La bataille de l'Èbre

La bataille de l'Èbre

Cette fois, nous allons parler de l'une des batailles décisives de la guerre civile espagnole et sans doute la plus meurtrière de toute la guerre, la bataille de l'Èbre. Nous sommes en juillet 1938, la République est déjà touchée par la perte de l'ouest et presque tout le nord espagnol. Après le retrait obligatoire vers la Méditerranée, les forces républicaines sous la direction du général Vicente Rojo, chef de l'état-major central républicain, se préparent à une campagne visant à empêcher la partie nationale de prendre la ville portuaire de Valence.

Le président de la République, Juan Negrín, et le général Vicente Rojo décident de mener à bien cette opération en traversant l'Èbre entre Fayón et Cherta, qui, en plus d'empêcher la prise de Valence, unirait deux des zones républicaines. Gardez à l'esprit que les approvisionnements républicains étaient rares et que la frontière française était fermée ces jours-là. Le moral était également très bas en raison des défaites constantes.

Il semblait impossible que la République puisse prendre l'offensive mais elle l'a fait. La bande de terre qui devait être couverte le long de l'Èbre mesurait environ 60 km, traversant cette puissante rivière avec n'importe quel objet flottant, 100000 hommes ont dû traverser de l'autre côté et commencer l'assaut. Ces 100 000 hommes formaient le soi-disant groupe autonome de l'Èbre, commandé par le colonel de milice Juan Modesto Guilloto, divisé en trois corps. La partie nationale avait un nombre similaire d'hommes sous le général Fidel Dávila et le Corps d'armée marocain sous le général Juan Yague.

L'opération débuta au petit matin du 25 juillet 1938, les républicains traversèrent l'Èbre par trois sites différents. L'idée initiale était de surprendre l'ennemi, qui avait beaucoup plus de capacité aérienne et une artillerie puissante. Au début, la surprise fut totale et environ 4000 soldats nationaux furent faits prisonniers, le front central s'avança le plus et Gandesa devint rapidement la clé de la bataille.

Le passage du Nord eut également un bon résultat pour la partie républicaine qui put établir une tête de pont et avancer du terrain éliminant rapidement les centres de résistance. Le front sud républicain qui se dirige vers Amposta est celui qui a pris le plus de mal, car ils ont été rapidement découverts par les nationaux et ont dû traverser la rivière sous les tirs de mortiers et de mitrailleuses. Enfin, les républicains ont dû se retirer de l'autre côté du fleuve avec de lourdes pertes.

L'avancée républicaine s'est arrêtée à Gandesa, qui n'a pu être prise. À ce stade, la stratégie républicaine est devenue défensive et les ressortissants se sont préparés à une contre-offensive. La supériorité aérienne grâce à la légion allemande condor qui a apporté son soutien à Franco, ajoutée à la stratégie intelligente consistant à ouvrir les vannes des réservoirs de Tremp et Canasara pour augmenter le débit du fleuve, a rendu les choses très difficiles pour la République.

De plus, la partie nationale était très bien armée et disposait de fournitures suffisantes, contrairement à la partie républicaine. En raison de cette impasse, la bataille s'est transformée en une guerre d'usure dans laquelle la République n'avait pas le dessus. Ainsi commence une défense sanglante du territoire conquis par la République contre les attaques constantes de la partie nationale.

La République résiste jusqu'au 16 novembre quand l'ordre de se retirer est donné, traversant à nouveau l'Èbre et faisant sauter les ponts qu'ils ont laissés derrière. Au total, une campagne de 116 jours au cours de laquelle les victimes ont atteint entre 50 000 et 60 000 de chaque côté, bien que les décès aient été plus élevés du côté républicain. La grande victoire morale de la sélection nationale a fait chuter la République quelques mois plus tard, après la prise de Madrid.

Images: domaine public


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