Les fouilles à Chypre veulent clarifier la vie des premiers chrétiens

Les fouilles à Chypre veulent clarifier la vie des premiers chrétiens

Une équipe d'archéologues d'un séminaire théologique du Texas et de l'Université de Chypre vous attend pouvoir révéler la vie quotidienne des premiers chrétiens qui ont vécu à Chypre grâce à une nouvelle fouille à Kourion (Curium), une ville ancienne qui a été détruite par une série de tremblements de terre vers l'an 365.

Le chef d'équipe, le professeur Thomas Davis, espère que le des fouilles révèlent l'existence de la première «église-maison» de l'île. Ce serait une maison privée où les premiers croyants se sont réunis pour prier, puisque la peur de la persécution les a empêchés de construire des églises. «Nous essayons d'enquêter sur la vie des gens ordinaires, quelque chose qui n'a pas été réellement étudié dans l'archéologie chypriote «, Commente-t-il.

Les archéologues pensent que jusqu'à 10000 personnes sont venues vivre à Kourion. La ville est située dans une région chargée d'histoire, en particulier romaine. Ses célèbres vestiges comprennent un grand théâtre, un marché, des bains publics et des mosaïques. A proximité se trouve le sanctuaire d'Apollon Ylatis.

Après trois jours de fouilles d'environ 20 centimètres de profondeur, l'équipe a découvert ce que pourrait être le mur d'une maison. Mais les intentions de Davis et de son équipe sont d'aller jusqu'à deux mètres de profondeur: «À l'heure actuelle, nous avons ouvert une superficie de 27 mètres carrés, qui sera étendue à environ 70 mètres carrés. Nous avons trouvé ce que nous pensons être le mur d'une maison. Il est collé ensemble, ce qui signifie qu'il n'est pas exclusivement utilitaire. Le mur a été bien lissé, voyons avec plus de recherche”.

Davis déclare également qu'avant les tremblements de terre entre 365 et 370 après JC, les temples païens de Kourion étaient toujours actifs et il n'y avait pas d'églises chrétiennes. Bien que le histoire du christianisme à Chypre remonte à la visite historique de Saint Paul et Barnabas vers l'an 45 et le proconsul Paphos deviendrait le premier gouverneur romain officiel à embrasser la religion, la diffusion du christianisme à Chypre était assez inégale au début.

Le chercheur pense que les tremblements de terre ont changé cette mentalité: «Ce changement est évident dans la vie des gens ordinaires. Dans les décombres du tremblement de terre d'il y a 25 ans, une bague chrétienne avec un symbole Chi-Rho, le monogramme du Christ, a été trouvée. Nous avons également trouvé des lampes chrétiennes. Ces gens étaient partiellement païens et certains étaient chrétiens”.

Le professeur souligne que les mosaïques de Kato Paphos sont «beau et bien connu», Mais ajoute que son équipe recherche les restes de personnes qui ont vécu une vie normale: «Nous n'essayons pas de trouver des preuves de l'élite, mais de gens comme nous. Des gens qui essayaient de progresser et qui ont été touchés par le tremblement de terre de 365. Nous essayons de capturer ce moment et de voir à quoi il ressemblait. C'était un moment important dans le temps”.

L'équipe de recherche a déjà trouvé des fragments de Tessera (pièces de mosaïque), une quantité considérable de céramiques, du verre et des pierres de base. Cependant, ils n'ont pas encore été en mesure de localiser des objets métalliques. La céramique s'adapte au type de fenêtres qui ont été utilisées lors des tremblements de terre, donc peut appartenir à une période allant du 3ème au 5ème siècle. Les tests qui permettraient d'avoir des données précises sur l'heure de la dépouille, seraient les pièces de monnaie de l'époque, mais ils n'en ont trouvé aucune.

Davis espère également trouver des objets en verre et en métal, ainsi que des lampes, des tableaux, des assiettes en céramique, des bocaux de rangement et des ustensiles de cuisine utilisés dans la vie quotidienne: «Nous voulons trouver plus de ce genre de choses pour voir le changement et découvrir ces familles: qui elles sont et comment elles ont exprimé leur nouvelle foi. Nous voulons voir comment le christianisme a commencé à grandir et à s'étendre”.

Le professeur a été engagé par le Département des Antiquités l'année dernière pour effectuer les fouilles en cours et a obtenu un permis du gouvernement pour la zone spécifique de la fouille.

Trey Thames, membre de l'équipe archéologique de Davis et doctorant, explique les démarches entreprises pour un chantier de fouille: «Nous devons d'abord nettoyer le sol de tous les buissons et mauvaises herbes afin que la surface soit clairement visible. Cela nous aide à faire une inspection visuelle. Ensuite, nous marquons notre zone de grille et commençons à creuser environ 10 centimètres vers le bas”.

L'étudiant continue: “Nous avons commencé à creuser et à enlever la terre petit à petit. Une fois que nous arrivons à une zone où nous pensons trouver quelque chose, nous arrêtons d'utiliser les grosses pelles et commençons à utiliser les pelles à main. Vous devez aller très lentement et nettoyer les petits objets qui peuvent se perdre lorsque vous enlevez la saleté. C'est émouvant”.

Parfois, ils utilisent également un truelle de maçon plate avec un bord tranchant, qui permet aux archéologues de suivre une surface en la palpant. Ceci est particulièrement utile en plein soleil, car l'équipement à Chypre est exposé, ce qui le rend difficile à voir clairement.

Passionné d'histoire, il est diplômé en journalisme et communication audiovisuelle. Depuis tout petit, il adore l'histoire et finit par explorer avant tout les 18e, 19e et 20e siècles.


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