Les oracles de Delphes et de Dodone et leur importance en Grèce

Les oracles de Delphes et de Dodone et leur importance en Grèce

Les Grecs peuvent-ils espérer un avenir proche meilleur ou pire? Les familles pourront-elles prendre des vacances? Ces questions semblent être des problèmes récurrents dans la population d'aujourd'hui en raison de la période de grande instabilité sociale et économique qu'elle traverse, mais pas si récent.

Il y a des milliers d'années, les Grecs de l'Antiquité étaient également en proie à des incertitudes et se demandaient souvent ce qu'ils devaient faire. Pour vous consoler et rechercher l'illumination, ils sont allés avec les prêtres ou prêtresses, les seuls capables de interpréter la volonté des dieux qui savaient tout.

Contrairement aux diseurs de bonne aventure d'aujourd'hui, les anciens n'ont pas tenté de faire des prédictions spécifiques quant à savoir si certaines décisions étaient bonnes ou mauvaises, ou si les dieux verraient certaines actions favorablement ou défavorablement.

Le moyen de devinez l'avenir dans la Grèce antique a pris de nombreuses formes, y compris la lecture du vol des oiseaux, l'examen du foie des animaux pour le sacrifice (ou d'autres organes internes), avec des pierres colorées ou des os d'animaux.

Les oracles de la Grèce antique: Delphes et Dodone

Mais d'autre part, des pratiques hautement ritualisées existaient, prophéties réalisées dans ou à côté des temples antiques: les oracles. Parmi les dieux associés aux oracles et aux prophéties, nous avons Apollon et Zeus, dont les sanctuaires de Delphi et Dodona Ils étaient bien connus non seulement dans les terres grecques, mais dans toute la Méditerranée, grâce aux étranges capacités que possédaient les prêtres et les prêtresses pour transmettre des déclarations divines.

L'Oracle d'Apollon à Delphes

Le site archéologique de Delphes Aujourd'hui, c'est l'un des plus visités de Grèce et, en ce sens, très peu de choses ont changé depuis l'Antiquité. Delphes, qui a commencé au 8ème siècle avant JC, était considéré comme le centre le plus important, le nombril du monde antique.

L'autorité et l'orientation de ce sanctuaire oraculaire d'Apollon PythiusElle était respectée par les Grecs et les étrangers, et elle était utilisée pour clarifier les principes éthiques et judiciaires, établir de nouveaux cultes, résoudre des conflits politiques, des campagnes militaires ou simplement résoudre des préoccupations communes dérivées des incertitudes humaines.

Contrairement aux rites pratiqués dans d'autres sanctuaires grecs qui sont restés les secrets les mieux gardés (comme les Mystères d'Eleusis), les rituels et les expressions divines du Oracle d'Apollon à Delphes ont été des sujets discutés quotidiennement et restent encore aujourd'hui grâce à la plume habile de nombreux écrivains de premier plan, tels que Pline l'Ancien, Diodore Siculus, Platon, Eschyle, Cicéron, Strabon ou Plutarque.

Le fonctionnement exact de l'Oracle n'est pas entièrement compris, mais les auteurs s'accordent sur l'existence d'un abîme à l'intérieur, sur lequel était assis la diseuse de bonne aventure en respirant les vapeurs qui y étaient libérées, ou en prenant l'eau de la source qui s'y trouvait, afin de transmettre les jugements, souvent ambiguë, déterminé par le dieu Apollon.

Plutarque, originaire de Béotie et bien connu pour ses écrits "Des vies parallèles», Œuvre célèbre où il raconte la vie de grands personnages grecs et romains, offre un récit de première main Oracle de Delphes.

En tant que prêtre de haut rang qui a longtemps servi dans le sanctuaire, Plutarque a enregistré toutes les observations possibles sur la Pythonisse lorsqu'elle était en transe, et même le comportement erratique qu'elle avait l'habitude de voir lors des rituels sacrés.

L'histoire fascinante de PlutarquePourtant, il n'offrait que des indices alléchants sur la véritable nature opérationnelle de l'Oracle, jusqu'à ce qu'une équipe multidisciplinaire de spécialistes du XXe siècle découvre des preuves tangibles qui confèrent au texte historique de la véracité, tout en voyant la précision remarquable de l'écrivain et du biographe.

Plutarque a observé un doux parfum émanant du sancta sanctorum du temple d'Apollon (Adyton), qu'il attribue aux vapeurs de l'eau de source qui sortent de sous les fondations du bâtiment.

Ces émissions n'étaient pas assez fortes en leur temps, mais elles étaient assez fortes pour placer les Pythonisse dans un état de transe, peut-être aidé par le jeûne précédent.

Elle a écouté les questions des visiteurs et a répondu d'une voix étrangement altérée, finissant visiblement fatiguée par tout cela.

Plutarque il raconte qu'à une occasion, la prêtresse a montré une réaction spectaculaire aux effets néfastes des conditions à l'intérieur de l'Adyton, est tombée dans l'hystérie, a commencé à crier et les crises sont venues avant de s'effondrer et de mourir.

Les archéologues ont commencé à déterrer les ruines de Delphes au 19ème siècle, mais aucune trace de fissure à sa base n'a été trouvée qui aurait pu émettre des gaz.

Pendant près d'un siècle, les spécialistes ont cru que les textes anciens étaient faux, jusqu'à ce que dans les années 1980 et 1990, de nouvelles découvertes géologiques commencent à percer le mystère.

Archéologue John Hale a créé une équipe multidisciplinaire avec un géologue, un chimiste et un toxicologue, et avec eux il est allé examiner Delphes. On a découvert que la ville reposait sur un pavé de calcaire, avec deux failles souterraines directement sous le temple de Pole.

Les changements périodiques de ces défauts dans les temps anciens ont probablement créé des frottements qui, avec la chaleur, ont fini par libérer des produits pétrochimiques dans le calcaire qui ont culminé sous forme de vapeur.

L'extraction d'échantillons géologiques a également révélé une source naturelle qui remontait jusqu'au temple, dûment crédité par Pausanias au 2ème siècle.

L'analyse de l'eau a conduit à la découverte de l'éthylène, un gaz odorant qui, dans les temps anciens, était répandu dans les vapeurs montantes.

Les anesthésiologistes ont expérimenté l'éthylène dans la seconde moitié du 20e siècle, au cours de laquelle ils ont découvert qu'il pouvait induire un état de transe. Des doses plus élevées peuvent provoquer une perte de conscience et des incohérences ou des convulsions ont été notées chez certains patients. L'éthylène gazeux semble alors être le secret du comportement du Pythonisse.

Au cours de la dernière décennie du siècle dernier, les découvertes scientifiques de Hale et de ses collaborateurs ont révolutionné la compréhension de la Oracle d'Apollon à Delphes, réaffirmant la crédibilité des anciens observateurs, comme Plutarco.

L'Oracle de Zeus à Dodona

Également très respecté dans l'Antiquité et par des sources historiques, peut-être plus réputées que Delphi, nous avons en Sanctuaire des yeux de Zeus à Dodona, niché parmi les magnifiques montagnes au sud-ouest de Ioannina.

Les personnages de Homère, Achille et Ulysse, Ils se réfèrent à Dodona et les archéologues ont retracé la fondation du site à l'époque mycénienne au deuxième millénaire avant notre ère. Dans le cas de ce temple, Zeus semble avoir hérité d'un sanctuaire auparavant consacré à Gaea, la déesse de la Terre Mère..

La lecture des signes et les réponses aux questions des pèlerins suivaient les rituels de Dodone, où Zeus et avant Gea, étaient adorés en plein air autour du chêne sacré.

Les restes d'un autel en pierre et en bronze et les trépieds en fer témoignent beaucoup de la tradition de la prêtres de Zeus, les Selli, qui a interprété la volonté des sons réverbérants des chaudrons métalliques disposés en cercle continu autour de la base du chêne.

Les présages étaient également interprétés à partir du chuchotement des feuilles du chêne sacré et des envolées des colombes qui habitaient ses branches. À partir de la première moitié du IVe siècle avant JC, le sanctuaire de Zeus transformé en monument en pierre.

Un petit temple a été construit à côté du chêne et un mur entourait le complexe, traversé par une passerelle ornementale.

Les oracles de Delphes et de Dodone a continué à fonctionner jusqu'au quatrième siècle, lorsque la popularité croissante du christianisme a finalement conduit à la fermeture du sanctuaire de Apollon et l'abattage et le déracinement du chêne sacré de Zeus à Dodona.

Notes d'Homère

L'Iliade, canto 16 (233):

Souverain Zeus, Dodoneo, Pélasgique, qui habite loin et règne à Dodone, hiver froid, où habitent les Selos, vos interprètes, qui ne se lavent pas les pieds et dorment par terre! Vous avez écouté mes paroles lorsque je vous ai invoqué et, pour m'honorer, vous avez opprimé durement le peuple achéen. Eh bien maintenant, remplissez ce vœu pour moi: je reste dans le chantier naval et ordonne à mon compagnon de se battre avec de nombreux myrmidons: faites en sorte que la victoire suive, Zeus myope, et insufflez du courage dans son cœur pour qu'Hector voit si il sait se battre seul, ou si ses mains invaincues ne bougent avec fureur que lorsqu'il m'accompagne au combat martial. Et quand vous aurez enlevé les cris et les combats de la basse, revenez indemne avec toutes vos armes et avec vos camarades qui se battent étroitement.

L'Odyssée, canto 19 (296):

Il m'a également dit qu'Ulysse était allé à Dodone pour écouter la volonté de Zeus, celui qui parle du divin chêne haute couronne, pour savoir s'il devait retourner clairement ou secrètement dans sa patrie, après tant d'années d'absence. Il est donc en sécurité et reviendra très bientôt, ne restant plus loin de sa famille et de sa patrie.

Images: Temple de Zeus: PavleMarjanovic Apollo Temple: Konstantin Kopachinsky en Stock Photos / Shutterstock

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Vidéo: Loracle de Delphes