Les satellites peuvent identifier des colonies vieilles de 8 000 ans

Les satellites peuvent identifier des colonies vieilles de 8 000 ans

Les archéologues découvrent une méthode pour identifier les anciens établissements humains à grande échelle.

Caché dans le paysage fertile en forme de croissant de la Moyen-Orient, les scientifiques disent que cache une série de petites colonies qui gardent clés vitales des civilisations anciennes.

Au-delà des impressionnants monticules de terre, connus sous le nom de récits en arabe, qui localisent les villes perdues, les chercheurs ont trouvé un moyen de donner aux archéologues une perspective plus large du vieux paysage. Combinant des photos prises par des satellites espions obtenues dans les années 60 avec des images multispectrales modernes et cartes numériques de la surface de la Terre, les chercheurs ont créé une nouvelle méthode de création de motifs sur des cartes à grande échelle des établissements humains. La méthode, qui permet de localiser quelques 14000 colonies couvrant huit millénaires sur 23000 kilomètres carrés du nord-est de la Syrie, est publié aujourd'hui dans Les procédures de l'Académie nationale des sciences.

L'archéologie traditionnelle va directement aux grandes colonies, telles que les palais ou les villes, mais a tendance à ignorer les colonies à l'autre bout de l'échelle sociale»Dit Jason Ur, archéologue à l'Université Harvard de Cambridge, Massachusetts, co-auteur de l'étude. "Les gens qui migrent vers les villes viennent de quelque part; nous devons mettre ces gens sur la carte”.

Ces cartes détaillées promettent découvrir les tendances à long terme de l'activité urbaine. “Ce type d'application novatrice à grande échelle est ce que la télédétection promet l'archéologie depuis quelques années maintenant; cela aidera certainement à concentrer notre attention sur la situation dans son ensemble”Déclare Graham Philip, archéologue à l'Université de Durham, Royaume-Uni.

Signes sur le terrain.

Les méthodes satellitaires sont basées sur le fait que l'activité humaine une signature distinctive sur le terrain appelée astrosols. Composés de déchets organiques et d'une architecture en brique de boue pourrie, les astrosols sont imprégnés de des niveaux de matière plus élevés organique et ont une texture plus fine et un aspect plus léger que le sol non perturbé, conduisant à des propriétés résultantes qui peuvent être vu par les satellites.

Pour examiner les images satellitaires à la recherche de ces signaux, le co-auteur Bjoern Menze, chercheur affilié en informatique au Massachusetts Institute of Technology à Cambridge, s'est basé sur ses compétences quotidiennes. identification des tumeurs sur les images cliniques.

Menze a créé un programme pour détecter les longueurs d'onde caractéristiques des astrosols connus dans des images couvrant 50 ans de différences saisonnières. Cette automatisation est la clé. "Vous pouvez le faire à l'œil nu en utilisant Google Earth en regardant des sites, mais cette méthode éloigne la subjectivité en définissant les caractéristiques spectrales qui tournent autour des sites archéologiques.»Dit Ur.

Menze et Ur ont également utilisé données numériques d'élévation collecté en 2000 par la navette spatiale dans le cadre de la mission Shuttle Radar Topography (SRTM) de la NASA. Ces informations permettent aux auteurs d'estimer le volume d'amplitude des réservoirs dès le départ, et utilisez également ce volume pour le relier à sa longévité. Plus la colonie est grande, plus survécu.

Tony Wilkinson, archéologue à l'Université de Durham et ancien mentor d'Ur, affirme ce pouvoir mesurer le volume de nombreux réservoirs dans les régions éloignées c'est une excellente trouvaille. Cependant, Philip prévient que la résolution des données SRTM pourrait être trop épais pour fournir une mesure précise du volume des plus petites colonies. Cependant, vous vous attendez à ce que cette méthode provoque nouvelles découvertes archéologiques dans différentes régions.

Nouvelle vie pour les vieilles hypothèses

La méthode a déjà renouvelé les spéculations sur l'importance de l'eau pour le développement de la ville. Étonnamment, l'étude a trouvé un groupe de sites d'une taille inattendue, depuis ils ne sont pas près des rivières ou les zones avec des précipitations abondantes. "La colonie connue sous le nom de Tell Brak, par exemple, est trop grande pour ce à quoi vous vous attendriez dans une position aussi marginale », déclare Ur.« C'est là que les choses deviennent intéressantes”.

Jennifer Pournelle, archéologue paysagiste à l'Université de Caroline du Sud à Columbia, est d'accord. "Ces résultats valident les hypothèses que j'ai introduites dans le sud de l'Irak selon lesquelles l'irrigation est un effet secondaire de l'urbanisation.", Il dit. "Ce n'est pas ce qui permet à une ville d'évoluer; c'est ce qui vous aide à vous en sortir une fois que l'humidité du sol est épuisée”.

Pournelle dit qu'elle va essayer d'adopter cette méthode dès que possible, notant qu'elle offre un un moyen d'apprentissage précieux sur de grandes régions, en particulier lorsqu'elles éloigné et difficile d'accès par des conflits locaux.

Images: La nature

Diplômée en journalisme et communication audiovisuelle, depuis que je suis petite, je suis attirée par le monde de l'information et de la production audiovisuelle. Passion pour informer et être informé de ce qui se passe aux quatre coins de la planète. De même, je suis heureux de participer à la création d'un produit audiovisuel qui, plus tard, divertira ou informera les gens, mes centres d'intérêt sont le cinéma, la photographie, l'environnement et surtout l'histoire. Je considère qu'il est essentiel de connaître l'origine des choses pour savoir d'où nous venons et où nous allons. Intérêt particulier pour les curiosités, les mystères et les événements anecdotiques de notre histoire.


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