.

A file of parachutists crosses a stream on Bougainville in November 1943. Department of Defense Photo (USMC) 127-GW-1064-68621

Early December reconnaissance by the 3d Marine Division indicated that the Japanese were not occupying the high ground on the west side of the Torokina River, just to the east of the perimeter. The division commander decided to expand his holdings to include this key terrain, hut the difficulty of supplying large forces in forward areas deterred him from immediately moving his entire line forward. His solution was the creation of strong outposts to hold the ground until engineers cut the necessary roads. On 5 December, corps attached the parachute regiment (less the 1st and 2d Battalions) to the 3d Division, which ordered this fresh force to occupy and defend Hill 1000, while other elements of the division outposted other high ground nearby.

To accomplish the mission, Williams decided to turn his rump regiment into two battalions by creating a provisional force consisting of the weapons company, headquarters personnel, and the 3d Battalion's Company I. The parachutists moved out on foot from their bivouac at 1130 with three days of rations and a unit of fire in their packs. By 1800 they were in a perimeter defense around the peak of Hill 1000, 3d Battalion (less I Company) on the south and the provisional unit to the north. Supply proved to be the first difficulty, as "steep slopes, overgrown trails, and deep mud" hampered the work of carrying parties. Division eventually had to resort to air drops to overcome the problem. While some parachutists labored to bring up food and ammunition, others patrolled the vicinity. Beginning on the 6th, the outpost line began to turn into a linear defense as the division fed more units forward. The small parachute regiment had a hard time trying to cover its 3,000 yards of assigned frontage on top of the sprawling, ravine-pocked, jungle-covered hill mass.

On 7 December a 3d Battalion patrol discovered abandoned defensive positions on an eastern spur of Hill 1000. The unit brought back documents showing that a reinforced enemy company had set up the strongpoint on what would become known as Hellzapoppin Ridge. The battalion commander, Major Vance, ordered two platoons of Company K to move forward to straight en the line. With no map and only vague directions as a guide, the unit could not find its objective in the dense jungle and remained out of touch until the next day. That night a small Japanese patrol probed the lines of the regiment and the enemy re-occupied the position on the east spur. On the morning of 8 December, a patrol from the provisional battalion investigated the spur and a Japanese platoon ambushed it. The parachutists returned to friendly lines with one man missing. They reorganized and departed an hour later to search for him and tangled with the enemy in the same spot. This time they suffered eight wounded in a 20-minute firefight and withdrew. Twice during the day the regiment received artillery and mortar fire, which it believed to he friendly in origin. The rounds knocked out the regimental command post's telephone communications and caused five serious casualties in Company K.

This photograph vividly portrays the action as Marine raider and paratroop units landed on a beach eight miles behind the Japanese lines to raid an enemy supply area. Here on the beach, at the edge of the jungle, Marines fire at snipers in the trees who are attempting to knock out a captured field gun which was turned against them. The boxes on the sand contain ammunition for the 37mm field piece. Department of Defense Photo (USMC) 69783

In light of the increasing enemy activity, Williams decided to straighten out his lines and establish physical contact between the flanks of the battalions. This required the right flank of Company I and the left flank of Company K to advance. On the morning on 9 December, Major Vance personally led a patrol to reconnoiter the new position. Eight Japanese manning three machine guns ambushed that force and it with drew, leaving behind one man. At 1415, the left half of Company K attacked. Within 20 minutes, strong Japanese rifle and machine gun fire brought it to a halt. Although after-action reports from higher echelons later indicated only that Company I did not move forward, those Marines fought hard that day and suffered casualties attempting to advance. Among others, the executive officer, First Lieutenant Milt Cunha, was killed in action and First Sergeant I. J. Fansler, Jr. had his rifle shot out of his hands.

Private First Class Henry J. Kennedy, right, an instructor, gives pointers to Father Joseph P. Mannion, left, before his first jump from the fly-away tower at New River. The Navy chaplain qualified as a parachutist with the 15th Platoon in May 1943. Department of Defense Photo (USMC) 127-GC-495-5381

The inability of Company I to make progress enlarged the dangerous gap in the center of the regiment's line. Vance ordered two demolition squads to refuse K's left flank and Williams sent a platoon of headquarters personnel from the provisional battalion to fill in the remainder of the hole. Snipers infiltrated the Marine line and the regimental commander turned most of his command post group into a reserve force to backstop the rifle companies. The parachutists called in artillery to Company's K's front and Japanese fire finally began to slacken after 1615. The fighting was intense and Company K initially reported casualties of 36 wounded and 12 killed. That figure later proved too high, though exact losses in the attack were hard to ascertain since the parachutists had 18 men missing and took casualties in other actions that day. Major Vance suffered a gunshot wound in the foot and turned over the battalion to Torgerson.

The executive officer of the 21st Marines was in the area, apparently reconnoitering prior to his regiment taking over that portion of the front the next day. He responded to a request for assistance and had his Company C haul ammunition up to the parachutists. When those Marines completed that task, he offered to have them bolster the parachute line and Williams accepted. For the rest of the night the parachute regiment fired artillery missions at 15-minute intervals against likely enemy positions. The Japanese responded with occasional small arms fire. Division shifted the 1st Battalion, 9th Marines, to a reserve position behind Hill 1000 and placed the parachute regiment under the tactical control of the 9th Marines, scheduled to occupy the line on their left the next day.

Parachute Accidents

Despite the inherent danger of jumping out of a plane high above the ground, the Marine parachute program had very few accidents. That may have been due in part to the system initially used to prepare the parachutes. From the very first training class, the Corps set the standard that each jumper would pack his own parachute. In addition, a trained rigger supervised the task and had to sign his name on the tag before the parachute was certified for use. (Later this procedure was dropped and riggers packed all parachutes for use in the FMF, but by that time Marines were making very few jumps.) The record indicates only one Marine accident that may have involved a malfunctioning parachute. During training on New Caledonia one man's main parachute failed to open properly. He pulled the ripcord on his reserve, but it just had time to begin deploying when he hit the ground. Observers thought, however, that the main parachute did not deploy because the suspension lines tangled up in the Marine's rifle.

Three other men died in Marine Corps jumping accidents not related to the performance of the parachute. Two men drowned after landing in water one at Norfolk, Virginia, and one at New River, North Carolina. The final fatality occurred when a New River trainee lost his nerve just as he approached the door of the plane. He moved out of the line of jumpers, but his static line became tangled with the next man to go out. The non-jumper's parachute opened while he was inside the plane and the billowing chute slammed him against the aircraft body hard enough to wreck the door and sever his spine.

The most unusual accident occurred near San Diego, California, on 15 May 1941. Second Lieutenant Walter A. Osipoff and 11 enlisted men of Company A were making a practice jump over Kearney Mesa. Everyone else had exited the plane and he threw out a cargo pack, which possibly tangled in his static line. His parachute opened prematurely while he was still in the door of the plane it billowed outside the aircraft and pulled him out, but the canopy and suspension lines tangled in the bundle of static lines streaming beside the transport. For a moment the cargo pack, Osipoff and his partially opened parachute were all suspended from the cable that held the static lines. Under this combined load the bracket holding one end of the cable gave way and it streamed out the door. The cargo pack fell away, but Osipoff and his parachute remained dangling from the cable and static lines, suspended behind the plane's tail. The accident also mined his reserve chute and ripped away the part of his harness attached to his chest. He ended up being dragged through the air feet-first, held only by the leg straps.

The crew of the plane attempted to pull him in but could not do so. Since the transport had no radio communications, the pilot flew it over the field at North Island to attract attention. Two Navy test pilots, Lieutenant William W. Lowery and Aviation Chief Machinist's Mate John R. McCants, saw the problem and took off in a SOC-1, an open-cockpit, two-seater biplane. The SOC-1 flew just below and behind the transport while McCants attempted to pull Osipoff into his cockpit. It was an incredible display of flying skill given the necessity to avoid hitting the Marine lieutenant with the SOC-1's propellers. McCants finally succeeded in getting him head first into the plane, though his legs dangled outside. Before McCants could cut the shroud lines, bumpy air pushed the biplane up and its propellers did the job (chopping off 12 inches of the tail cone of the transport in the process). Lowery landed his aircraft as McCants maintained his tenuous grip on the Marine parachutist.

Osipoff suffered severe cuts and bruises and a fractured vertebra. He spent three months in a body cast, but fully recovered and returned to jump status. Lowery and McCants received Distinguished Flying Crosses for their successful rescue.

That was not the only action for the parachutists on 9 December. That morning the provisional battalion had sent a platoon of Company I reinforced by two weapons company machine gun squads on a patrol to circle the eastern spur and investigate the area between it and the Torokina River. The unit moved out to the north east and reached the rear of Hellzapoppin Ridge, where it came upon two Japanese setting up a machine gun along the trail. The Marine point man observed the activity and alerted the patrol leader, Captain Jack Shedaker, who killed both in quick succession with his carbine. Unbeknownst to the Marines, they were in the midst of a Japanese ambush and the enemy immediately returned fire from positions in a swamp on the left side of the trail. The first burst of fire killed one Marine, but the parachute machine gunners quickly got their weapons in action and opened a heavy return fire into the swamp. While the tail-end Marine squad tried to flank the enemy position, other parachutists moved up onto the higher ground on the right side of the trail to obtain better fields of observation and fire. The Japanese soon withdrew under this withering response, but not without heavy losses since they had to cross open ground in full view of Marines on the slope above them. The patrol estimated that it killed 16 Japanese, though regiment later downgraded the claim to 12. The reinforced platoon retraced its steps to the Marine perimeter, its only loss being the one man killed at the start of the ambush.

A sign at San Diego, California, in 1942 reminds parachutists that it is up to them to "pack well" if they want to survive to pack another parachute on another day. It was only toward the end of the parachute program that the Marine Corps rescinded the rule requiring each Marine to prepare his own parachute. Department of Defense Photo (USMC) 127-GC-121-400846

At least one other patrol made contact that day and one of its machine gun squads became separated in the melee. A third patrol sent to search for the missing men came up empty handed. Three of the machine gunners made it back to friendly lines the next day, but a lieutenant and three enlisted men remained missing.

The enemy continued to harass the parachutists with small arms fire on the morning of 10 December and drove back a patrol sent out to recover Marine dead on Hellzapoppin Ridge. To deal with the problem, Companies K and L with drew 200 yards and called down a 45-minute artillery barrage. When they advanced to reoccupy their positions, they had to fight through Japanese soldiers who had moved closer to the Marine lines to avoid the artillery. Later in the day, the 1st Battalion, 9th Marines, relieved the left of the parachute line and the 1st Battalion, 21st Marines, took over the right. Williams dissolved the provisional battalion and the rump regiment remained attached to the 9th Marines as its reserve force. Over the next few days the parachutists ran patrols and began building their portion of the corps reserve line of defense. The reserve mission was not entirely quiet, as the parachutists suffered three casualties in a patrol contact and an air raid. Two machine gunners from the weapons company took matters into their own hands and went forward of the front lines searching for their comrades missing since 9 December. Their unofficial heroics proved fruit less. Meanwhile, the 21st Marines spent the period of 12 to 18 December reducing Hellzapoppin Ridge. Their efforts were successful only after corps supported them with a lavish outlay of aerial firepower (several hundred 100-pound bombs) and the dedicated assistance of a specially sited 155mm artillery battery.

Marines pack parachutes in the paraloft at San Diego in 1942. Each paratrooper had to prepare his own parachute under the supervision of a certified rigger. Department of Defense Photo (USMC) 127-GC-1243-402913

The Army's XIV Corps headquarters relieved I MAC in command of the operation on 15 December and the Americal Division began replacing the 3d Marine Division on 21 December. As part of this shift of forces, the regimental companies and 1st Battalion of the parachutists fell under Colonel Alan Shapley's 2d Raider Regiment, with Williams assuming the billet of executive officer of the combined force. While the 3d Parachute Battalion continued as the reserve force for the 9th Marines, the raider and parachute regiment took over the frontline positions of the 3d Marines on 22 December. This placed them with their right flank on the sea at the eastern end of the Empress Augusta Bay perimeter. Army units relieved the 9th Marines on Christmas Day and the 3d Parachute Battalion departed Bougainville soon thereafter. The 1st Battalion conducted aggressive patrols and made its only serious contact on 28 December. Company A crossed the Torokina River inland and swept down the far bank to the sea. Near the river mouth it encountered a strong Japanese position and quickly reduced 8 pillboxes, killed 18 of the enemy, and drove off another 20 defenders. Three parachutists died and two were wounded. Shapley joined the company to observe the final action and commended it for an "excellent job." The last parachutists left Bougainville in the middle of January 1944 and sailed to Guadalcanal.


Battle of Empress Augusta Bay - Aftermath:

In the fighting at the Battle of Empress Augusta Bay, Omori lost a light cruiser and destroyer as well as had a heavy cruiser, light cruiser, and two destroyers damaged. Casualties were estimated at 198 to 658 killed. Merrill's TF 39 sustained minor damage to Denver, Spence, and Thatcher tandis que Foote was crippled. Later repaired, Foote returned to action in 1944. American losses totaled 19 killed. The victory at Empress Augusta Bay secured the landing beaches while a large-scale raid on Rabaul on November 5, which included the air groups from USS Saratoga (CV-3) and USS Princeton (CVL-23), greatly reduced the threat posed by Japanese naval forces. Later in the month, the focus shifted northeast to the Gilbert Islands where American forces landed Tarawa and Makin.