Les scientifiques expliquent les différences crâniennes entre les hominidés

Les scientifiques expliquent les différences crâniennes entre les hominidés

L'anthropologue Dean Falk de la Florida State University et son équipe, composée de Marcia S. Ponce de León, Cristoph P.E. Zollikofer et Naoki Morimoto, du Musée et Institut d'Anthropologie de l'Université de Zurich, ont mené des recherches qui explique pourquoi les crânes humains sont plus larges et ils permettent une capacité cérébrale supérieure à celle des autres primates.

L'équipe de Falk a utilisé l'un des les fossiles les plus importants jamais découverts: fossile de taung, qui est estimé avoir 2,5 millions d'années et a été trouvé en 1924 à Taung (Afrique du Sud).

La première caractéristique que les chercheurs ont découverte est une «suture métopique persistante", c'est-à-dire, une ouverture non ouverte dans l'os frontal du crâne, ce qui permet à la tête d'un bébé d'être flexible pendant le travail pour faciliter l'accouchement. Chez les grands primates (gorilles, orangs-outans et chimpanzés) la suture métopique est fermée peu de temps après la naissance. Chez l'homme, en revanche, il ne se ferme que deux ans plus tard, afin de s'adapter à la croissance rapide du cerveau.

La deuxième caractéristique est la carte endocrânienne fossile, qui permet aux chercheurs d'examiner la forme et la structure du cerveau. Après avoir examiné le fossile de taung et un grand nombre de crânes appartenant à d'autres hominidés, ainsi que plusieurs scans d'os et de fossiles des 3 derniers millions d'années, Falk et son équipe ont mis en évidence trois aspects importants: la suture métopique persistante est une adaptation pour accoucher de bébés avec un cerveau plus gros; Il est lié au changement vers un cerveau plus gros après la naissance; et il peut être lié à l'expansion des lobes frontaux.

Falk commente que la suture métopique persistante, s'est probablement produit en conjonction avec le raffinement de la capacité de marcher sans utiliser les bras. De plus, la capacité de marcher debout provoquait un dilemme obstétrical: le travail était compliqué en contractant les hanches, tandis que la taille du cerveau a augmenté. La suture métopique persistante a contribué à une solution évolutive à ce dilemme, auquel il faut ajouter l'expansion du lobe frontal comme cause de sa fusion tardive.

Le chercheur n'hésite pas notez ces résultats comme "important", Puisque, pour lui, ils fournissent"une explication plausible de la raison pour laquelle le cerveau des hominidés peut être devenu plus grand et plus complexe”.

La source: Université d'État de Floride

Passionné d'histoire, il est diplômé en journalisme et communication audiovisuelle. Depuis tout petit, il adore l'histoire et finit par explorer avant tout les 18e, 19e et 20e siècles.


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