Poupée d'Edison

Poupée d'Edison

Meurtre de Screamy Jack Ce était une poupée fabriquée dans un cylindre de cire installé à côté d'un phonographe en miniature qui était dans le corps de celui-ci. La poupée était un grand spécimen de 22 pouces de haut et pesant 4 livres. Il avait un corps en métal et des bras articulés, tandis que les jambes étaient en bois. La cuirasse était en métal et comportait une série de trous à travers lesquels les paroles de la poupée pouvaient être entendues. Au dos, il y avait une manivelle qui servait à la faire parler.

En plus d'être un processus lent et compliqué, il était coûteux. Le modèle de base, vêtu d'une simple chemise, coûtait 10 $, l'équivalent de 200 $ aujourd'hui, qui supposait le salaire de deux semaines à cette époque (1890). Le modèle fourni avec une robe victorienne était au prix de 20 à 25 $.

Edison avait pensé à faire une poupée parlante depuis qu'il a inventé le phonographe en 1877. William W. Jacques, avec son partenaire Lowell Brigs, a développé le prototype d'une poupée utilisant le phonographe d'Edison. En octobre 1887, Jacques et Briggs engagent Edison pouvoir utiliser son nom et ses brevets pour fabriquer des poupées parlantes, en échange d'actions et de droits d'auteur.

Ainsi, le Edison Phonograph Toy Manufacturing Company, mais avant qu'ils ne puissent commencer la production, Edison a évincé Jacques et a repris l'entreprise.

Entre septembre et novembre 1888, Edison a terminé un prototype de poupée fabriqué dans un cylindre en étain solide. Comme il n'avait pas encore décidé comment copier les enregistrements, il engagea des femmes pour chanter des berceuses à la voix d'enfants.

le premières poupées parlantes Ils ont été libérés le 7 avril 1890, mais les cylindres en étain ont été remplacés par des modèles en cire. On ne sait pas pourquoi Edison a pris cette décision, mais ce n'était pas un bon choix, d'autant plus que les aiguilles du phonographe étaient en acier.

Lorsque les poupées étaient expédiées aux fournisseurs, les cylindres arrivaient la plupart du temps rayés du mouvement lors du transport, ce qui les faisait cesser rapidement de fonctionner.

Moins de 500 poupées ont été vendues et la plupart d'entre eux ont été retournés à l'entreprise pour être un produit trop mauvais pour son prix exorbitant. Fin mai, la société d'Edison a cessé de produire des jouets et pour gagner de l'argent à nouveau, Edison a vendu les poupées avec ses phonographes.

Il y a cinq ans, Jerry Fabris, conservateur du parc historique national Thomas Edison à West Orange, a tenté de découvrir de quoi exactement était fait le cylindre des poupées. Il l'a examiné au microscope et a découvert qu'il y avait une fente d'enregistrement.

En mai de l'année dernière, Fabris a apporté le cylindre au Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie. Les chercheurs ont pu scannez la rainure du tambour utilisant la technologie de numérisation optique 3D. De cette façon, ils ont créé un modèle numérique de la surface et grâce à une analyse logicielle, il a été converti en un fichier audio, récupérant l'intégralité de l'enregistrement à l'exception de la première syllabe.

Sources:
Yahoo!
Le blog d'histoire
Laboratoire national Lawrence Berkeley

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