Le changement de commerce a été essentiel à la chute des Mayas

Le changement de commerce a été essentiel à la chute des Mayas

Analyse scientifique de changements dans les schémas commerciaux offre un Nouvelle perspective sur la chute des centres mayas de l'intérieur des terres en Méso-Amérique il y a 1000 ans. Les archéologues, les passionnés d'histoire et les médias sont perplexes depuis des décennies à propos de cet important processus historique, appelé 'l'effondrement maya«.

Le conservateur d'anthropologie du Field Museum, Gary Feinman, explique: «Nos recherches suggèrent que l'évolution des schémas commerciaux a joué un rôle central dans l'effondrement des Mayas.». Selon le, la nouvelle analyse jette un doute sur l'idée que le changement climatique était la cause principale, considérant que certains centres mayas, qui ont prospéré après la chute, trouvé dans les parties les plus sèches de la région maya. C'est là que d'autres facteurs apparaissent comme les fractures du leadership et de la guerre, mais les scientifiques pensent maintenant que le facteur clé était réseaux d'échange.

Les Mayas n'avaient pas les outils métalliques, ils ont donc particulièrement apprécié pierre d'obsidienne (ou verre volcanique) pour leurs arêtes vives qui pourraient être utilisées comme instruments de coupe. Les seigneurs mayas et d'autres élites détenaient le pouvoir en contrôlant l'accès à l'obsidienne. Ces propriétaires fonciers ils l'ont utilisé pour obtenir d'autres biens importants ou ils l'ont envoyé comme cadeau pour favoriser les relations avec d'autres dirigeants mayas.

Les chercheurs du Field Museum ont pu établir que, avant la chute des centres mayas intérieurs, l'obsidienne avait tendance à circuler dans les réseaux fluviaux navigables. Mais avec le temps, ce matériel a commencé à être transporté à travers les réseaux commerciaux côtiers, avec l'augmentation correspondante de l'importance de ladite zone par rapport au détriment des centres intérieurs.

Mais le changement de commerce aurait pu impliquer plus de matériaux, en plus de l'obsidienne. Le chercheur et directeur du «Analyse des réseaux sociaux” (SNA), Mark Golitko, fait valoir que d'autres objets de valeur pour les centres intérieurs ils disparaissaient aussi petit à petit. Les chercheurs ont collecté des informations sur la pierre d'obsidienne collectée dans les régions mayas. En ajoutant ces informations à l'analyse chimique, ils ont réussi à identifier l'origine des pierres.

En tout, les obsidiennes ont été identifiées appartenant au Guatemala, à divers endroits du centre du Mexique et au Honduras.

Les chercheurs ont généré données de chacune des quatre périodes de l'Empire maya: Classique (250-800 après JC), Terminal classique (800-1050 après JC), Début postclassique (1050-1300 AD) et Postclassique tardif (1300-1520 après JC). En utilisant le logiciel SNA, les chercheurs ont pu développer des cartes illustrant les sites qui avaient des pourcentages identiques ou similaires de chaque type d'obsidienne dans chacune des quatre périodes. Ces pourcentages ont ensuite été utilisés pour déduire la structure du réseau, à travers lequel l'obsidienne a été transportée par l'Empire maya.

Une comparaison des cartes résultantes montre que Les réseaux d'époque classiques se trouvent à l'intérieur, dans les zones basses près des rivières, en particulier dans ce qui est maintenant la partie nord du Guatemala, l'État mexicain du Chiapas, le sud du Yucatan, le Belize et l'ouest. Cependant, les cartes contenant des données de périodes ultérieures montrent que les réseaux internes ont perdu de leur importance devant les réseaux côtiers, qui prospéraient dans ce qui est aujourd'hui le nord du Yucatan et la côte du Belize.

Selon Golitko, les données SNA sont une manière très visuelle d'imaginer le distribution générale des filets qui transportaient l'obsidienne. En outre, le chercheur souligne que les conséquences de l'interruption de l'approvisionnement en obsidienne dans les parties intérieures de la région maya sont "une leçon pour le monde de plus en plus connecté" dans lequel nous vivons aujourd'hui.

Feinman évalue les résultats de l'étude comme important: «L'utilisation de SNA pour afficher et analyser des données graphiques d'obsidienne nous donne une nouvelle perspective sur ces données, dont certaines existent depuis des années.«. Mais, puisque l'étude n'aborde pas la question de pourquoi les réseaux de transport ont commencé à changer, le scientifique explique que il aurait pu y avoir des problèmes militaires qui rendaient les routes fluviales intérieures moins sûres et moins conviviales. Le chercheur a également ajouté que pendant cette période, le transport maritime aurait pu devenir plus efficace avec l'utilisation de grands canoës.

Passionné d'histoire, il est diplômé en journalisme et communication audiovisuelle. Depuis tout petit, il adore l'histoire et finit par explorer avant tout les 18e, 19e et 20e siècles.


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